El trabajo de organizar lo desorganizado

-

por CARRIE LANE – Universidad Estatal de California

Quienes ven muchos programas de renovación de viviendas están familiarizados con la “gran revelación”, el momento en que los propietarios ven por primera vez su espacio recién rediseñado. Pertenencias cuidadosamente etiquetadas, ropa colgada con los colores del arco iris en armarios inmaculados, encimeras de cocina sin electrodomésticos. Suele haber jadeos de sorpresa y, en la mayoría de los casos, algún llanto de alegría. Tiendo a ser escéptica con respecto a estas escenas, sabiendo que, como casi toda la programación de reality shows, están altamente coreografiadas, incluso escritas, para producir una cierta respuesta emocional en el espectador. De hecho, en la mayoría de los aspectos, el mundo de la organización profesional es decididamente diferente de su contraparte televisiva. Fue una sorpresa, entonces, cuando me encontré conmovida hasta las lágrimas durante la revelación de la vida real al final de una sesión de organización.

Como parte de mi investigación sobre la industria de la organización profesional, trabajé como asistente no remunerada de organizadores profesionales en el sur de California en lo que llamo “workalongs”, ayudando a los clientes a administrar sus hogares, espacios de trabajo y pertenencias. Fundada en la década de 1970, la organización profesional es un campo relativamente joven, pero atrajo mucha atención en la última década gracias a una variedad de programas de telerrealidad, desde Clean Sweep y Tidying Up with Marie Kondo hasta Hoarders y Hoarding: Buried Alive. Como antropóloga del trabajo, estaba especialmente interesada en documentar lo que implica el trabajo de los organizadores, por qué lo hacen y cómo se sienten al respecto.

En este caso, ayudé en el segundo día de un trabajo de dos jornadas reorganizando la casa de Marcia, diseñadora de moda y madre de tres hijos. Marcia y su familia vivían en una casa grande y decorada con colores vivos en un barrio tranquilo y exclusivo del centro de Los Ángeles. El patio delantero estaba lleno de girasoles y bordeado por una pequeña valla blanca. La casa parecía felizmente habitada, limpia y un poco desordenada, con pisos de madera desgastados y pintorescas puertas arqueadas. En la entrada había un revoltijo de zapatos, chaquetas, bolsos y equipamiento deportivo. Montones de papeles yacían encima de la encimera de la cocina, esperando a ser atendidos. Estanterías apiladas en dos filas de profundidad se alineaban en una pared de la gran sala de estar, con más libros apilados a su lado. Un sofá de aspecto cómodo estaba cubierto con una colorida colcha y salpicado de cojines que no combinaban.

Marcia, una mujer esbelta de unos cincuenta y tantos años, llevaba gruesas gafas negras y no estaba maquillada. Su melena de cabello negro, con toques grises, estaba recogida en dos largas trenzas que casi le llegaban a la cintura. Sonreía a menudo, nos agradecía constantemente y nos invitaba a servirnos cualquier cosa que hubiera en el refrigerador si teníamos hambre.

Starla, la organizadora de cuarenta y tantos años para la que trabajaba ese día, me dijo de antemano que Marcia era buena tomando decisiones y se separaba de las cosas con facilidad. Ya se habían conocido durante la consulta inicial, cuando Marcia explicó a Starla lo que implicaría el trabajo y las dos determinaron “lo que más duele”: las áreas que Marcia estaba más interesada en organizar. El equipo había abordado el ático el día anterior, limpiando cajas de adornos navideños, muchas de las cuales tuvieron que ser desechadas debido a daños causados por el agua y los restos de una infestación de ratas. De lo que se pudo rescatar, Marcia seleccionó artículos para conservar o donar, y los organizadores limpiaron, empaquetaron y etiquetaron los «guardianes» en contenedores resistentes que Marcia tenía a mano. A diferencia de la mayoría de los reality shows, donde los organizadores engatusan o incluso obligan a los clientes a deshacerse de sus pertenencias, los organizadores con los que hablé y con los que trabajé fueron enfáticos en que el cliente siempre tiene la última palabra sobre si quedarse o no con un artículo; muchos organizadores incluyen una cláusula a tal efecto en sus contratos.

