Otro fallido experimento anarquista vegano

-

por KATRINA GULLIVER

Hubo varios experimentos utópicos durante los últimos doscientos años. Desde comunas hasta complejos de culto y nuevas religiones, diferentes grupos han intentado crear modelos alternativos de sociedad. Bronson y Abigail Alcott (padres de Louisa May Alcott, la autora de Mujercitas), por ejemplo, establecieron una comunidad de este tipo, llamada Fruitlands, en Massachusetts, en la década de 1840. Junto con el amigo de Bronson, Charles Lane, y sus familias, los Alcott intentaron hacer realidad una visión de autosuficiencia agraria.

Como explica la historiadora Kathryn R. Falvo, el experimento Fruitlands también fue uno de los primeros ejemplos estadounidenses de anarquismo y veganismo. En la medida en que los Alcott eran anarquistas (no es un término que hayan usado), su visión parecía incluir un mundo sin propiedad (no es casualidad que Bronson Alcott hubiera sido encarcelado anteriormente por resistirse a los impuestos). Querían crear una comunidad armoniosa sin propiedad ni comercio.

Además, ellos (especialmente los hombres) querían liberarse de una dieta cárnica. Una de las influencias intelectuales en sus elecciones dietéticas fue el teórico socialista Charles Fourier, cuyas opiniones encontraron una audiencia entre otros habitantes contraculturales de Nueva Inglaterra de la época. En esto, los Alcott y Lane fueron parte de una ola de modernizadores dietéticos, vinculados con los resurgimientos protestantes del siglo XIX y una respuesta a la industrialización. Al igual que Sylvester Graham y su galleta homónima y los cereales de John Harvey Kellogg, estos movimientos tenían como objetivo mejorar la salud pero también la templanza y la elevación moral.

El vegetarianismo había ganado cierta popularidad a principios del siglo XIX (más en el Reino Unido que en los Estados Unidos) y contaba con defensores visibles entre los reformadores sociales. Pero los miembros de la comuna de Fruitlands fueron más allá que muchos y pasaron al veganismo total.

«La dieta prescrita en Fruitlands representó una clara ruptura con el mundo animal», escribe Falvo. «Cuando los reformadores se referían a una ‘dieta de carne’, se referían a la gama de materiales producidos por los animales».

Más en AntropoUrbana:  Antropología de guerra en el Este: entre la humillación y el vete a la mierda

El mandato era claro: “Ninguna sustancia animal, ni carne, mantequilla, queso, huevos ni leche, contamina nuestras mesas ni corrompe nuestros cuerpos”. A nadie en Fruitlands se le permitía “usar ropa de origen animal, usar animales para trabajos agrícolas, ni siquiera usar estiércol como fertilizante”.

Este paso hacia el extremismo dietético fue más una respuesta a los objetivos espirituales de la comuna que cualquier preocupación por el sacrificio o el consumo de animales.

«Tendemos a pensar que los veganos evitan la carne y los lácteos por respeto a la vida animal», escribe Falvo. «Pero en Fruitlands, la decisión de hacerlo se basó en un absoluto desprecio (o más exactamente, un absoluto disgusto) hacia el ‘animal’ tanto literal como metafórico».

Para promover la (potencial) pureza del ser humano, era necesario degradar al animal, “tanto en carne como en concepto”, explica Falvo: “Los habitantes de Fruitland creían, como muchos vegetarianos de la época, que la abstinencia de carne animal purificaría el alma humana. En su lógica, la adhesión comunitaria a este principio crearía seres humanos perfectamente buenos, separados de toda influencia negativa y capaces de comportarse de la manera más caritativa y generosa”.

Pero la visión de la sociedad de los habitantes de Fruitland no los liberó de su devoción por los roles de género. Según Falvo, “Es posible que Bronson y Charles Lane quisieran deshacerse de las influencias animales. Pero ciertamente no encontraron inconsistencias al tratar a Abigail como un caballo de batalla”.

Como muchos intelectuales que intentaron tal autosuficiencia, los habitantes de Fruitland no habían podido anticipar la cantidad de trabajo involucrado en el trabajo agrícola. Y en este caso, los hombres parecían felices de abandonar el proyecto para ir, por ejemplo, a giras de conferencias, dejando a las mujeres (o mejor dicho, principalmente a Abigail, que a veces era la único adulta presente) para hacer todas las tareas domésticas y los trabajos agrícolas.

Más en AntropoUrbana:  Inventando a Cristóbal Colón

La jerarquía y las reglas parecen haber sido otro problema en Fruitlands. Para que una comunidad de este tipo funcionara, era necesario que más adultos estuvieran dispuestos a unirse, pero pocos miembros potenciales permanecían una vez que experimentaban la vida comunitaria. Bronson era un gobernante severo, lo que provocó que los participantes se marcharan o fueran expulsados (en un caso, por la transgresión de comer un pequeño trozo de pescado en la casa de alguien). La visión anarquista no era igualitaria.

Al final, resultó que la dieta vegana (o al menos la dieta que lograron lograr gracias a su mala agricultura y su negativa a comprar cualquier cosa) era nutricionalmente deficiente, lo que dejó a los habitantes de Fruitland debilitados y enfermos.

Como resultado de estos desafíos combinados, la comuna colapsó, haciéndose eco del fracaso de otros experimentos utópicos. Pero al menos la historia de Fruitlands demuestra la voluntad persistente de los idealistas de probar algo nuevo y su creencia de que pueden recrear el mundo otra vez.

Fuente: Jstor/ Traducción: Maggie Tarlo

Comparte este texto

Textos recientes

Categorías