El capitalismo lo arruina todo

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por DEB SCHULTZ

Pasé toda mi carrera como una «utópica práctica», trabajando en la web y alrededor de ella para avanzar en lo que me gusta llamar «tecnologías participativas».

Me uní a Six Apart en los albores de la Web 2.0, inauguré un laboratorio de innovación para Procter & Gamble, asesoré a organizaciones globales sobre diseño social y construí numerosos ecosistemas comunitarios en línea y fuera de línea, incluido mi bebé personal, Yes and Yes Yes.

Y todo comenzó hace más de veinte años, cuando hice clic en mi primera página HTML como diseñadora gráfica temporal en un cubículo en Citibank, a mediados de los 90. Me llevó a lanzar su primer sitio web en los albores de la Web 1.0.

Nuestro momento actual se siente extrañamente familiar.

Durante los últimos tiempos, estuve viviendo en un constante estado de deja vu. Comentarios como «bloguear en la web está de moda otra vez» o «la vibra en Mastodon me recuerda los primeros días» me hizo pensar en conversaciones que tuve en el pasado.

Estaba en una llamada de Zoom con mi buen amigo Kevin y me recordó que hay una generación entera que no conoce la vida antes de Facebook, Twitter y Google.

La Web temprana que construimos y defendimos con amor juntos era un desastre glorioso: fracturada, abierta, confusa y maravillosamente creativa.

Me hizo pensar: ¿Cuál fue la promesa y la pasión de nosotros, los primeros tecno-utópicos de la Web 2.0? ¿Y qué podemos aprender de la asombrosa semejanza del pasado con nuestro presente?

Para responder a esto, busqué en mi propia máquina de camino personal de entradas de blog antiguas, secuencias de fotos de Flickr y podcasts durante las vacaciones.

También contacté a algunos amigos para ver cómo se sentían acerca de esta nueva energía en los espacios online, y para recordar y reflexionar sobre nuestra historia.

Cómo nos reunimos los geeks

Es posible que se sorprendan al saber que los primeros integrantes de la web eran estudiantes de humanidades y artes liberales, en su mayor parte. Nos enorgullecíamos de ser extraños, extravagantes e independientes.

No nos considerábamos técnicos o ingenieros, sino artistas. El espacio era más diverso de lo que podrían imaginar, ya que las industrias nacientes recompensan el talento antes de que se codifiquen los roles.

Las redes informáticas nos permitieron dar rienda suelta a nuestra creatividad y estar en línea para encontrar a otros geeks como nosotros. Éramos pensadores y solucionadores de problemas que nos enseñaban unos a otros a codificar, a poner en funcionamiento nuestros sitios web, a hacer revistas y a compartir arte e ideas.

Nos reuníamos en línea en IRC y en servidores BBS como ECHONYC o WELL o en servidores USENET distribuidos, similares a Reddit o Discord o Mastodon de hoy.

Y como me recordó Kevin, vivíamos en la web. No llevábamos un teléfono con una sola pantalla; cuando nos reunimos en línea, nos apoyamos en la fricción innata de tener varias pestañas y ventanas abiertas a la vez.

También reunimos a IRL más de lo que piensan, a través de grupos como WWWAC en Nueva York [World Wide Web Artists Consortium] y BMUG en el Área de la Bahía de San Francisco. No importaba dónde estuviéramos, reutilizábamos los CD-ROM de AOL para usarlso como cestos de basura, jugábamos videojuegos en salas de juegos reales y veíamos MTV cuando solo pasaban videos.

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El capitalismo lo arruina todo, primera parte

A medida que el mundo intentaba descubrir qué era esto de Internet/web, los sitios web pasaron lentamente del contenido estático de folletos de marketing online al comercio. Nos encontramos con una demanda muy alta y, a finales de los 90, apareció el capital de riesgo.

Era muy divertido tener veinte años entonces. No todos vivían la gran vida, pero las fiestas, los salarios y las valoraciones estaban un poco locas.

Recuerdo una vez en que Elvis Costello tocó en una velada de AskJeeves, y otra vez cuando el inversionista ángel Jason Calacanis dio una demostración de artes marciales y el cofundador del MIT Media Lab, Nicholas Negroponte, montó una obra de arte en el Silicon Alley Talent Show en Webster Hall. ¡Fue un momento extraño!

