Decisiones imposibles en el cruce entre maternidad y trabajo de campo

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La coautora Jamie Hodgkins con su hija en la excavación del norte de Italia.

por JAMIE HODGKINS y JESSICA THOMPSON

Muchas mujeres en la ciencia que deben navegar por la maternidad y el trabajo de campo algún día escribirán un correo electrónico como este:

Estimados colegas:

Tenemos una gran temporada por delante. También tenemos algunas noticias felices. Estoy embarazada. Comenzaremos la temporada como yo comienzo mi segundo trimestre. Esperamos lo mejor, pero queremos asegurarnos de que se tomen precauciones, en caso de que las necesitemos. ¿Puede aconsejarnos sobre la clínica de obstetricia más cercana al sitio y el nombre de un buen médico si conocen uno?

Yo (Jamie) envié este mensaje mientras me preparaba para hacer un trabajo de campo paleoantropológico en una cueva en el noroeste de Italia. Llevar a cabo trabajo de campo como mujer embarazada o madre primeriza significa planificar un conjunto complejo de situaciones, que incluyen posibles abortos espontáneos, complicaciones del embarazo, lactancia y cuidado infantil. Si tenemos la suerte de trabajar en lugares con un sólido sistema de atención médica, esa planificación puede ser sencilla. Si no tenemos esa suerte, podríamos encontrarnos escribiendo otro tipo de mensaje, como lo hice yo (Jessica) cuando me embarqué en el trabajo de campo en Etiopía:

El viernes pasado descubrí que estoy embarazada. Buenas noticias, pero mal momento para este viaje. He estado investigando locamente sobre cuáles serían los principales peligros de estar embarazada en un área con malaria. Ninguno de los médicos puede darme ningún consejo decente. Todo lo que dicen es «No vayas», que para mí no es una opción.

Ambas nos preguntamos si estos desafíos, que a menudo dejan a las mujeres sintiéndose aisladas y sin apoyo, las están desanimando a ingresar a una carrera basada en el trabajo de campo o a convertirse en líderes de proyectos basados en el campo. Junto con la brecha de género que afecta a las publicaciones científicas y las solicitudes de subvenciones, esto podría estar limitando las diversas perspectivas que son cruciales para realizar la investigación más innovadora. Y como antropólogas que investigan los comportamientos que permitieron prosperar a los primeros humanos, reconocemos que la cultura que rodea a las familias en muchos entornos profesionales va directamente en contra de cómo evolucionaron las sociedades humanas.

Nuestros ancestros pudieron esparcirse por la Tierra porque vivíamos en grupos cohesionados que compartían las responsabilidades de amamantar y criar familias. La reproducción y el cuidado de los niños estaban en el centro de sus vidas. Sin embargo, en muchas naciones industrializadas hoy en día, la reproducción es vista como un inconveniente para nuestro sistema económico y entorno profesional. Esta actitud está muy alejada de lo que hizo exitosa a nuestra especie.

Creemos que hay formas de cambiar esta situación: incluir a más mujeres y familias en el trabajo de campo y acoger la valiosa perspectiva de las madres en los esfuerzos científicos.

Decisiones difíciles sobre maternidad y trabajo de campo

La historia de Jessica: experimenté los primeros atisbos de dos de mis bebés mientras viajaba para el trabajo de campo. El primero fue un ultrasonido durante una visita de emergencia al hospital relacionada con el embarazo entre vuelos a Etiopía. El otro fue un médico con el ceño fruncido que dijo que todo estaba bien, pero escribió un gran «40» de advertencia en la parte superior de la hoja de admisión después de verificar mi edad. A medida que avanzaba la temporada de campo, más de una amiga y colega cercana a esa edad tuvo un resultado desgarrador en el examen de embarazo. Me preguntaba todos los días si yo era la siguiente.

