Hacer trabajo de campo con tus hijos a cuestas

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por LORENA GIBSON – Universidad de Wellington  

Recientemente comencé un nuevo proyecto de investigación que analiza los impactos sociales de tres programas de educación musical orquestal inspirados en El Sistema que operan en escuelas de bajo decil en la región de Wellington, donde vivo. El Sistema es una iniciativa venezolana de desarrollo social y musical que comenzó en 1975 y hoy es uno de los programas de educación musical orquestal más grandes y famosos del mundo. Los programas inspirados en el Sistema operan en más de sesenta países y hay al menos seis aquí en Nueva Zelanda, incluido el Sistema Aotearoa, con sede en Auckland. Mi nuevo proyecto implica trabajar con niños: los que participan en los programas orquestales y la mía. En esta publicación reflexiono sobre cómo es hacer trabajo de campo con mis hijos a cuestas.

Después de terminar mi doctorado, me tomó un par de años comenzar un nuevo proyecto de investigación importante. Hubo algunas razones para esto. Dos semanas después de presentar mi doctorado, comencé a trabajar como profesora con una serie de contratos de corta duración que implicaban desarrollar e impartir nuevos cursos constantemente. Necesitaba publicar mi tesis para poder conseguir un puesto académico permanente, algo que es extraordinariamente difícil. Tuve a mi hija en 2012. Y necesitaba algo de espacio para pensar en qué quería trabajar en el futuro previsible. En 2013, trabajé con un contrato a tiempo parcial de tres años, lo que significaba que podía acceder a financiación universitaria para investigación que no estaba disponible para quienes tenían contratos a corto plazo. Esto, combinado con el hecho de que es necesario ser investigador activo y tener un historial de obtención de financiación para poder competir por puestos académicos, significaba que era un buen momento para desarrollar un nuevo proyecto de investigación.

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Cuando comencé mi doctorado aún no había conocido a mi marido y los hijos no estaban en mi horizonte, por lo que todo parecía posible. Ahora tenía otras dos personas en quienes pensar para decidir dónde, cómo y qué quería investigar, en ese orden. Quería hacer trabajo de campo etnográfico en Wellington y continuar con mi interés en el desarrollo y la justicia social. Basar mi nuevo proyecto en Wellington también fue una decisión práctica: podía llevarme a mi hija conmigo, no necesitaría estar fuera de casa durante períodos prolongados y podía empezar sin la seguridad de una financiación o un trabajo permanente. Idear un proyecto factible fue más difícil, pero una secuencia fortuita de eventos me llevó al Sistema Aotearoa y, finalmente, a las organizaciones benéficas que ejecutan programas de música orquestal inspirados en el Sistema en Hutt Valley y Porirua.

Estaba embarazada de mi segundo hijo cuando establecí relaciones con las organizaciones, desarrollé una propuesta de investigación, obtuve financiación y recibí la aprobación ética para comenzar la investigación. Para empezar, el trabajo de campo etnográfico fue relativamente sencillo, ya que podía llevar a mi hija amante de la música y a mi marido, compositor, director de orquesta y músico, a entrevistas y actuaciones. Las cosas se volvieron un poco complicadas después del nacimiento de nuestro hijo el año pasado.

Para empezar, mi equipo de trabajo de campo se amplió significativamente desde un bolígrafo, una libreta, un iPad y una cámara hasta incluir una bolsa para pañales, una mochila frontal y un cochecito, así como refrigerios y actividades para niños en edad preescolar. No siempre tuve a mi hija conmigo, pero mi hijo ahora era un vínculo permanente, lo que significaba que dependía en gran medida de la ayuda de la familia y de los asistentes de investigación. Todavía lo amamanto frecuentemente por la noche y por el momento mi trabajo de campo no se extiende a los ensayos nocturnos, ya que es demasiado difícil escapar después de la rutina de cenar, bañarse y acostarse. Asisto a algunas actuaciones nocturnas y de fin de semana, normalmente con uno o ambos hijos a cuestas y mi marido o mi suegra (que también es música).

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Combinar el trabajo de campo con la crianza no es fácil. Ya no escribo notas en el campo mientras mis hijos están conmigo, sino que confío en mi memoria, lo que Simon Ottenberg llama “notas de cabecera” (en el libro de 1990 Fieldnotes: The Makings of Anthropology editado por Roger Sanjek) y mi cámara GoPro. Extraño cosas cuando estoy amamantando o cambiando pañales o saliendo de la habitación con un bebé que grita o llevando a una niña en edad preescolar que ya ha tenido suficiente para jugar en otro lugar (recuerdo muy bien a mi hija, que entonces tenía tres años, parándose en medio de un concierto y anunciando en voz alta: “Ya es suficiente, todos quieren irse a casa ahora”). Mis hijos me extrañan cuando presto atención a la persona a la que estoy entrevistando o cuando paso una tarde en clases de música sin ellos. A menudo no tengo tiempo para escribir mis notas de campo en Evernote al final del día, y definitivamente no tengo la misma cantidad de tiempo o espacio disponible para pensar.

A pesar de las dificultades, hay muchas cosas que disfruto al combinar el trabajo de campo con el trabajo de crianza. Me gusta que mis hijos puedan ver y participar en lo que hago y me encanta ver crecer su interés por la música. Tengo una perspectiva diferente cuando me siento en el suelo con mi hijo. Mi hija a menudo hace observaciones interesantes sobre cosas que yo no había notado y valoro poder discutir los aspectos musicales de las actuaciones con mi esposo y mi suegra. También aprecio las conexiones que puedo establecer con los niños con los que trabajo, quienes invariablemente preguntan «¿de quién eres madre?» al conocerme, y también con sus padres.

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Hacer trabajo de campo con niños a cuestas no es nuevo; varios antropólogos y geógrafos han ofrecido ideas útiles sobre cómo los hijos pueden dar forma al proceso de investigación. La excelente publicación de Kelly Dombroski sobre el trabajo de crianza en el trabajo de campo analiza algunas publicaciones recientes sobre este tema (incluida la suya propia). Sin embargo, todavía no he encontrado mucho trabajo que refleje el trabajo de campo en casa con niños. Incluso esta encuesta de “Familia en el campo” de antropólogos que realizan trabajo de campo con sus hijos supone que “el campo” está en algún lugar lejos de casa.

Fuente: AnthroPod/ Traducción: Maggie Tarlo

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