Más en AntropoUrbana:  Rituales y cultura entre los Nacirema

Nuestro trabajo del día era organizar el espacio de trabajo del sótano de Marcia. Marcia llevaba más de veinte años diseñando ropa para marcas de moda femenina, principalmente desde casa. Hacía la mayor parte de su trabajo en el sótano bien iluminado de la casa, que también se utilizaba como almacén. El espacio de 300 pies cuadrados incluía una gran mesa de dibujo y dos paredes de estanterías metálicas, de esas que se compran en una gran tienda y la monta uno mismo. En cada estante, los materiales de trabajo de Marcia (blocs de dibujo, bolígrafos, lápices, marcadores, pintura y pinceles, pegamento, cinta adhesiva, flores artificiales, agujas e hilo, cintas, muestras de tela, un maniquí de modista, múltiples máquinas de coser) competían por el espacio con la miscelánea de la vida familiar, incluido el equipo deportivo fuera de temporada, viejos CD, películas caseras, discos de vinilo, carteles de películas enmarcados, viejos proyectos de arte de los niños, plantillas para zapatos y cables de extensión.

El primer paso para organizar el sótano, decidir qué debía quedarse y qué debía desaparecer, fue rápido. Organizamos los artículos por tipo, desechamos todo lo que estaba roto o inutilizable y trasladamos el equipo deportivo y algunos otros artículos al garaje. Uno de los hijos de Marcia, ahora en la universidad, guardaba sus obras de arte en el sótano: grandes lienzos apoyados en filas a lo largo de la pared, esculturas de papel maché difíciles de manejar en equilibrio sobre las pilas. No era cuestión de deshacernos de estas piezas en este momento, así que las trasladamos al espacio no utilizado debajo de las escaleras que bajan al sótano. Alineamos los lienzos de mayor a menor para facilitar el acceso, con las esculturas escondidas de forma segura debajo de la parte inferior de los escalones.

Mientras tanto, Marcia hizo un rápido trabajo con la colección de discos. Dejó a un lado algunos de sus favoritos, empacó el resto y se dirigió a Amoeba Music, una tienda de discos usados cercana (una vez que se toma la decisión de desprenderse de algo, los organizadores suelen animar a los clientes a sacarlo de la casa inmediatamente; de lo contrario, los artículos destinados a la venta o la donación se convierten en un montón más de desorden del que hay que ocuparse más tarde). Marcia planeaba hacer algunos recados y recoger a su hija de la clase de baile. Eso nos dejó al resto de nosotros (Starla, a mí y a otros dos asistentes) para organizar el sótano en un espacio de trabajo utilizable.

Para cada tipo de artículo, elegimos una caja o contenedor del tamaño adecuado (Marcia ya tenía muchos a mano), lo etiquetamos con una nota adhesiva, empaquetamos cuidadosamente los artículos dentro y encontramos un lugar lógico para ello en una de las estanterías. Los artículos que no eran de trabajo, como DVD o pertenencias de los niños, se asignaron a la estantería más alejada del escritorio de Marcia, mientras que los artículos que necesitaba con regularidad se colocaron a su alcance. Las categorías más amplias de artículos, como cintas, se organizaron en subcategorías: cintas sencillas, cintas elegantes y cintas navideñas. Una vez que encontramos un lugar para todo, reemplazamos las etiquetas improvisadas por etiquetas permanentes (Starla me prohibió escribir cualquiera de las etiquetas finales, diciendo, no sin razón, que mi letra es terrible).

Tardaron unas tres horas, pero cuando Marcia regresó a casa, el sótano casi estaba terminado. Rara vez hay una revelación dramática al final de un trabajo de organización; los clientes suelen participar, o al menos presenciar, el proceso de principio a fin. Marcia había participado activamente en el proceso de clasificación, pero cuando salió a hacer sus recados, el sótano seguía siendo un desastre. Todo había sido sacado y ordenado, pero todavía no se había guardado nada. Reorganizamos las estanterías y otros elementos grandes para que la habitación pareciera más grande. Aspiramos el piso, quitamos el polvo de los estantes y limpiamos cada artículo. La mesa de dibujo, que antes estaba repleta de pilas de papel y material de oficina, estaba limpia y desnuda. En el estante detrás de ella, frente a Marcia mientras trabajaba, había una hilera de coloridos artículos de arte y costura, dispuestos en contenedores cuidadosamente etiquetados.

Más en AntropoUrbana:  AntropoTwitter

Aparte de una estantería de alambre de Target de $25, no se compraron artículos nuevos para el trabajo. Los organizadores a menudo me explicaban que la mayoría de los clientes ya tienen más productos de organización (cajas, contenedores, carpetas de archivos codificadas por colores) de los que podrían necesitar, por lo que los organizadores prefieren reutilizar los elementos que el cliente ya posee. Aunque a menudo se critica a los organizadores por su complicidad con el complejo industrial de contenedores, una industria de organización y almacenamiento doméstico valorada en miles de millones de dólares que abarca desde la revista Real Simple hasta The Container Store y los más de 1.500 millones de pies cuadrados de espacio de autoalmacenamiento en Estados Unidos. En Estados Unidos se encuentran los críticos más apasionados y persuasivos de la industria. Regularmente aseguran a los clientes que todos, incluso los organizadores, a veces se desorganizan; les recuerdan que los espacios organizados no tienen por qué verse perfectos como Pinterest; y desalientan el consumo innecesario, especialmente en nombre de la organización. Y aunque la organización a veces se percibe como un servicio de lujo, muchos organizadores reducen sus tarifas para clientes de bajos ingresos o trabajan pro bono para clientes en crisis, como personas que se mudan para escapar de la violencia doméstica o que son desalojadas abruptamente de sus hogares.

