Arqueobichología

-

por MATTHEW WILLS

La evidencia del pasado humano viene en muchas formas, no todas ellas humanas. Tomemos como ejemplo los fósiles de insectos: la arqueoentomología revela que son pistas útiles sobre el pasado, como detallan Véronique Forbes, Frédéric Dussault y Allison Bain en su revisión de la entomología cuaternaria en el Atlántico norte.

Estos autores exploran las historias de los asentamientos paleo y neoesquimales en el noreste del Ártico canadiense y Groenlandia, así como el posterior asentamiento nórdico hacia el oeste a través de las Islas Feroe e Islandia hasta Groenlandia y Terranova. El examen de restos de insectos conservados, a menudo diminutos, “contribuyó significativamente a nuestra comprensión de las estrategias económicas y de subsistencia pasadas y sus impactos en los paisajes del Atlántico Norte, en particular al resaltar los roles cruciales que las migraciones humanas y las actividades comerciales jugaron en la reconfiguración de la biota del Atlántico Norte durante el último milenio”.

En pocas palabras, los humanos llevan insectos autoestopistas a donde quiera que vayan. Para los pastores nórdicos, estos incluyen especies como los piojos humanos, los piojos de las ovejas y las moscas de las ovejas (un tipo de mosca sin alas). El asentamiento nórdico también introdujo numerosas especies de escarabajos que viven de productos culturales como heno y granos almacenados. El asentamiento nórdico (a partir de 980 d. C.) y el abandono (hacia el año 1500) de Groenlandia se pueden rastrear por la introducción y luego la desaparición de estas especies de insectos.

Los nórdicos despejaron tierras para granjas y dejaron que los herbívoros domésticos deambularan, lo que significa que además de introducir especies de insectos, también influyeron en las poblaciones de especies de insectos indígenas. A veces disminuían las especies locales, otras veces las fomentaban. Un ejemplo de esto último se encuentra en el sitio más antiguo de una planta de producción de edredones en Islandia. Entre las pruebas: restos de muchas pulgas Ceratophyllus en una capa de suelo en Vatnsfjörður. Esta especie de pulga de ave infesta los nidos del pato eider, cuyo suave, ligero e increíblemente cálido plumón era una fuente vital de ingresos para los islandeses.

«Los insectos siguen siendo comunes en las casas hoy en día, y cuando se recuperan de casas antiguas, pueden usarse como sustitutos para evaluar las condiciones de vida pasadas», señalan Forbes y los coautores.

Más en AntropoUrbana:  ¿Qué comían los Picapiedra?

Un número cada vez mayor de moscas, cuyas larvas se reproducen en las heces, por ejemplo, sugiere tiempos más duros y sombríos. Cuando se combinan con otras pruebas, pueden sugerir las dificultades de vivir en comunidades tan remotas y aisladas.

Mientras tanto, las Primeras Naciones que poblaron el Ártico canadiense y Groenlandia cuentan una historia diferente. Cazadores-recolectores, los paleoesquimales no introdujeron animales domésticos. Pero, por supuesto, todavía tenían insectos autostopistas. La investigación arqueoentomológica revela condiciones climáticas cambiantes (especies de insectos que se encuentran mucho más al norte de donde se encuentran ahora); condiciones de caza (moscas carroñeras y escarabajos carroñeros); y tipos de asentamiento (escarabajos en plantas y ramas de árboles que se utilizan como ropa de cama y basura para el suelo).

En Uivak Point, en Labrador, por ejemplo, la evidencia doméstica de un escarabajo descortezador en particular, que «ataca abetos y pinos recientemente rotos, cortados o caídos», es otra evidencia que sugiere que la madera se estaba cosechando deliberadamente en lugar de simplemente recolectada al azar. Este sitio costero permanece sin árboles hasta el día de hoy, quizás un legado del paisaje cultural en el que se produjo la deforestación para combustible, material de construcción y fabricación de viviendas.

Los restos de insectos, escriben Forbes y coautores, “aportan nuevos conocimientos sobre una amplia gama de cuestiones, desde la reconstrucción de activos domésticos y económicos a escala de sitio hasta la evaluación de la naturaleza, el momento y los impactos de las complejas interacciones entre los seres humanos y su entorno.”

Los autores también señalan que los piojos humanos más antiguos descubiertos en la región bajo revisión se encontraron en el oeste de Groenlandia. Los restos datan del segundo milenio a.C. El piojo de la cabeza, Pediculus humanus, se juntó con los humanos mucho antes de que los nórdicos y los groenlandeses se conocieran. Pero esta pésima historia es otra historia entomológica (y humana) completamente diferente.

Más en AntropoUrbana:  Cuando los médicos no escuchan

Fuente: Jstor/ Traducción: Horacio Shawn-Pérez

Comparte este texto

Textos recientes

Categorías