Antropología de San Valentín

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por ALMA GOTTLIEB – Universidad de Illinois

Como antropóloga, el primer pensamiento que me viene a la mente cuando nos acercamos a una próxima festividad suele ser: ¿Cómo celebran esta festividad en X? X es una tierra lejana donde es probable que la celebración se vea bastante diferente a como se ve en mi pueblo natal. El siguiente pensamiento que normalmente sigue: ¿Se celebra esta festividad de manera universal? Y si no, ¿por qué no?

El relativismo cultural puede haber sido criticado por diversos teóricos, pero sigue siendo un hábito mental pernicioso para antropólogos culturales que pasaron meses o años viviendo en lugares lejos de casa. Una vez que se te acostumbraste a comer alimentos nuevos de una manera nueva (digamos, usando los primeros tres dedos para ahuecar delicadamente un pequeño trozo de ñame cocido machacado en una bola elástica y bellamente redondeada, luego sumergido en una deliciosa salsa de maní cocinada por su anfitriona de África Occidental), o caminando por la calle de una manera diferente (por ejemplo, inclinando la cabeza gentilmente ante cada extraño con el que te cruzas en la acera de Addis Abeba, para reconocer su humanidad compartida), es difícil olvidar que no importa qué está haciendo y diciendo la gente a tu alrededor; podrían estar haciendo y diciendo esas cosas de manera diferente si tan solo hubieran nacido en otro lugar.

Toma el pequeño asunto del amor. Este Día de San Valentín, mientras paladeamos los clichés sentimentales, podemos, contra todo pronóstico, disfrutar leyendo las tarjetas de saludos y escaneando deliciosas filas de chocolates elegantes en la tienda de comida gourmet local (algunos de los cuales ya he disfrutado como regalo de mi atento esposo), pero no puedo evitar pensar en cómo se ha visto (y sentido) el amor en otros tiempos y lugares.

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Como estudiante de primer año en la universidad, me sorprendió descubrir que todos los poemas de amor franceses medievales asignados por mi profesor de literatura francesa se dirigían a amantes adúlteros instados a abandonar el castillo antes del amanecer, y antes de que la dueña o maestra del castillo se despertara. En la Europa medieval, el amor romántico estaba vivo y coleando, pero rara vez dentro del ámbito del matrimonio.

Entre el pueblo beng de Côte d’Ivoire, el amor romántico es un estado ideal para que lo alcance una pareja casada, pero, en esta sociedad organizada en parte en torno a matrimonios concertados por ancianos, el amor romántico se considera más a menudo no como el catalizador del matrimonio, sino como resultado de varios años de matrimonio y el acercamiento al compartir las alegrías y desafíos de la crianza de los hijos.

En cualquier caso, aliar el amor romántico con el matrimonio de ninguna manera crea felicidad. La tasa de divorcios en Estados Unidos de un 50% atestigua espectacularmente el frecuente fracaso de ese esfuerzo.

Como nuevo ideal, el amor romántico en algunos lugares puede contribuir a que las mujeres reclamen derechos de los que antes carecían, como dice la antropóloga Janneke Verheijen que sucede con las mujeres guatemaltecas cuando ven telenovelas. Pero una nueva ideología del amor romántico también puede aliarse con viejos problemas. En Belice, la antropóloga Joan van Wijn describe cómo los hombres afrocaribeños locales que enamoran a las turistas blancas perpetúan todo el racismo de la jerarquía de color colonial británica.

En este siglo, el amor romántico sigue enfrentándose a una serie de desafíos casi impensables y, a veces, brutales. En el suroeste de China, el antropólogo Shanshan Du ha documentado cómo, desde la década de 1950, amantes de Lahu no correspondidos a los que su comunidad les prohibió divorciarse de los cónyuges que no amaban con demasiada frecuencia hicieron un pacto de suicidio conjunto mientras cantaban trágicas canciones de amor en una reunión pública, produciendo, con diferencia, la tasa de suicidios más alta del mundo.

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En otros lugares, se siguen aplicando despiadadas leyes contra el amor. En Uganda, las parejas homosexuales aún corren el riesgo de pasar la vida en prisión si los agentes del gobierno descubren su orientación sexual, y el matrimonio sigue siendo una esperanza difícil de alcanzar para muchas de las parejas homosexuales del mundo.

En los Estados Unidos, las parejas interraciales tenían prohibido casarse en 16 estados hasta 1967. Afortunadamente, esas odiosas leyes ya no rigen el matrimonio, pero si bien las parejas interraciales ahora constituyen alrededor del 7% de todos los matrimonios del país, aún corren el riesgo de que sus casas se contaminen con mercurio líquido o de que las ventanillas de sus coches aparezcan destrozadas.

Incluso en circunstancias tan difíciles, la mera posibilidad del amor sigue siendo un lujo que no todas las personas pueden imaginar en otro lugar. ¿Las miles de adolescentes traficadas cada año desde Nigeria a Italia, para ser obligadas a trabajar en el sexo, tienen alguna vez la oportunidad de concebir un amor romántico?

Fuente: AG/ Traducción: Alina Klingsmen

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