El primer político que se lavó las manos

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por TONY KEDDIE – Universidad de Columbia Británica

El lavado de manos obtuvo una cobertura sustancial durante la pandemia de Covid-19 y no solo por higiene. Es posible que hayan oído algunas de las muchas acusaciones de que un político se había «lavado las manos» de las responsabilidades de la pandemia.

A veces, la referencia incluía un guiño a la figura histórica asociada con esta frase: un comentarista conservador de Estados Unidos criticó al presidente Joe Biden y dijo que es “como Poncio Pilatos: simplemente se lava las manos y se queda callado”.

Estas imágenes de lavado de manos se derivan de escrituras bíblicas icónicas que se refieren a eventos que precedieron a la crucifixión de Jesús.

En una de las primeras versiones de estos hechos, Poncio Pilato, el gobernador romano de Judea desde al menos el 26 al 37 d.C., el único hombre con poder para ordenar una crucifixión, se lava las manos ante una multitud. En el Evangelio de Mateo, simultáneamente asiente en la ejecución de Jesús y no reclama ninguna responsabilidad personal.

A lo largo de la historia del cristianismo, las representaciones del lavado de manos de Pilato se utilizaron a menudo para culpar a los judíos de la muerte de Jesús y fueron parte de un legado tóxico del antisemitismo cristiano y occidental.

El Pilato histórico

En el siglo I d.C., el imperio romano gobernaba la subprovincia de Judea a través de gobernadores militares como Pilato, a quienes se les encomendó sofocar cualquier rebelión contra el dominio romano. Pilato era la única persona en Judea con autoridad para ejecutar a alguien por crucifixión, una forma brutal de pena capital reservada para esclavos y no ciudadanos considerados subversivos.

Helen Bond, profesora de orígenes cristianos, explica que “la ejecución de Jesús fue con toda probabilidad una crucifixión rutinaria de un agitador mesiánico” por parte de un gobernador romano.

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Las fuentes judías transmiten que Pilato era hostil hacia los judíos y sus costumbres. Filón de Alejandría incluso lamentó los «continuos asesinatos de personas no juzgadas y no condenadas» de Pilato.

Exonerar a Pilato

Sin embargo, los evangelios del Nuevo Testamento ofrecen retratos ambivalentes del hombre que ordenó la ejecución de Cristo. Hay cuatro relatos diferentes de la sentencia y muerte de Jesús, pero todos están de acuerdo en que Pilato se mostró reacio a declarar culpable a Jesús.

Cada evangelio describe a Pilato encontrando a Jesús libre de culpa pero accediendo a ejecutarlo, ya sea por debilidad personal, para apaciguar a las multitudes o para legitimar su propia autoridad y la del emperador. En lugar de impugnar a Pilato, los evangelios echan la culpa de la muerte de Jesús a las autoridades judías.

Cada uno de estos evangelios fue escrito durante las décadas posteriores a la destrucción del templo de Jerusalén por los romanos (70 EC), el clímax de la Primera Revuelta Judía. Este fue un período de antijudaísmo desenfrenado: los medios imperialistas, como monedas y monumentos, vincularon indiscriminadamente a los judíos de todo el imperio con los rebeldes en Judea y los calificaron de bárbaros traidores. El imperio castigó a todos los judíos, por ejemplo, con un impuesto.

Esto creó un desafío para los primeros seguidores de Jesús, tanto judíos como gentiles, quienes proclamaron que su Salvador era un judío a quien Roma ejecutó como criminal. Los autores de los evangelios enfatizaron que Jesús se opuso a las autoridades judías y que el gobernador romano no lo declaró culpable.

Seguidores de Jesús judíos y gentiles

Cómo entender las representaciones de «judíos» en los evangelios escritos antes de que la autoidentificación como «cristianos» se generalizara a principios del siglo II es, por lo tanto, inmensamente complicado. El Evangelio de Juan, por ejemplo, surgió de una comunidad gentil. Nunca usa el término “cristiano”, pero distingue a los seguidores de Cristo de los judíos a través de una retórica hostil que demoniza a “los judíos” como hijos del diablo, como lo demostró la académica del Nuevo Testamento Adele Reinhartz.

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El evangelio de Mateo, sin embargo, fue producido por una comunidad de seguidores de Cristo que encajaban más claramente dentro del espectro de las identidades judías, pero que estaban ansiosos por distinguirse de los líderes judíos que habían estado involucrados en la revuelta y de los líderes judíos de la posguerra (es decir, los rabinos). En este caso, los ataques retóricos contra ciertos líderes judíos reflejan un argumento intersectario entre judíos.

Transferir la culpa

El patrón de exonerar a Pilato culpando a los líderes judíos es inequívoco en el evangelio de Mateo. Incluye una “maldición de sangre” que es la base de una fórmula tóxica que los cristianos usaron para justificar siglos de antijudaísmo cristiano, que a menudo resulta en actos reprensibles de violencia contra los judíos: “Cuando Pilato vio que nada podía hacer, tomó un poco de agua y se lavó las manos, diciendo: ‘Soy inocente de la sangre de este hombre; vedlo vosotros mismos. Entonces todo el pueblo respondió: Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos”.

Mateo también escribe que “los principales sacerdotes y los ancianos” estaban manipulando a las multitudes. A menudo acusa a los líderes judíos de tal corrupción, así como de hipocresía y malentendidos de la ley judía.

El lavado de manos de Pilato alude a un relato más antiguo de las escrituras judías. Deuteronomio 21:1-9 prescribe un ritual a través del cual Israel puede ser “absuelto de culpa de sangre” por un asesinato cometido por una persona desconocida. Debido a que el culpable no puede ser procesado, este ritual elimina la «culpa de sangre» o la responsabilidad comunitaria por la «sangre inocente», que de otro modo permanecería en medio del pueblo de Israel.

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El rito implica que los ancianos del pueblo se laven las manos de culpa por derramamiento de sangre mientras los sacerdotes rompen el cuello de una ternera. Mateo invierte el ritual de Deuteronomio y presenta a los sacerdotes y ancianos como hipócritas que invitaron a la culpa de sangre a sus parientes.

La redención de Pilatos y el antijudaísmo

A través de los primeros escritores cristianos, Pilato se convirtió en una figura aún más positiva cuando el Imperio Romano adoptó el cristianismo. Algunos consideraban a Pilato cristiano, al menos “en su conciencia”, como escribió el teólogo Tertuliano. La Iglesia copta lo proclamó santo en el siglo VI. Pilato incluso aparece en el credo Niceno-Constantinopolitano, una declaración cristiana de fe: Jesús fue “crucificado por nosotros bajo Poncio Pilato”. Tengan en cuenta que la declaración dice «bajo» y no «por» Pilato.

Los textos cristianos antiguos se duplicaron en el cambio de culpa de los evangelios del Nuevo Testamento de Pilato a los judíos, como ha demostrado el profesor del Nuevo Testamento Warren Carter.

Los autores cristianos desplegaron imágenes ambivalentes y positivas de Pilato para mostrar que el cristianismo no era una amenaza para la ley y el orden romanos. Al hacerlo, avivaron las llamas del antijudaísmo. El historiador de arte Colum Hourihane exploró cómo estas interpretaciones antijudías finalmente llevaron a caracterizaciones negativas del propio Pilato como judío durante el período medieval en Europa. En ese momento, los cristianos culparon a los judíos por las plagas.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

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