Qué aporta la antropología al debate sobre el aborto

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por BRENNA McCAFFREY

El 2 de mayo, un borrador de opinión mayoritaria filtrado de la Corte Suprema puso al descubierto la posibilidad muy real de anular el caso Roe v. Wade en los Estados Unidos. Si se pierde la protección constitucional del derecho al aborto, se espera que al menos trece estados prohíban el aborto casi de inmediato. Esta noticia es una reorganización masiva en el polarizado debate sobre el aborto, lo que obliga a los activistas de ambos lados del tema a hacer afirmaciones declarativas sobre el significado del aborto dentro de la cultura estadounidense.

¿Qué sabemos realmente en los Estados Unidos sobre quienes buscan abortar? Gracias a la investigación en las ciencias sociales, sabemos que la paciente de aborto “típica” ya es madre, vive en un estado azul, está al principio de su embarazo y tiene cierta educación universitaria. También sabemos, en base a un estudio reciente a largo plazo realizado por un equipo de científicos de la Universidad de California, San Francisco, que las personas a las que se les niega el aborto tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud física y mental, de vivir en la pobreza durante años después y de permanecer en relaciones abusivas.

Pero no sabemos lo suficiente sobre el impacto cultural del debate sobre el aborto. Los antropólogos interesados ​​en el aborto examinaron las facciones «pro-vida» y «pro-elección» como subculturas que asumen distintas identidades locales mientras están atadas a los mercados globales corrientes de la política y el poder. Aún así, a pesar de su enorme impacto en el debate político, el aborto sigue sin estudiarse y es un tabú en Estados Unidos. Poco se sabe sobre las personas que participan en el activismo del aborto, o sobre cómo las nuevas formas de tecnología están remodelando las ideas del público sobre el aborto.

Como antropóloga feminista que estudia la justicia reproductiva, me motivan mis propios compromisos activistas para proteger el acceso al aborto en todo el mundo.

Durante el tiempo que estudié el movimiento de activismo por el aborto en Irlanda, vi que los activistas a favor del derecho a decidir se inspiraban en movimientos de otros países sin dejar de ser conscientes de los distintos desafíos de luchar por los derechos reproductivos en una nación históricamente católica. Sin embargo, en Irlanda, no fueron solo los valores nacionales y los precedentes históricos los que dieron forma a las estrategias de los activistas. Fue la introducción y el uso de una nueva tecnología, la píldora abortiva, lo que realmente sacudió las cosas.

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Desde que se legalizaron en el año 2000 en Estados Unidos, estas píldoras han transformado el acceso al aborto. Pero el lenguaje y las imágenes en torno a los derechos reproductivos aún reflejan una época en la que las buscadoras de abortos a veces recurrían a métodos peligrosos para inducirlo. Si bien la idea del “carnicero de callejón” es en gran parte un mito, muchos activistas de hoy continúan confiando en las poderosas imágenes de perchas o un “cuchillo sucio y una mesa plegable” para luchar por los derechos reproductivos. Estos argumentos sociales y activistas funcionaron en 1973, cuando se aprobó Roe v. Wade, pero no representan las realidades materiales o los desafíos legales que enfrenta el acceso al aborto en la actualidad.

Los medios populares comenzaron a prestar atención a la píldora abortiva como un «plan de respaldo» infrautilizado para las prohibiciones estatales de Estados Unidos. Al mismo tiempo, los activistas contra el aborto también están apuntando a las píldoras como un nuevo campo de batalla para el debate sobre el aborto, con diecinueve estados que ya prohíben las recetas por telemedicina. Es más probable que la criminalización de las píldoras abortivas afecte a las personas pobres de color, a las personas indocumentadas y a las personas marginadas.

Si los activistas estadounidenses de hoy quieren montar una campaña efectiva para proteger el derecho al aborto, nuestras narrativas culturales deben cambiar. Y debemos comenzar hablando más sobre la píldora abortiva.

La píldora abortiva, también conocida como «aborto con medicamentos», generalmente involucra cinco píldoras separadas compuestas de dos medicamentos diferentes. Un paciente primero toma una pastilla (200 mg) de mifepristona, luego cuatro pastillas de misoprostol (200 mcg) entre doce y cuarenta y ocho horas más tarde. La mifepristona bloquea la progesterona necesaria para apoyar el embarazo, mientras que el misoprostol induce calambres uterinos y sangrado. Este régimen es extremadamente efectivo para interrumpir un embarazo de manera segura, especialmente cuando se usa durante el primer trimestre.

