Diez consejos para dedicarte a la antropología forense

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por KATHARINE POPE – RTI International 

La antropología forense es un campo emocionante con una de las tasas de matriculación más altas en las disciplinas de las ciencias sociales. Pero, ¿qué es exactamente la antropología forense? ¿Y cómo ingresan los estudiantes al mercado laboral?

Los antropólogos forenses se especializan en antropología biológica y se centran en la osteología humana, desde las osteonas microscópicas hasta las estructuras morfológicas de los elementos óseos. Están capacitados para reconocer la variación humana normal, los patrones de enfermedad, la patología, el trauma y la tafonomía (cómo cambian nuestros cuerpos después de la muerte). La palabra forense se usa para describir la ciencia dentro del alcance del sistema legal, por lo que los antropólogos forenses usan su experiencia, educación y contexto para ayudar a resolver casos modernos de restos humanos no identificados en las oficinas de médicos y forenses. Lo hacen estimando características identificables como la edad, el sexo, la afinidad de la población y la altura y reconociendo rasgos que se pueden comparar con los registros antemortem. El trabajo de casos incluye la documentación y el análisis de restos óseos encontrados en fosas clandestinas, muertes masivas, restos quemados, lesiones traumáticas y difuntos no identificables.

¿Suena como un trabajo que le gustaría hacer?

1. Encuentra una pasantía o una oportunidad de voluntariado en un museo local, una funeraria, un hospital, una agencia del orden público o una oficina de médicos forenses. Dichos entornos pueden brindar una excelente oportunidad para adquirir experiencia, ayudar a tu comunidad y averiguar si trabajar en un contexto médico legal es para ti. Después de la universidad, fui voluntaria durante seis meses en el Museo de Salud y Medicina en DC (mientras ganaba dinero como camarera en un Texas Roadhouse cercano y vivía con mis padres). Pasé la mayoría de los días catalogando portaobjetos de histología antiguos y fotografiando microscopios históricos, pero a veces había material esquelético o restos humanos para revisar con el curador de anatomía. No siempre fue glorioso o tan interesante, pero me demostré a mí misma y a mi mentor que era muy trabajadora y dedicada.

2. Asiste a la universidad y toma clases de antropología, matemáticas, justicia penal y ciencias. Luego asiste a la escuela de posgrado para obtener una maestría en antropología biológica. Busca un programa que tenga al menos un antropólogo forense profesional.

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Si te interesa enseñar antropología, aspiras a realizar una investigación avanzada en antropología forense o deseas obtener la certificación, ¡completa el doctorado! Se aplican los mismos consejos que para el programa de maestría.

3. Obtén una variedad de experiencias, incluso en el laboratorio, en el campo, como investigador, en la escena del crimen, con un médico o forense, como analista o criminalista, en museos y con organizaciones no gubernamentales. ¡El punto es probar muchos trabajos diferentes antes de aterrizar en tu carrera! Eliminar algo que no te conviene es tan importante como confirmar que has encontrado el trabajo de tus sueños. En mi carrera, trabajé en escena y detrás de escena; ambos tenían ventajas y desventajas, ambos eran desafiantes y gratificantes de diferentes maneras. ¡Cada experiencia es una oportunidad para aprender algo nuevo!

4. Considera tu área de operaciones. ¿Deseas permanecer cerca de tu base de operaciones o te gustaría viajar? ¿Te gustaría vivir en una nueva ciudad ahora y mudarte a casa más tarde en la vida? Si acabas de salir de la universidad, ahora podría ser el momento perfecto para explorar el mundo.

5. Considera tu horario. ¿Eres una persona de lunes a viernes de nueve a cinco? ¿O te sientes cómodo trabajando en turnos, recogiendo horas extras, trabajando días festivos, fines de semana y durante la noche? ¿Te gusta la estabilidad o puedes manejar ser flexible?

6. ¿Cuáles son tus requisitos salariales? Considera la agencia: algunas organizaciones sin fines de lucro pueden no pagar mucho en salario, pero brindan una gran recompensa en tu banco de pasiones. ¿Tienes alguna obligación de salud o familiar que requiera buenos beneficios? Un trabajo estatal o gubernamental podría ser la mejor opción para ti. Considera la jerarquía del puesto y tu capacidad para obtener aumentos y promociones: ¿hay mucho espacio para crecer? ¿Es eso importante para ti?

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7. ¿Te sientes cómodo haciendo “otras tareas asignadas”? Muchos antropólogos forenses trabajan en una doble función: son investigadores médicolegales de muerte, por título, y utilizan sus habilidades de antropología forense cuando es necesario. Como investigadora médico legal de muertes, pude usar mi experiencia y educación para convertirme en la antropóloga forense de referencia para todo el estado. La mayor parte de mis deberes laborales diarios eran la investigación de muertes de rutina dentro de una oficina de médicos forenses ocupada.

8. ¿Cuáles son tus objetivos a largo plazo? ¿Quieres ser un científico forense durante mucho tiempo y probar un montón de cosas diferentes o te gustaría quedarte con una agencia en un trabajo? Muchos de los puestos medicolegales no tienen oportunidades de escalafón profesional; considera esta posibilidad cuando solicites estos puestos.

9. Sé ético. Asiste a conferencias y lee artículos de revistas para mantenerse actualizado en la metodología y la práctica modernas. ¿Tienes la experiencia y la educación para ser experto en la materia y testificar en los tribunales? Nunca hagas declaraciones formales ni escribas informes sobre el perfil biológico, la patología esquelética, la identificación positiva o el análisis de trauma fuera de tu experiencia y educación.

10. ¿Cuentas con un sistema de apoyo entre tu familia y amigos para construir una carrera resiliente y tener éxito mental y físicamente? Muchos científicos forenses experimentan agotamiento, fatiga por compasión y traumas relacionados con sus carreras. ¡Está bien tener sentimientos! Parte de tu práctica es informar y compartir con tu sistema de apoyo para que puedas procesar esas emociones.

La antropología forense es una carrera gratificante, emocionante y desafiante. Hay muchas maneras de ingresar al campo y muchas oportunidades diferentes para utilizar tu educación y experiencia. Si sigues estos diez pasos, ¡llegarás lejos!

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Fuente: AAA/ Traducción: Maggie Tarlo

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