Manual de entrevistas para etnógrafos introvertidos

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por RACHELLE ANNECHINO

Las entrevistas son una de mis cosas favoritas en el conjunto de herramientas cualitativas. No siempre lo fueron.

Trabajando en un instituto de investigación, escuché muchas entrevistas, y casi siempre fueron fascinantes, pero me incomodaba realizarlas yo misma. No soy exactamente un bicho social, y la idea de ser una entrevistadora oficial que hace preguntas oficiales a los participantes de la investigación era un poco desconcertante. Tienes que liderar una conversación (en realidad es más como guiarla), y es posible que tengas que reclutar a extraños para que participen, a veces sin poder compensarlos por su tiempo. Parece un trabajo para una persona extrovertida a la que le encanta hablar con la gente. He conocido investigadores cualitativos que eran genios para hablar con la gente (entre otras cosas) y siempre los he envidiado. Pero salvo con la combinación correcta (¿o incorrecta?) de alcohol y entorno, ese no es mi conjunto de habilidades.

Sin embargo, lo que finalmente descubrí es que entrevistar no se trata tanto de hablar con la gente como de aprender a escucharla. Por no decir que hablar no juega un papel importante en llegar a escuchar: los Genios de la Charla hacen un gran trabajo con sus habilidades combinadas de hablar y escuchar. Pero ser introvertido también puede convertirse en una ventaja.

A continuación presento algunos conceptos que me resultaron útiles para tener en cuenta al hacer entrevistas, junto con algunas sugerencias prácticas que podrían funcionar especialmente para aquellos de nosotros que no somos conversadores talentosos.

1. No interrumpas a las personas. De hecho, habla lo menos posible. Una pausa que sea un poco más larga que una pausa, y que resultaría cómoda en una conversación cotidiana, puede hacer maravillas al provocar al entrevistado a que digan algo más. La pausa les indica que estás esperando que ellos digan algo más y les da tiempo y espacio para pensar más profundamente. (¿Ves? Las pausas incómodas no son un reflejo de tus habilidades sociales. Es una técnica de investigación).

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Sí, a veces tienes que decir cosas, pero no tienes que decir mucho. A menudo, el simple hecho de decir «Ajá» provocará que el entrevistado amplíe una idea u ofrezca nueva información. «¿Puedes decir un poco más sobre eso?», repitiendo una palabra interesante mencionada por el entrevistado en tono interrogativo, reafirmando brevemente lo que acaba de decir para asegurarte de que lo comprende, también puede ser oro de la entrevista.

2. Trata de evitar comentarios positivos o negativos. Escuchar muchas entrevistas sobre las experiencias de las personas con las drogas ilícitas me dio una idea más clara de por qué este puede ser un buen concepto orientador. Si un entrevistador dice «Eso es maravilloso» en respuesta a la descripción de alguien que recientemente intentó dejar de consumir una sustancia, el entrevistado puede reaccionar enfatizando los intentos de dejar de fumar y restando importancia al consumo actual, por ejemplo. No hay forma de evitar el circuito de retroalimentación entre un entrevistador y un entrevistado, y ese circuito puede ser una parte importante del análisis, pero evitar la retroalimentación positiva o negativa tanto como sea posible a menudo puede producir información que está menos alineada con los sesgos del entrevistador.

3. Espera que te sorprendan. Pero no esperes nada más. Una parte difícil de la noción de que los entrevistadores deben evitar la retroalimentación positiva o negativa es que no recibir mucha retroalimentación puede hacer que algunas personas se cierren. También mucha gente usa expresiones con una inflexión positiva como «Eso es genial» como apoyo conversacional.

Para mí, la palabra «interesante» puede ser un buen compromiso, en parte, simplemente, porque es una palabra que digo demasiado de todos modos. ¿Qué no es interesante? Pero «interesante» también puede ser una forma de hacer saber a las personas que quieres escuchar más sin emitir un juicio sobre el contenido de lo que están diciendo y sin imponer expectativas de «sentido común» sobre lo que las personas están diciendo o cómo lo están reinterpretando. Si digo que el intento de alguien de dejar de consumir una sustancia es «genial», es posible que no me dé cuenta de que, por ejemplo, dejar de fumar hizo que el entrevistado se diera cuenta de todas las cosas que disfruta de la sustancia y de que no quiere dejar de consumirla nunca más.

4. Los entrevistados son expertos en sus propias experiencias. Solo estás ahí para escuchar y aprender. Puede ser útil decir algo al principio como: “Quisiera hacer algunas preguntas que parecerán realmente tontas u obvias. Eso es solo parte del proceso de la entrevista. Tú eres el experto y quiero tratar de entender cómo ves las cosas, con tus propias palabras». No es necesario que «dirijas» una entrevista. A veces, lo que parece una tangente en el momento, termina siendo la parte más significativa de una entrevista.

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Pero sí, debes guiar a las personas y administrar lo que necesitas cubrir en un período de tiempo limitado. En una entrevista en la que el entrevistador y el entrevistado pueden verse, el lenguaje corporal puede funcionar muy bien para esto. Aunque es posible que las personas introvertidas o tímidas no siempre sean buenas con el lenguaje corporal, puede ser más manejable cuando comprendes que tu función es principalmente escuchar y no eres el centro de atención. Una señal visual que utilizo en las entrevistas es agacharme y hacerme visualmente más baja que el entrevistado. Ellos son los expertos. Cuando necesito meterme y es difícil encontrar una buena pausa, me siento más erguida, tal vez barajo algunos papeles. Esto generalmente produce una pausa y puedo meterme sin que se sienta como una interrupción discordante.

5. Reclutar completos desconocidos puede funcionar totalmente. Cuando necesité «salir y conocer gente» para un esfuerzo de reclutamiento, he descubierto que repartir folletos en persona funcionó mejor para mí. (A) No tengo que hacer una perorata. (B) Las personas con las que me encuentro no tienen que perder el tiempo tratando de averiguar si, y cómo, participar de la perorata de la persona posiblemente loca, pero pueden leer el volante si les apetece (asumiendo que las diferencias de alfabetización o de idioma no son un problema) y luego avisarme si están interesados. Si eres del tipo de persona que sonríe, sonreír puede ayudar, o simplemente lucir accesible. Sin embargo, no es necesario que seas el alma de la fiesta. A las personas les puede resultar más fácil acercarte a ti en sus propios términos.

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Así que eso es lo que me está funcionando por el momento, pero todavía estoy aprendiendo y siempre estoy interesada en pensamientos/sugerencias/consejos, si tienes alguno para compartir. Y supongo que el seguimiento obligatorio de cualquier conjunto de principios rectores destinados a los seres humanos es: romperlos (de forma ética) cuando sea necesario.

Fuente: EthnographyMatters/ Traducción: Maggie Tarlo

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