A partir de 2020, los abortos con medicamentos representan más de la mitad de todos los abortos en los Estados Unidos. Se espera que esto aumente aún más ante el endurecimiento de las restricciones en muchos estados.

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En los países donde son legales, las píldoras se pueden obtener de un profesional médico (ya sea en persona o por telemedicina) como alternativa al procedimiento de aborto clínico. Cada vez más, en Estados Unidos y en otros lugares, las personas también practican «abortos autogestionados» al obtener sus medicamentos abortivos en farmacias en línea o en el extranjero y usarlos fuera del sistema médico.

El aborto autogestionado no es simplemente un plan de respaldo para un aborto completamente legal, sino una elección legítima que las personas pueden hacer por una variedad de razones: para reducir costos, para evitar deliberadamente el contacto con los sistemas médicos por temor al estigma, para eludir leyes restrictivas o tomar el control de la experiencia del aborto como un acto feminista.

Cuando el aborto era ilegal en Irlanda, miles de personas al año autogestionaban sus abortos con medicamentos comprados en línea. Este fue un cambio de un patrón que había existido durante décadas, donde aquellas que buscaban abortos se veían obligadas a viajar al extranjero a clínicas en Inglaterra. La posibilidad de abortar en la isla de Irlanda usando estas píldoras fue revolucionaria.

En 2014, activistas irlandeses abordaron un tren a Belfast para recuperar píldoras abortivas obtenidas en el extranjero. Regresaron a Dublín con su contrabando, sosteniendo las píldoras e incluso tragándolas frente a los medios de comunicación para crear conciencia sobre la opción y demostrar que las píldoras son seguras. Esta protesta del “tren de la píldora abortiva” fue parte de una nueva estrategia activista para normalizar el aborto. Permitió a la persona promedio «presenciar» la práctica de formas que nunca antes habían podido. El uso creativo de la tecnología de la píldora abortiva por parte de estas activistas ayudó a replantear las imágenes y las ideas sobre el aborto a la vista del público en Irlanda, lo que contribuyó a un voto abrumador a favor de la legalización en 2018.

Con los cambios legales a punto de ocurrir en los Estados Unidos, este tipo de estrategias pueden ayudar a las activistas por el derecho al aborto a lidiar con las narrativas culturales nuevas y cambiantes que trae consigo el aborto con medicamentos.

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Aunque el aumento del aborto por píldora ya cambió la cantidad de personas que acceden al aborto, nuestros modelos culturales para hablar sobre el aborto no se pusieron al día. Esto se debe en gran parte a que muchas personas todavía no saben qué son las píldoras abortivas o cuánto cambiaron el acceso al aborto a nivel mundial.

En respuesta a las noticias de la Corte Suprema de la semana pasada, muchos argumentaron que nos dirigíamos “de regreso al callejón trasero”. Manifestantes salieron a las calles blandiendo perchas, el viejo símbolo del derecho al aborto y espectro de su carencia. Expertos argumentaron que “el aborto ilegal solo significa aborto inseguro”.

Sin querer, estas narrativas desinforman al público sobre las opciones que existen para acceder a abortos médicamente seguros en Estados Unidos y en muchas partes del mundo. Las prohibiciones legales sobre el acceso al aborto no tienen por qué significar embarazos forzados.

Las píldoras abortivas nunca reemplazarán la necesidad de protección legal de todos los abortos: todavía se necesitan procedimientos clínicos para los abortos que ocurren a edades gestacionales más avanzadas y para las personas con contraindicaciones médicas para las píldoras. Sin embargo, adoptar las píldoras abortivas debería ser un mensaje estratégico clave para el movimiento por la justicia reproductiva, especialmente porque los políticos pro-vida ya están impulsando proyectos de ley para limitar su acceso.

En diciembre de 2021, durante una protesta en la Corte Suprema, activistas del grupo Shout Your Abortion fueron filmadas tomando píldoras abortivas frente a una pancarta que decía: “Tomaremos píldoras abortivas para siempre”. Se unen a un movimiento global en crecimiento, desde Irlanda hasta Brasil, que aboga por el aborto con medicamentos como una nueva frontera central en la lucha en curso por los derechos reproductivos. Pero, en Estados Unidos, la percha todavía tiene más significado que un puñado de pastillas.

Es hora de colgar nuestras perchas. Si bien los activistas en el terreno hacen el importante trabajo de facilitar el acceso al aborto seguro incluso frente a las restricciones legales, es igualmente importante que nuestra retórica e imágenes políticas reflejen la forma en que se ve el acceso al aborto en la actualidad.

Fuente: Sapiens/ Traducción: Maggie Tarlo

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