Las mujeres académicas que están construyendo una carrera sienten profundamente que dos relojes funcionan simultáneamente. Muchas descubren que su trabajo previo a la titularidad y los años más críticos y vulnerables de la construcción de su carrera se superponen con sus años reproductivos biológicamente óptimos. Algunas pueden sentirse presionadas para terminar sus estudios antes de formar una familia. Otras sienten la urgencia de obtener la titularidad primero. Otras se sienten acorraladas en no tener hijos en lo absoluto.

Estar embarazada en la escuela de posgrado y en la fase inicial de la carrera puede conllevar falta de apoyo social y financiero, acceso limitado a la atención médica y juicio sobre la seriedad con la que te tomas tu profesión. Pero las personas que tienen hijos más tarde en la vida aumentan sus factores de riesgo, y quedar embarazada puede ser más difícil y costoso, lo que cambia fundamentalmente los planes de larga data sobre cuántos hijos tener. No hay opciones ideales.

Para aquellas interesadas en disciplinas que involucran trabajo de campo extenso, decidir si tener hijos o cuándo es un dilema de peso que involucra consideraciones adicionales: ¿Puedo interrumpir el tratamiento de fertilidad, si es necesario, para hacer trabajo de campo? ¿Cómo podría verse afectada tu salud si estás embarazada lejos de la atención médica? ¿Cómo podrían las vacunas recomendadas o la profilaxis de enfermedades para viajar afectar la salud de tu bebé por nacer?

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El proceso de planificación, experiencia y recuperación de un embarazo lleva, como mínimo, más de un año. La lactancia materna puede agregar años adicionales de atención en los que el contacto frecuente entre madre e hijo es esencial. Desarrollar un proyecto de campo requiere una inversión de tiempo similar para conceptualizar, establecer conexiones, buscar financiamiento y obtener permisos. Una vez que se lleva a cabo, a menudo requiere temporadas de campo anuales para mantener el impulso.

Por lo tanto, es casi imposible hacer una «pausa» en el trabajo de campo durante un año o hacer malabarismos con la gestión de proyectos con aspectos del embarazo y la maternidad temprana que no se pueden programar.

Embarazo y cuidado en el campo

La historia de Jessica: Semanas antes de que comenzara la temporada de campo en una zona desértica remota de Etiopía, empaqué y volví a empacar mi ropa y suministros, tratando de que todo me quedara bien. Pero estaba en mi primer trimestre y había una posibilidad adicional de aborto espontáneo. Necesitaba muchas toallas higiénicas para lidiar potencialmente con la pérdida de sangre, que puede durar dos semanas. Quité un par extra de pantalones de campo, notando que ningún hombre tuvo que tomar esa decisión.

Después de que llegué, surgió una complicación y necesité atención médica. Escalé un gran afloramiento y agité mi teléfono en el aire en un momento particular de la noche para obtener una señal. Luego pude enviarle un mensaje de texto a mi pareja para que pudiera consultar con una enfermera. Si tenía suerte, podría tener una respuesta la noche siguiente, cuando volviera a intentarlo.

Estar embarazada en el campo conlleva un montón de precauciones, responsabilidades y preocupaciones. Una vez que nace tu hijo, surge otro conjunto de dilemas. ¿Tendrás que dejar de amamantar antes de tiempo para realizar el trabajo de campo? A medida que tus hijos crezcan, ¿sufrirán ellos, o tú, una carga emocional duradera debido a las ausencias prolongadas y la falta de opciones de comunicación si no puedes llevarlos contigo? Si traes a tus hijos, ¿cómo puedes garantizar su seguridad y bienestar emocional? ¿Comprometerá tu capacidad para hacer el trabajo? ¿Y cómo puedes permitírtelo?

La historia de Jessica: Mi hijo tenía un año y medio cuando lo dejé por primera vez para embarcarme en mi primer proyecto como directora de campo. Estábamos en el aeropuerto y él estaba en una carriola con mis padres, quienes lo cuidarían mientras yo trabajaba en Malawi. No tendría conexión de red allí. ¿Y puedes incluso llamar a un niño de un año y medio? ¿Cómo le haces saber que su madre está pensando en él? Caí de rodillas y abracé la carriola con él adentro, porque sabía que si lo levantaba y él luchaba por volver a la carriola, no habría podido soportar dejarlo.