Como suelen decir los organizadores, organizar no se trata realmente de “las cosas”; se trata de los sentimientos que la gente tiene sobre sus cosas y lo que creen que dice sobre quiénes son. El objetivo de organizarse, entonces, tiene menos que ver con fotografías dramáticas de antes y después que con cómo se siente el cliente acerca de sí mismo (la mayoría de los clientes son mujeres) y acerca del espacio recién organizado y los elementos que contiene. Nada hace más feliz a un organizador que un cliente satisfecho. Como explicó un organizador: “Ver [a los clientes] al final de una sesión, a veces da un giro de 180 grados. Entro y están abrumados y estresados y no pueden encontrar nada. Sienten que hay una sensación de carencia: falta de espacio, tiempo y energía. Me encanta ver su alivio cuando terminamos”.

Más en AntropoUrbana:  El partido de fútbol navideño de 1914 que acaso nunca existió

Esto fue exactamente lo que pasó con Marcia. Como escribí en mis notas de campo ese día, cuando Marcia regresó a casa, “fue realmente como en la televisión”. Empezó a bajar las escaleras hasta el sótano y se detuvo a medio paso. Gritó de sorpresa y levantó la mano para taparse la boca. “No puedo creerlo”, dijo y comenzó a llorar. Continuó entrando en la habitación, caminando de estante en estante, tocando cajas al azar, leyendo en silencio etiquetas en voz alta: “¡Flores falsas! ¡Cinta elegante!” Luego se sentó ante su mesa de dibujo y dejó escapar un pequeño sollozo.

“Soy diseñadora desde hace veinte años”, nos dijo, “pero nunca me sentí una profesional hasta que vi todo esto organizado en las estanterías así. Siempre agarraba sobre la marcha, nunca organizaba, pero aquí está”. Nos abrazó y besó a cada uno de nosotros, agradeciéndonos profusamente. “Nunca podría haber hecho esto”, nos dijo y nos agradeció nuevamente. Y luego me puse a llorar junto con ella, al igual que los demás, incluso Starla, que se enorgullece de ser una especie de organizadora de “amor duro”. Fue un momento agridulce: a pesar de su largo éxito en un campo competitivo, Marcia nunca se había visto a sí misma como una profesional, algo que sospecho es cierto para muchas mujeres que exprimen su trabajo, física y temporalmente, en los espacios que quedan en torno a sus responsabilidades familiares. Fue gratificante haber sido parte de algo que la hizo sentir diferente acerca de sí misma y de su trabajo.

Los organizadores pueden pasar parte de su día triturando viejas declaraciones de impuestos u organizando libros por el color de sus lomos, pero en el centro de lo que hacen está lo que la socióloga Allison Pugh llama trabajo conectivo: escuchar con empatía a los clientes y conectarse emocionalmente con ellos para poder identificar y resolver los problemas que los llevaron a contratar a un organizador en primer lugar. La verdadera “revelación” no es cuán bonito puede ser un espacio o qué tan bien puede funcionar un sistema, sino cuán autocríticos, aislados y abrumados se sienten a diario muchos estadounidenses, incluso los más privilegiados. Los organizadores no pueden curar las fuentes de esta ansiedad e inseguridad, pero pueden ayudar a los clientes a ver que una casa desordenada, un escritorio desordenado o una lista de tareas difícil de manejar no son evidencia de un fracaso personal. También pueden diseñar estrategias personalizadas y sostenibles para ayudar a las personas a ahorrar tiempo y dinero y permitirles sentirse más en control de sus vidas, espacios y pertenencias. En una era en la que puede ser difícil conseguir un trabajo significativo y una conexión humana, los organizadores trabajan para hacer ambas cosas, mejorando la vida de los clientes de maneras pequeñas pero significativas: un sótano, un armario, un cajón de basura a la vez.

Fuente: AAA/ Traducción: Alina Klingsmen

Comparte este texto

Textos recientes

Categorías

Artículo anterior
Artículo siguiente