Cómo debatir sobre pirámides extraterrestres y gente lagarto

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por FLINT DIBBLE – Universidad Cardiff

Acepté hablar sobre arqueología con el pseudoarqueólogo Graham Hancock en el megapopular pero controvertido podcast Joe Rogan Experience.

El famoso autor Hancock hizo una fortuna escribiendo libros sensacionalistas que afirman que alguna vez existió una civilización “perdida” de la edad de hielo, sin ninguna evidencia directa de esta sociedad. Soy un arqueólogo, un científico que utiliza restos de objetos, estructuras y otros rastros de la actividad humana para reconstruir cómo vivían los pueblos del pasado.

Algunos fanáticos de Rogan seguramente descartarán mis comentarios como síntomas de un “virus de la mente despierta”, que aparentemente infecta a cualquiera que se base en evidencia, expertos y el método científico para sacar conclusiones. Mientras tanto, algunos colegas me llamarán tonto. Un peón que hace el juego a los pseudocientíficos.

Aun así, aparezco porque el podcast de Rogan atrae a una audiencia de decenas de millones. Si los académicos quieren frenar la difusión de información errónea, debemos dejar de hablar simplemente entre nosotros o con audiencias de personas con ideas afines.

Pero llegar a quienes están fuera de mi cámara de resonancia exige más que mi experiencia arqueológica. Para abordar compromisos como Joe Rogan Experience, otros académicos y yo debemos armarnos de estrategias de comunicación científica que, según las investigaciones, pueden desacreditar la información errónea en el entorno actual de noticias falsas. La forma en que presento la evidencia importa tanto como lo que presento.

Debates apocalípticos

Después del lanzamiento de la serie Ancient Apocalypse de Netflix de 2022 de Hancock, los arqueólogos impugnaron y condenaron sus afirmaciones a través de foros de una carta abierta, artículos de noticias, artículos de opinión, redes sociales y publicaciones de blogs. Hancock invitó a un debate directo. En enero de 2023, Hancock y yo acordamos sentarnos juntos en el podcast de Rogan.

Al día siguiente recibí una llamada telefónica: mi cáncer había regresado. Siguieron una exploración por PET, una cirugía y un año de tratamiento. La grabación del podcast se pospuso indefinidamente. Un popular pseudoarqueólogo, con más de un millón de suscriptores en las redes sociales, afirmó que yo inventé mi cáncer para evitar el episodio de Rogan.

Ahora, más de un año después, está sucediendo. Viajé al estudio de Rogan en Austin, Texas, para compartir arqueología científica real con una amplia audiencia.

El alcance de Rogan es enorme: según una evaluación reciente, cuenta con alrededor de 16 millones de suscriptores en YouTube, 19 millones de seguidores en Instagram y 15 millones de seguidores en Spotify, tres veces el siguiente podcast más popular del servicio de streaming. Las encuestas han encontrado que más del 70 por ciento de estos oyentes o fanáticos son hombres, en su mayoría tienen entre 18 y 34 años y son políticamente conservadores.

Creo que algunos oyentes tienen interés en el pasado y vendrán con la mente abierta.

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Pero hay razones de peso para evitar compartir ondas sonoras con quienes niegan la ciencia. Por ejemplo, el médico y científico Peter Hotez se negó a aparecer en el podcast de Rogan con Robert F. Kennedy Jr., un firme opositor de las vacunas y candidato de un tercer partido en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2024. Para Hotez, un debate así parecería legitimar las opiniones antivacunas. Sin embargo, Rogan ha entrevistado a muchos científicos en su podcast, incluido el Dr. Hotez, aunque no al mismo tiempo que Kennedy.

La popularidad de la pseudoarqueología

No estoy debatiendo sobre las vacunas. Estoy distinguiendo la arqueología de la mitología.

La pseudoarqueología, o “historia alternativa”, atrae mucha atención y se presenta como legítima. Los libros de Hancock se ubican constantemente entre los más vendidos en Amazon en la subcategoría de «arqueología». Ancient Apocalypse fue una de las “docuseries” más populares de Netflix.

Más allá de las creaciones de Hancock, Ancient Aliens domina el History Channel. En YouTube, TikTok y otras redes sociales abundan cuentas con temas de arqueología que describen gigantes, gente lagarto, inundaciones de lodo, civilizaciones falsas y afirmaciones de que el Imperio Romano no existió.

Mucha gente lo compra. Según una encuesta reciente realizada por académicos de la Universidad Chapman, casi el 50 por ciento de la gente en los Estados Unidos cree en civilizaciones perdidas o extraterrestres antiguos. En Google Books Ngram Viewer, que cuenta palabras en libros en inglés (no en las redes sociales), la mítica ciudad hundida “Atlántida” ocupa un lugar más alto que los términos relacionados con otras teorías de conspiración, incluidas “astrología”, “OVNI”, “JFK”, «creacionismo», «macho alfa» o «extraterrestres antiguos». La Atlántida también se menciona más que los famosos sitios arqueológicos «Pompeya», la «Esfinge» y «Stonehenge» y figuras históricas antiguas como «Alejandro Magno».