Ese momento fue una encrucijada en mi carrera: ¿Sería capaz de dejarlo y ser directora de campo o no? Más tarde, mi exmarido argumentó ante un tribunal que había abandonado a mi hijo para hacer esta investigación necesaria para mi trabajo. Pero, ¿cuántos hombres dejan a sus hijos con esposas o abuelos para viajar por trabajo?

El cuidado intergeneracional y de familia extensa se practica en culturas de todo el mundo. Pero en muchos países que financian la mayoría de las investigaciones de campo, las madres normalmente no cuentan con el apoyo de un gran grupo familiar o comunidad. En algunos de estos lugares, el cuidado infantil compartido y derivado de la comunidad, que es común en muchas sociedades tradicionales, no existe, mientras que el cuidado infantil privado y los centros de cuidado infantil son extremadamente caros, y la mayoría de los lugares de trabajo y reuniones profesionales no ofrecen cuidado infantil. Pocas agencias que otorgan subvenciones a la investigación permiten que los investigadores primarios soliciten fondos para el cuidado de niños o viajes familiares. Las familias monoparentales sienten esta carga con especial intensidad.

Cualquier familia con padres que trabajan comprende la abrumadora tensión entre poder hacer su trabajo y tener la fortaleza y la capacidad financiera para dejar a su hijo al cuidado de otros. Si bien esto afecta a todos los géneros de los padres, las mujeres llevan el peso de la crianza de los hijos de diferentes maneras. Las restricciones biológicas como el embarazo y la lactancia complican aún más lo que ya es un panorama social más tenso para las personas que se identifican como mujeres. Hablar sobre estas limitaciones puede ser desalentado en el lugar de trabajo, silenciando a quienes quieren abogar por el cuidado que necesitan para seguir haciendo bien su trabajo.

La historia de Jamie: comencé la temporada de campo en Italia al comienzo de mi segundo trimestre. Quería correr la temporada como siempre lo había hecho, caminando al sitio por la mañana y regresando al laboratorio por la tarde. Esa temporada la caminata me hizo sentir muy mal. A pesar de tener fuertes colaboradores y mi esposo para apoyarme, no sabía cómo hablar sobre el costo fisiológico que estaba sintiendo. Algunas personas corren maratones durante el embarazo. ¿Simplemente me sentía terrible por estar embarazada? Todos estaban trabajando tan duro que sentí algo de culpa, y sabía que nadie podía entender realmente lo que quería decir cuando dije: “La caminata me aniquiló. Mi cabeza se siente pesada y estoy desorientada”. Así, pasé a trabajar en el laboratorio y visitar la cueva una vez a la semana.

La próxima temporada, cuando trajimos a nuestra hija, volví a caminar a la cueva la mayoría de las mañanas, luego bajé y conduje hasta la casa para amamantar, luego al laboratorio y luego de nuevo para amamantar. Mi bebé era lo suficientemente pequeña como para requerir atención las veinticuatro horas. Tuve la suerte de que mi suegra estuviera dispuesta a viajar con nosotros para brindar el apoyo necesario. Usamos el dinero que habíamos estado ahorrando para cubrir los costos, algo que una familia de un solo ingreso no podría hacer.

Todas estas cargas pueden conducir a un desequilibrio en las oportunidades que tienen las mujeres para convertirse en líderes en su campo. Muchas mujeres, especialmente aquellas que planean quedar embarazadas y potencialmente amamantar, pueden considerar que los trabajos orientados al campo están más fuera de su alcance que la investigación basada en el laboratorio, lo que genera más disparidades de género. Pero excluir a las personas en edad fértil del trabajo de campo parece irracional cuando se ve a través de la lente de la historia humana.

