La antropología es aprender y seguir aprendiendo

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por SEAN HEATH

Los antropólogos que estudian el deporte y las prácticas corporales similares al deporte tienden a abordar el tema de su investigación desde algún tipo de experiencia en dicho deporte o actividad similar al deporte, ya sea béisbol (Carter 2008), carrera de maratón (Crawley 2021), boxeo (Hopkinson 2015), atletismo (Brownell 1995) o baloncesto (Thangaraj 2015). Esto implica que el etnógrafo tiene lo que Sertaç Sehlikoglu llamó “relacionalidad heredada” con su objeto de estudio. Habiendo participado previamente en esta práctica deportiva, ocupan una posición privilegiada, conocen algo del lenguaje y las prácticas encarnadas del deporte, y también pueden estar realizando etnografía en “casa”. Estas ventajas estructurales permiten al etnógrafo hacer que el campo sea más accesible para ellos mismos.

Por supuesto, los antropólogos tienden a examinar temas en los que ya están interesados. Esto es particularmente notable entre los antropólogos del deporte, muchos de los cuales ya han invertido importantes recursos (es decir, tiempo, energía) en el cultivo de una práctica deportiva específica, en otras palabras, en adquirir las habilidades necesarias para jugar y competir. Esto no quiere decir que todos los antropólogos del deporte tengan experiencia previa con el deporte que estudian; véase, por ejemplo, la introducción de Greg Downey para principiantes a la capoeira o el aprendizaje de Francesco Fanoli en làmb senegalés. Más bien es para señalar que, para los etnógrafos, el aprendizaje dentro de las prácticas deportivas se extiende mucho más allá de los límites borrosos de los sitios de campo donde sus interlocutores entrenan, juegan y compiten. De hecho, han hecho de aprendices en otros lugares para estar en condiciones de estudiar y aprender con sus interlocutores.

Mi propio aprendizaje en la natación comenzó antes de un tiempo que yo pueda recordar. Las primeras lecciones de natación para «padres e hijos» se convirtieron rápidamente en lecciones individuales, y las lecciones individuales me impulsaron en el camino hacia la enseñanza y el entrenamiento de natación, así como el salvavidas. Lo que Tim Ingold denominó “enskilment” puede entenderse como “la encarnación de capacidades de conciencia y respuesta por parte de agentes situados en el entorno”. Para Jasmijn Rana, esta teoría antropológica fue útil para investigar “cómo se sedimentan las habilidades en el cuerpo y cómo se relacionan con el entorno y las personas que rodean el cuerpo en cuestión”. En resumen, el perfeccionamiento puede entenderse como procesos de aprendizaje, percepción y detección de aptitudes corporales particulares que culminan en un conocimiento incorporado que “no es innato ni completamente adquirido”.

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Haber cultivado la técnica de la natación como profesor, pero no como practicante competitivo, fue suficiente para que me aceptaran en el equipo de entrenamiento del grupo Masters (adultos de 25 años o más) en el club con el que realicé trabajo de campo etnográfico a largo plazo. Sin embargo, no fue suficiente meterse en el agua y entrenar con jóvenes nadadores competitivos de 14 a 19 años. Mi aprendizaje tomaría varios años antes de tener la confianza y la habilidad suficientes para igualar remotamente sus velocidades incluso durante las relajadas sesiones de entrenamiento matutinas. En el proceso de aprender sobre el conocimiento incorporado requerido para nadar rápido y participar en la práctica compartida del entrenamiento de natación de competición, también me convertí en un «nadador» junto con los jóvenes de los que buscaba aprender.

Para Tim Ingold, el aprendizaje es “un compromiso de aprender haciendo”. Para Thomas Eriksen, la antropología es un “arte que enseña al novato” un conjunto de habilidades y conocimientos profesionales, no muy diferente de los procesos de aprendizaje para ser carpintero o periodista. El antropólogo de las ocupaciones y el trabajo, Jasper Waugh-Quasebarth, considera el aprendizaje como un método de campo en el que el conocimiento práctico se “transmite verbal y no verbalmente a través de la práctica”. Para Greg Downey, Monica Dalidowicz y Paul H. Mason, el aprendizaje no es solo una forma excelente de aprender una habilidad; también es una forma ideal de “aprender sobre eso y aprender cómo se aprende”. Trevor Marchand resume así estas perspectivas sobre el aprendizaje antropológico/aprendizaje como antropología: “El aprendizaje y la participación directa permiten a los académicos adquirir cierto nivel de experiencia de primera mano, y posiblemente ‘pericia’, en las prácticas sobre las que teorizan y escriben. Los horarios regulares de participación en ejercicios (a veces monótonos o extenuantes) permiten reflexionar sobre los propios aprendizajes, errores y progresos, así como sobre los dolores y placeres que acompañan al trabajo físico”.