Sin embargo, no podía durar. Y no duró. La burbuja de las puntocom estalló en marzo de 2000, cuando las empresas que valían millones desaparecieron casi de la noche a la mañana. Otras empresas vieron cómo se agotaba el 75% de su valor en tan solo unos meses. Las fiestas y ofertas de trabajo dieron paso a las ventas de liquidación de las sillas Aeron.

No era raro pasar de tener un trabajo de oficina de seis cifras el lunes a nada el martes. Mi amigo Clive Thompson me contó una historia sobre un amigo que se fue de vacaciones y regresó a una oficina vacía. Unas semanas más tarde, era portero de un club.

Clive Thompson: “El impulso era que no era tan difícil poner cosas en línea, y queríamos que se tratara de personas y creatividad, no de negocios. Había un anhelo por crear un ecosistema que nadie controlara, en contra de la vigilancia de los principales medios de comunicación y la Web 1.0”.

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Nos lamimos las heridas durante los siguientes años, trabajando juntos en espacios afines. Trabajé con un amigo en un concepto de red wifi de malla alimentada por energía solar y fui consultora antes de mudarme de Nueva York a San Francisco en 2003.

Pero lo más importante para mí y para muchos de mis amigos es que empezamos a escribir blogs. Vimos los blogs como una forma de evitar la rápida comercialización de la Web 1.0 mediante la publicación de nuestras pasiones extravagantes y la lectura de reflexiones divertidas de otras personas al azar (suena un poco como Substack, ¿no?)

Estos primeros blogs tenían los nombres más encantadores y extraños: Boing Boing, Laughing Squid, Kottke, MightyGirl, Waxy.org Dooce, N Judah Love Song, Metafilter, Slashdot y Scripting. (En cuanto a mí, ¡mantuve el nombre de mi blog simple!)

Y antes de Instagram, Flickr era donde capturábamos nuestros recuerdos visuales. Las normas culturales incluían la presión social por usar Creative Commons para la atribución y no era raro preguntarle a alguien si estaba bien antes de publicar una foto de ellos en línea.

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También hubo movimientos de estándares abiertos como OpenID y OpenSocial, junto con muchas discusiones sobre cómo los sitios podrían compartir mejor los datos entre sí y proporcionar una mejor conexión social. RSS y Activity Streams permitieron estos enfoques descentralizados.

Puede parecer extraño ahora, pero la idea misma de compartir públicamente y comentar las cosas de los demás era nueva y fortalecedora, especialmente en tiempo real. Los blogs y el intercambio de fotos demostraron nuestro amor por el potencial de la Web 1.0 como una fuerza humanizadora para el bien.

George Oates: “Recuerdo vívidamente el momento en que nuestro equipo en Vancouver recibió una actualización de nuestro ingeniero en Nueva York. Era una foto de sus hijos jugando en la playa, de ese momento. Esa primera actualización en vivo fue increíblemente encantadora y convincente. En Flickr también éramos usuarios. Fue emocionante e íntimo poder implementar el código en vivo y ver la reacción momentos después”.

Reuniéndolos para la Web 2.0

Una nueva ola de Internet significó una nueva ola de reuniones. El barrio de South Park de San Francisco era un pueblo fantasma después de la caída de las puntocom y el espacio era barato, por lo que se formaron espacios de hackers allí.

Las reuniones eran más pequeñas y más discretas que las extravagancias de finales de los 90. En SixApart organizamos un FooBar semanal donde bebimos, intercambiamos historias y discutimos varios estándares web como OpenID, oAuth, RSS y el gráfico social.

Respondimos a las conferencias tradicionales con nuestras propias «desconferencias»: Foo Camp, Social Graph Foo, Bar Camp, Maker Faire, Ignite, Bloggercon, Blogher, Personal Democracy Forum y Supernova.

Pero quizás la reunión más importante fue South by Southwest en Austin, TX. A principios de la década de 2000, SXSW Interactive era un par de cientos o tal vez mil fanáticos de la web en una sala que conversaban entre ellos sobre cómo se sentía compartir nuestras ideas públicamente o poner nuestros avatares en línea.