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Contribuciones de las madres y las comunidades, antes y ahora

La historia de Jessica: Mi esposo y yo planeamos llevar a nuestros dos hijos a nuestro trabajo de campo en Malawi. Como habíamos estado tratando de tener otro hijo, mi esposo sugirió: «¡Tal vez traigamos a los tres!» Al final, lo hicimos. Tuvimos nuestro primer ultrasonido durante el receso de mitad de temporada y vimos las diminutas piernas dobladas hacia el pecho. Por primera vez en mi carrera, también descubrí un entierro humano: un bebé, con las piernas enroscadas en la misma posición que las de mi bebé. Más tarde, utilizando ADN antiguo para uno y ADN extraído de mi sangre para el otro, descubrimos que ambos bebés eran niños.

La experiencia de convertirme en madre mientras estudiaba la evolución humana fue reveladora para mí (Jessica). Esa experiencia humana fundamental y casi universal de tener hijos y estar rodeado de niños, que es una parte importante de mi investigación sobre las sociedades antiguas, fue completamente ajena a mí hasta que tuve hijos. Es la experiencia práctica de vivir tu investigación de una manera que no puede modelarse en un laboratorio.

Tener hijos me mostró cuánto trabajo implica mantenerlos seguros y con vida, y cuán constantemente enfrentan desafíos a medida que aprenden a caminar, usar herramientas y lenguaje, y a comprender el simbolismo, conexiones que nuestros antepasados alguna vez tuvieron que hacer por primera vez.

La coautora Jessica Thompson con su hijo en la excavación de Malawi.

Los arqueólogos están en una búsqueda para aprender sobre las vidas pasadas de las personas, que debemos reconstruir a partir de fragmentos. Cualquier detalle personal, como el paralelismo entre un bebé enterrado y una imagen de ultrasonido, atraviesa el tiempo y te hace darte cuenta de que estás tocando otra vida humana. Cuando eso sucedió, comencé a pensar mucho más en las circunstancias del fallecimiento y el entierro de este bebé. ¿Qué significaba el niño para su sociedad? ¿Cómo sucedió esto, en este lugar exacto, hace tanto tiempo? ¿Cómo afrontó su madre la pérdida?

Antes de convertirme en madre, me habría hecho esas preguntas mucho más académica y clínicamente. Después de convertirme en madre, sentí esos momentos porque podía imaginarlos más vívidamente. Esta percepción me llevó a considerar preguntas de investigación que quizás no había considerado antes, y me dio una perspectiva sobre la vida de los demás que me convierte en una mejor mentora para mis alumnos.

La historia de Jamie: Estaba embarazada cuando mi equipo descubrió la parte superior del cráneo de un bebé humano en la cueva de Arma Veirana en Italia. Debido a que era el último día de la excavación, tuvimos que cubrir el entierro con una capa protectora y esperar hasta la temporada siguiente para desenterrarlo. Cuando regresamos, mi esposo y yo trajimos a nuestra hija de seis meses. Mientras excavábamos los restos, descubrimos el cuerpo y luego supimos que era una niña, solo unos meses menor que la mía. Nuestro equipo nombró a la niña antigua «Neve».

Aunque nacieron con 10.000 años de diferencia, Neve y mi hija están íntimamente conectadas en mi mente, habiendo surgido en mi vida casi al mismo tiempo. Cuando recuperé los diminutos huesos de Neve, lloré, entendiendo algo del dolor de su madre, ya que había experimentado un aborto espontáneo poco antes.

Como una de las directoras de proyecto de la excavación de Arma Veirana, mi perspectiva y presencia como mujer embarazada y madre trajeron detalles al pasado y permitieron una interpretación más informada y profunda de nuestros hallazgos. De hecho, me enorgullece que hayamos podido contar una pequeña parte de la historia de la madre del bebé. Los isótopos de los dientes del bebé revelaron pistas sobre los hábitos alimenticios de la madre, y las líneas de estrés en los dientes del bebé sugirieron que la madre soportó estrés durante su embarazo.

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Después de encontrar a Neve y tener a mi hija, nunca volveré a ver el movimiento generalizado que se aleja de la vida de cazadores-recolectores de la misma manera. Trabajos como este pueden proporcionar detalles sobre las experiencias de las mujeres en el pasado.

