La política académica apesta

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por P. KERIM FRIEDMAN – Universidad Nacional Dong Hwa

El noventa por ciento de las veces, si leyeras una publicación de blog sobre académicos y política, sería una perorata sobre “políticas de identidad”. Este no será ese tipo de publicación. No, de lo que estoy hablando aquí es de “política académica” en general. Dado que la política académica podría implicar tratar de lograr que una institución académica cambie para ser más inclusiva, obviamente existe cierta superposición entre las dos, pero la política académica también podría tratar de financiar un nuevo centro de investigación, prácticas laborales, reglas para la promoción académica, etc. Mi opinión es que la mayoría de los académicos son bastante malos en este tipo de cosas. Esto se aplica no sólo a los antropólogos, sino que los antropólogos, a pesar de su formación en el arte de la etnografía, son sorprendentemente malos en las habilidades que se requieren para promover sus propias agendas en una reunión de profesores. Como hijo de académicos, he pasado la mayor parte de mi vida laboral en el mundo académico, he visto a mis amigos y colegas repetir los mismos errores una y otra vez. Estos son los cinco errores que he visto repetidos con más frecuencia.

El mayor error, con diferencia, es no hacer campaña a favor de una nueva política antes de presentarla en una reunión de profesores. Si deseas que tus colegas hagan algo diferente, tómate un tiempo para hablar con cada uno de ellos individualmente sobre tu idea antes de la reunión. Incluso las personas con más probabilidades de apoyarte estarán mejor preparadas para ofrecer ese apoyo si saben de antemano lo que les espera. Y muchos de los que normalmente estarían indecisos estarán encantados de apoyarte si te tomas el tiempo para preguntar. Es cierto que hacer esto también podría endurecer a la oposición, pero tener una discusión previa con tus colegas (incluso si se trata simplemente de enviar un correo electrónico exponiendo tus pensamientos) aumentará en gran medida las posibilidades de éxito.

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El segundo error más grande es no tener en cuenta las consecuencias no deseadas de los cambios propuestos. No importa cuán noble y bien intencionada pueda ser tu propuesta, es casi seguro que habrá algunas consecuencias negativas como resultado del cambio. El ejemplo más obvio es el del dinero. Es raro que se financie un nuevo programa sin que se hagan recortes en otras partes. Pero también podría suponer un aumento de la carga de trabajo administrativo para todos los implicados, o quizás sólo para el personal administrativo. Por estas razones, es importante no sólo hablar con quienes toman la decisión (es decir, otros profesores), sino también con el personal de apoyo involucrado en la elaboración del presupuesto y la administración, así como con los propios estudiantes. Si pueden ofrecer sugerencias concretas sobre cómo hacer que tu programa funcione, no sólo tendrás mayores posibilidades de éxito como resultado, sino que tu anticipación a estos problemas ayudará a persuadir a tus colegas de que tu plan es realizable.

El tercer error es convertir todo en una crisis. Las instituciones se resisten al cambio, y las instituciones académicas (todavía inspiradas en muchos aspectos en los antiguos monasterios) son particularmente malas en este sentido. Por esta razón, esperar que cambien de la noche a la mañana no ayuda y, a menudo, puede empeorar las cosas. Es como intentar conducir un semirremolque como se conduce una motocicleta. Tienes que conformarte con el largo plazo y planear ejercer una presión constante durante un período de tiempo prolongado. Claro, puede haber coyunturas particulares en las que crear una crisis podría ayudar a dinamizar un movimiento para el cambio, pero nadie tiene la energía para una crisis constante y convertir todo en una crisis probablemente agotará a tus aliados tanto como alienará a tus enemigos.

El cuarto error es suponer que basta con estar en el lado correcto de la historia. La política es un arte y requiere habilidad. Tener la autoridad moral e intelectual nunca es suficiente. Desafortunadamente, la gente suele estar tan convencida de su rectitud esencial que toma cualquier sugerencia con respecto al arte de la política como un ataque a sus objetivos. Los intelectuales de todas las tendencias políticas sufren este problema más que otros. Preferiríamos tener razón que ganar.

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En este punto debo hacer una pausa y reconocer lo que muchos académicos dirán en respuesta a los dos últimos puntos, a saber, que las barreras institucionales al cambio y las discusiones sobre tácticas políticas a menudo se utilizan como excusas para dejar de lado y deslegitimar las reformas. Esto es cierto. Pero la verdad de esta afirmación tampoco significa que se puedan ignorar estos factores. La necesidad de ejercer una presión constante durante un largo período de tiempo (error número tres) requiere esencialmente construir un movimiento (error número cuatro). Esto requiere aliados, requiere habilidad y requiere paciencia. Tener una atmósfera de crisis constante en la que todos tienen que reconocer la rectitud esencial de sus afirmaciones no produce ninguna de estas cosas y probablemente socavará tus objetivos.

Finalmente, el quinto error es esperar que otros hagan el trabajo por ti. Si bien se puede argumentar que deberían implementar los cambios que solicitas, en mi experiencia, solo aquellos verdaderamente comprometidos con el éxito de cualquier proyecto propuesto realmente lo llevarán a cabo. Por esta razón, generalmente es una mala idea proponer cambios a menos que tú mismo estés dispuesto a hacer el trabajo para garantizar su éxito. Sí, en un mundo ideal, otros se dejarían convencer por tus argumentos y aceptarían tus objetivos como propios. Esto puede suceder a veces, pero el escenario más probable y más común en las instituciones académicas es que otros hablen de labios para afuera sobre sus objetivos mientras los ignoran silenciosamente o incluso los socavan activamente. Si quieres que tenga éxito, prepárate para seguir adelante. Peor aún, si constantemente se te ocurren más formas de dificultar el trabajo de otras personas sin dar un paso adelante para ayudar, descubrirás que quedan muy pocas personas dispuestas a defender las soluciones que propones. Por otro lado, si te ofreces como voluntario para hacer el trabajo, la gente estará sorprendentemente dispuesta a apoyarte para que hagas el trabajo como mejor te parezca.

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Fuente: AnthroDendum/ Traducción: Maggie Tarlo

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