El Día de los Muertos no es un Halloween mexicano

-

por JANE LAVERY – Universidad de Southampton

El Día de los Muertos se celebra comúnmente el 1 y 2 de noviembre de cada año. Aunque el ritual “pertenece” a México, de hecho es un fenómeno global que se celebra en América Latina, Estados Unidos, Europa, Asia y África, entre comunidades de inmigrantes mexicanos.

Con sus raíces mesoamericanas, católicas romanas y paganas, esta celebración profundamente religiosa reúne a familias anualmente para honrar y conmemorar a sus seres queridos. Construyen altares y desfilan por las calles vestidos como esqueletos o Catrinas (la “gran dama del más allá”) y hornean calaveras de azúcar y “pan de muerto”.

Pero el Día de los Muertos suele malinterpretarse en algunos países, donde se tiene la percepción de que este ritual tan importante es simplemente una versión mexicana de Halloween.

Mi trabajo analiza la forma en que se ve y consume el Día de los Muertos en el Reino Unido e Irlanda, y cómo las comunidades mexicanas celebran sus costumbres allí. El Reino Unido tiene una comunidad mexicana de alrededor de 10.000 personas y, aunque no todos participan, muchos celebrarán el Día de los Muertos desde Fife y Dublín, hasta Londres y Southampton, como una forma importante de conectarse entre sí y con México. El evento es una forma valiosa para que los mexicanos fomenten el orgullo por su herencia cultural, celebren la diferencia y la inclusión y muestren que la festividad no es un Halloween mexicano.

En Bournemouth, por ejemplo, la comunidad mexicana organizó eventos públicos en la calle para dar la bienvenida a la comunidad en general, construyendo altares comunitarios, ofreciendo un delicioso pan de muerto de azahar y bailando danzas folclóricas especiales del Día de los Muertos.

Más en AntropoUrbana:  ¿El lavarropas pertenece a la cocina?

Elisa Ponce, fundadora de la comunidad Mexicanos en Bournemouth y cofundadora del grupo de danza folclórica Colores Mexicanos, compuesto por mujeres, madres e hijas mexicanas y latinoamericanas, considera que las celebraciones locales del Día de Muertos son vitales para el orgullo de la cultura comunitaria: “Estábamos muy orgullosas de escuchar la emoción de los transeúntes, las conversaciones sobre la muerte, el sufrimiento y la tristeza convirtiéndose en alegría y colores. Como en México”.

Estos eventos crean un sentido de pertenencia al transmitir el patrimonio cultural de una generación a otra y crear conciencia en el público en general.

La ‘halloweenización’ de una costumbre mexicana

Como muestra mi investigación, el interés por todo lo mexicano fue creciendo constantemente en el Reino Unido debido al turismo, los medios de comunicación y los eventos del Día de los Muertos organizados por las comunidades mexicanas en Gran Bretaña.

Aunque muchos británicos son conscientes de que el Día de los Muertos no es un Halloween mexicano, la llamada “Halloweenización” de la práctica todavía está muy extendida. Puede que ambas compartan orígenes católicos similares, pero Halloween perdió sus raíces religiosas y ahora es simplemente un fenómeno comercializado.

Además de los comercios minoristas y los medios de comunicación, la Halloweenización del Día de los Muertos fue impulsada por películas de Hollywood como la película de James Bond, Spectre (2015), con su desfile del Día de los Muertos y, hasta cierto punto, Coco (2018), la animación de Pixar sobre un niño mexicano que termina en la tierra de los muertos.

La fiesta experimentó una transformación cultural mundial debido a la globalización y al mundo basado en Internet en el que vivimos, que puede tener un efecto arrasador en las culturas individuales. Esto llevó a que el Día de los Muertos se despoje de sus raíces locales y significados religiosos, y se convierta en un objeto de consumismo masivo.

Más en AntropoUrbana:  Hija de antropóloga

Durante Halloween, los disfraces y accesorios del Día de Muertos se convirtieron en una visión cada vez más familiar en las tiendas del Reino Unido. Con sus llamativos patrones coloridos e iconografía, no es difícil entender la atracción. Dado que los minoristas británicos venden disfraces y decoraciones de Halloween indistintamente con artículos del Día de los Muertos, no es de extrañar que el público perciba la práctica mexicana como simplemente una extensión de Halloween.

Estrictamente confuso

Aún así, esta Halloweenización del Día de los Muertos dio lugar a feroces debates sobre si se trata de apropiación cultural, capturando opiniones polarizadas que abarcan acusaciones de apropiación indebida y ofensiva hasta celebraciones de fusión cultural.

En ningún otro lugar se ejemplifica mejor esta respuesta que cuando la celebración mexicana fue apropiada por el siempre popular programa de baile de la BBC, Strictly Come Dancing. En 2018, su episodio de Halloween presentó un colorido espectáculo de baile de apertura con el tema del Día de los Muertos, con cantantes de mariachi, sombreros, esqueletos de papel maché y bailarines con sexys vestidos de Catrina y seductores maquillajes de esqueleto.

Siguió una disputa, y los medios dieron cuenta de las respuestas mixtas a la controvertida actuación. El Huffington Post, por ejemplo, informó que la actuación había sido criticada por apropiación cultural y publicó varios tuits de espectadores descontentos que la encontraron “racista” y “ofensiva”.

Pero otros elogiaron la celebración del patrimonio cultural en el programa y su fusión de Halloween, el Día de los Muertos y la película Coco, y algunos hicieron comparaciones encantadas con la popular película que le dio prominencia al Día de los Muertos. Tales comparaciones sugieren que algunos creen que el ritual se basa en una película y no en una práctica religiosa mexicana, lo que alimenta aún más conceptos erróneos del Día de los Muertos como “otro Halloween”.

Más en AntropoUrbana:  Ahora que el tiempo marcha más rápido

Dado que la comunidad mexicana en el Reino Unido desempeña un papel importante en la contribución a la economía, la cultura y la sociedad locales, se necesita más visibilidad de la celebración del Día de los Muertos para romper con los estereotipos raciales inútiles y los problemas relacionados con el etiquetado incorrecto.

Esta falta de visibilidad podría abordarse alentando a los tenderos minoristas a repensar cómo venden y marcan sus artículos. Los ayuntamientos podrían promover y financiar eventos del Día de los Muertos entre la comunidad en general incluyéndolos en sus estrategias de regeneración social y cultural post-Covid. Y las escuelas podrían hacer más para enseñar a los niños sobre de qué se trata realmente esta práctica y por qué no es una extensión de Halloween sino algo culturalmente distinto respaldado por su propia historia, significado y rituales religiosos.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

Comparte este texto

Textos recientes

Categorías