Las perspectivas de mujeres, madres y personas de diversos orígenes e identidades de género benefician los proyectos de campo. Pero la inclusión puede ser difícil de lograr en culturas profesionales que asumen que los padres pueden o deben dejar a sus hijos en casa cuando participan en proyectos de campo. También es difícil de lograr en instituciones que consideran que los costos del cuidado de los niños y los viajes familiares quedan fuera del alcance del esfuerzo científico. Es irónico dedicar una vida profesional a comprender los aspectos económicos centrales de la evolución de las sociedades humanas, incluidos la gestación, la lactancia y el cuidado de los niños, mientras se pretende que de alguna manera estamos exentos de estas mismas condiciones.

Uno de los enigmas más fascinantes de la evolución humana es cuán dependientes fueron los humanos de la aloparentalidad: la ayuda de otros miembros de la comunidad para criar a los niños. Algunos antropólogos proponen que esta es la razón por la cual los humanos tienen una esperanza de vida tan larga, ya que los abuelos contribuyen al bienestar continuo de la familia.

Como antropólogas y madres, la imagen que surge para nosotras del registro arqueológico es que los antiguos cazadores-recolectores parecen haber prosperado, viviendo en grupos y cuidando de sus comunidades. La forma en que muchas personas en las sociedades industrializadas viven hoy parece tan antinatural, tan alejada de cómo evolucionamos.

Soluciones más inclusivas para las familias

Entonces, imaginemos una forma diferente de unir la maternidad y el trabajo de campo en sociedades donde existe esta brecha, una forma que sitúe a las mujeres, los niños y las familias dentro de la misión de investigación. Consideremos a los científicos como personas completas que son parte de familias y comunidades, no aisladas en sus carreras. Luego, reconstruyamos el deber de las instituciones y las agencias de subvenciones para brindar apoyo a todo el esfuerzo científico.

Consideren un escenario en el que cualquier investigador de campo con dinero de una subvención pueda solicitar un fondo especial para traer a un trabajador de la salud a su equipo. Tal vez enfermeras o médicos jubilados o al comienzo de su carrera encontrarían valor en pasar unos meses con equipos de investigación, con viajes, alojamiento y comida proporcionados, para trabajar en lugares que captan tanto interés público. La financiación para esto apoyaría a todo un equipo. Las personas embarazadas y las personas que se sienten excluidas por sus condiciones de salud ya no necesitarían sentirse tan solas o asustadas.

Esto replantea al menos parte del problema como un problema económico, solucionable por medios económicos. Pero también debemos cambiar el guion colectivamente y considerar los beneficios que todos obtenemos en la ciencia de campo al hacer que las madres se sientan incluidas. Cuando una mujer informa a sus colegas que está embarazada, la vocecita que responde: «No se toma en serio el trabajo» o «Esto es un problema» debe reemplazarse por la sensación de que se ha agregado algo nuevo y emocionante a la forma en que el trabajo de investigación puede desarrollarse.

Necesitamos que la reacción inmediata sea: «¿Cómo podemos apoyar mejor esto?»

Científicas de campo brillantes al comienzo de su carrera actualmente están tomando decisiones imposibles y, a menudo, ocultas que darán forma a la próxima generación de investigación. Es hora de hablar sobre este problema y solucionarlo. Normalizar los “asuntos de la mujer” para que se conviertan en “asuntos de la comunidad” y ofrecer acceso equitativo a la atención médica, los viajes familiares y el cuidado de los niños para las personas que viajan por trabajo de campo serían movimientos revolucionarios hacia la diversidad, la equidad y la inclusión.

El uso de fondos para apoyar la humanidad de los científicos les permitiría concentrarse plenamente en su misión y ampliaría la diversidad de perspectivas en la investigación. Al devolver el proceso de la maternidad y el trabajo de campo a nuestras raíces humanas, podemos hacer que la ciencia sea mejor y más identificable con el mundo.

Fuente: Sapiens/ Traducción: Alina Klingsmen

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