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Lo que todas estas perspectivas tienen en común es la visión de que el aprendizaje como método de investigación ofrece posibilidades para la “producción compartida” en la creación de conocimiento. Como proceso de desarrollo desde un novato hasta la competencia bajo la tutela de un experto, el aprendizaje puede convertirse en un canal para la inclusión social (tanto del etnógrafo como de los interlocutores) al ofrecer espacios para negociar el poder interpersonal, acceder a conocimientos émicos, compartir regímenes pedagógicos, y adquisición de competencia cultural.

El aprendiz, entonces, que no tiene las habilidades iniciales necesarias para participar como miembro de pleno derecho de una práctica deportiva específica, ¿cómo va a obtener el conocimiento corporeizado de sus interlocutores y comprender lo que ese conocimiento dice sobre su práctica? Aquí es donde entra en juego el concepto de “aprendizaje en otro lugar”. La socióloga Jenny McMahon realizó un aprendizaje en otro lugar, entrenando intensamente con un equipo Masters durante seis meses antes de adquirir las habilidades y la velocidad necesarias para poder entrenar con un equipo de natación de alto rendimiento de atletas clasificados a nivel nacional en Australia. Esto puede no ser práctico para un buen número de antropólogos que buscan realizar investigaciones etnográficas sobre el deporte, la danza o actividades similares al deporte. El compromiso de tiempo para capacitarse como semiprofesional es difícil de costear, a menos que uno tenga una gran beca de investigación que pagará la investigación etnográfica longitudinal, y la mayoría de los institutos de investigación que otorgan becas dentro de las ciencias sociales probablemente no verán muy favorablemente gastar seis meses del calendario anual de becas para adquirir las habilidades necesarias para participar en el deporte como algo más que un aficionado curioso.

Mi propia práctica con el equipo de adultos de Manta SC (seudónimo) proporcionó un canal para la inclusión social con los jóvenes nadadores de quienes estaba interesado en aprender, ya que pudimos compartir las diferencias y similitudes en los regímenes pedagógicos entre nuestros entrenadores, discutir técnicas emic de conocimiento para nadar rápido, todo lo cual me ayudó a adquirir cierta competencia cultural entre los jóvenes nadadores del Reino Unido. Para ciertos tipos de trabajo de campo etnográfico, incluidos los deportes, la danza, las artes marciales y otras actividades deportivas, el aprendizaje puede ser un método esencial de investigación. Sin embargo, cuando se trabaja con niños y jóvenes, las oportunidades para prácticas compartidas pueden verse necesariamente restringidas, lo que complica los procesos compartidos de creación de conocimiento. Es posible que los antropólogos deban emprender formas comparables, aunque diferentes, de aprendizaje incorporado si el aprendizaje ha de convertirse en un lugar de investigación etnográfica. Por eso elegí, me vi obligado, aprender con un equipo Masters en lugar del equipo de rendimiento en Manta SC, ya que habría sido un obstáculo (no estar a la altura de sus estándares de velocidad) y ocuparía un espacio de carril ya limitado. Es posible que ahora haya adquirido suficiente conocimiento especializado y la velocidad y la potencia necesarias para nadar en un carril con el joven de 14 años en Manta SC, pero ciertamente seguiría luchando durante toda una sesión de entrenamiento.

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El aprendizaje como nadador me ofreció una posición significativa dentro del mundo social de los nadadores de Manta SC, donde aprendí a convertirme en nadador y a realizar investigaciones etnográficas junto con los jóvenes. Como un “nadador que no sabe nadar” que observaba la práctica desde la cubierta de la piscina, tuve el privilegio de sumergirme en los ritmos diarios del entrenamiento de natación y pude mantener mi agenda de investigación sin ser cooptado como entrenador (un papel que todo el mundo ocupa) por otros adultos en la terraza de la piscina. Entrené y competí junto a los jóvenes de Manta SC, que fueron lo suficientemente generosos como para trabajar con mis velocidades de natación a menudo cómicamente lentas. Si bien la investigación basada en el aprendizaje debe equilibrar la inmersión y la participación con la observación sistemática, esta forma de método de campo ofrece posibilidades para desarrollar conocimiento incorporado, aprender nuevas habilidades y comprender los procesos complejos en el aprendizaje cultural a medida que nosotros y nuestros interlocutores adquirimos competencia.

Fuente: The Familiar Strange/ Traducción: Mara Taylor

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