Mientras tanto, parece que pocas personas saben lo que realmente hacen los arqueólogos. Las escuelas primarias en Estados Unidos rara vez cubren este campo. Algunas universidades están desfinanciando y desmantelando programas de arqueología, historia, antropología, historia del arte, lenguas antiguas y estudios clásicos.

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Estar o no estar

Me siento obligado a hacer algo, por eso acepté participar en el podcast. Pero no entro ingenuamente al estudio de Rogan.

Hace una década, el comunicador científico Bill Nye debatió públicamente con el creacionista Ken Ham. Algunos expertos lo calificaron de error. Ham utilizó el espectáculo para recaudar fondos para su Museo de la Creación.

Pero en 2020, por primera vez desde que las encuestas comenzaron a rastrear las opiniones de la gente sobre la evolución, una mayoría en Estados Unidos aceptó la evolución y estuvo de acuerdo con la afirmación: “Los seres humanos, tal como los conocemos hoy, se desarrollaron a partir de especies de animales anteriores”. Para la Generación Z y los millennials como yo, el debate Nye-Ham proporcionó información real de una manera accesible y entretenida. Recuerdo haberlo visto y pensar en el poder de la estratigrafía (capas acumuladas de suelo y roca) para visualizar la historia profunda de la Tierra.

Ahora me enfrento a un dilema similar. El podcast generará expectación para Hancock y Rogan. Pero a diferencia de “el científico” Nye, una celebridad por derecho propio, el escenario está invertido. Las dos personalidades ofrecen plataformas masivas: los episodios anteriores del podcast de Rogan con Hancock tuvieron hasta 27 millones de visitas. Soy un académico relativamente desconocido que puede compartir los logros culturales de personas del pasado en todo el mundo.

Estrategias basadas en la ciencia

Mi desafío: cómo lidiar con el torrente de información errónea que expresa Hancock. Afirma que toda la historia humana se explica por la Atlántida, una civilización perdida de la edad de hielo con tecnología avanzada que fue arrasada por las inundaciones. Según Hancock, esta única civilización construyó muchos monumentos antiguos en todo el mundo.

Durante los últimos catorce meses, a través de la niebla del tratamiento del cáncer, he reflexionado sobre cómo argumentar algo negativo: la inexistencia de una supuesta civilización. Es fácil empantanarse en un galope de Gish: un aluvión de “hechos” falsos y argumentos débiles lanzados por un oponente. Al desacreditar un punto pseudocientífico tras otro, perdería la oportunidad de presentar una narrativa de los logros humanos reales.

Investigaciones recientes sobre desinformación sugieren un mejor enfoque, denominado “sándwich de la verdad”. No empieces con un reclamo falso. Comience con la verdad. En el medio, puedes abordar algunos puntos fraudulentos. Pero complétalo con otra porción de verdad.

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Evidenciar la realidad (lo que se sabe a partir de investigaciones arqueológicas e históricas) contradice la civilización perdida de la edad de hielo.

Y esa evidencia de la realidad proviene de millones de sitios y miles de millones de objetos arqueológicos. En todo el mundo, los cazadores-recolectores de la edad de hielo construyeron monumentos: algunos hechos con huesos de mamut, enormes montículos de tierra y megalitos de piedra.

Los arqueólogos pueden incluso explorar áreas que podrían haberse inundado hace decenas de miles de años: lugares potenciales para cualquier civilización ahogada. Los movimientos de la corteza terrestre han elevado algunas costas de la Edad de Hielo sobre el mar, lo que ha permitido a los investigadores identificar sitios de la Edad de Piedra en lugares como el suroeste de Creta y las islas al oeste del Canadá continental. Los arqueólogos submarinos también bucean y encuentran sitios submarinos de la Edad de Piedra.

No hay necesidad de desacreditar cada “huella digital” efímera de la civilización perdida que Hancock plantea. Más bien, se trata de ese sándwich de verdad. La realidad presentada a partir de investigaciones en millones de sitios en todo el mundo no deja lugar para una civilización perdida de la edad de hielo.

Hermosas realidades

Este espectáculo no se trata de ganar una discusión.

Mi objetivo es compartir la magnitud y diversidad de los logros humanos. La pseudoarqueología roba a los pueblos indígenas su herencia. La narrativa de Hancock sobre las hazañas de ingeniería de alguna civilización “perdida” incluye la Esfinge en África, las pirámides en Mesoamérica y un enorme monumento en terrazas en Indonesia.

¿Incluye Stonehenge? No, Hancock dice que los antiguos británicos construyeron eso.

Hancock y otros pseudoarqueólogos centran a los europeos blancos como creadores capaces, mientras atribuyen los logros de otros pueblos a influencias externas: la civilización de la Atlántida, los extraterrestres, los pueblos lagarto o el imperio “perdido” de Tartaria. La arqueología real vacuna a la gente contra los racistas en línea y en persona que toman la pulida presentación de Hancock de una civilización misteriosa y la transforman en una abierta supremacía blanca.

No espero convencer a Hancock ni a sus fanáticos acérrimos. Pero entre los millones de personas que pueden escuchar, algunos pueden dejarse llevar, no por misterios ocultos sino por hermosas realidades de nuestro pasado humano.

Fuente: Sapiens/ Traducción: Maggie Tarlo

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