Asistimos como nosotros mismos, no como nuestras empresas, y nuestra interacción social fue un híbrido de conocernos tanto en línea como en la vida real. Repartimos nuestras delgadas tarjetas de blogger de MOO para mantenernos en contacto unos con otros, todo mientras nos acomodábamos en el vestíbulo del Hotel Driscoll y cantábamos karaoke en el RVIP Lounge hasta el amanecer.

El capitalismo lo arruina todo, segunda parte

George Oates: “El día que comenzamos a contar y mostrar los vistos fue el día en que todo cambió. Los círculos sociales ahora se juzgaban por los vistos y el tamaño, no por el compromiso real”.

¿Recuerdan cuando dije que el primer equipo web era en su mayoría estudiantes de humanidades y artes liberales? En ese entonces, no pensábamos mucho en los modelos de negocios para los primeros sitios web sociales. Para nosotros, estos espacios en línea eran simplemente gratuitos para conectarse a través de contenido original compartido.

Cuando apareció el dinero, como siempre sucede, las marcas ahora querían “comunidades”. Pero lo que realmente querían decir era un lugar donde pudieran hablar (y vender) a sus clientes.

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Esta demanda de escala y compromiso por encima de la conexión desvinculó a las personas de la comunidad y el contexto reales. Las empresas y los desarrolladores se saltaron el complicado trabajo de humanizar y nutrir a favor de herramientas limpias y ordenadas para la moderación, la gestión y el filtrado.

Pero no fue solo el modelo de negocio y la escala lo que condujo a la insalubridad posterior de la Web 2.0. También hubo mucha arrogancia de ingeniería: si solo podemos cuantificar, filtrar y calcular esto, podemos solucionarlo. Techies y algoritmos fueron vistos como salvadores.

Mantener las cosas abiertas, pequeñas y un poco desordenadas

Derek Powazek: “Tengo una sensación de emoción que no había sentido desde los primeros días de la web. La gente está descubriendo problemas sociales en línea y pensando en ellos por primera vez”.

En 2009, comencé un podcast semanal con Heather Gold y Kevin Marks llamado Tummelvision. Es muy divertido volver a escuchar esos episodios. Mirando hacia atrás en la lista de archivos, casi todos los episodios son relevantes para las conversaciones que estamos teniendo ahora en Fediverse, Decentralized Web y Mastodon.

Catorce años después, parece que estamos nuevamente en un nuevo momento fundamental. Estamos recuperando una visión descentralizada del mundo similar a una web. La gente está emocionada por volver a escribir blogs, poner en marcha sus propios servidores Mastodon, unirse al movimiento Indieweb y explorar tecnologías como Web Assembly.

Para mejorar nuestras webs pasadas, necesitamos pensar mucho, rápido y estratégicamente sobre las ramificaciones de cómo construiremos y monetizaremos esta época y cuál será su impacto.

Tomémonos el tiempo para reducir la velocidad, renunciar a la escala y dejar espacio para el arte de las pequeñas cosas buenas que permitirán que las cosas más grandes crezcan.

De esa manera podemos abrazar nuestra ineficiencia fabulosa y desordenada y apoyarnos en la pluralidad descentralizada de nuestras presencias online.

Al principio, debido a este deja vu por la web temprana, lidié con una sensación incómoda de «salgan de mi césped de Internet». Pero ahora estoy energizada por todo el interés renovado en los espacios en línea que necesitan urgentemente una actualización.

Así que este es mi consejo: inicien una conversación con alguien de la Generación X en Mastodon o IRL o profundicen en algunos de los pensamientos de la gente que vivió la Web 2.0. Juntos podemos hacer que Internet sea más saludable y más humana con un poco de ayuda de la historia.

Epílogo

Escribí esto como una observadora social que vivió las primeras versiones tanto de la Web 1.0 como de la Web 2.0. Esto no es de ninguna manera una historia o investigación definitiva.

Al escribir este artículo, reconozco la necesidad de levantar las primeras voces de la web, que pueden no ser los nombres obvios habituales.

Espero conectarme con más viejos amigos y otros nuevos en la construcción de una web descentralizada, saludable y de desarrolladores que superen los límites de nuevas herramientas y código desde un punto de vista sociotécnico.

Fuente: New Public/ Traducción: Maggie Tarlo

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