No, ésas no son las mejores tesis de antropología cultural

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por CAROLE MCGRANAHAN – Universidad de Colorado

AnthropologyWorks creó una lista anual, desde 2009, de las “Mejores tesis de antropología cultural”. Que te incluyan en esta lista parece ser un gran honor, pero ¿lo es? Desafortunadamente, la respuesta es no, en realidad no.

He aquí por qué: el proceso para elegir las «mejores» tesis es problemático. Consiste en que un antropólogo lea los resúmenes de las tesis publicadas en ese año. Sólo los resúmenes; no se leen tesis reales para determinar cuáles son las «mejores».

Pero se pone peor: solo son elegibles los resúmenes de tesis en ciertas áreas de investigación. Para ser considerado, tu tema de investigación debe superponerse con el enfoque de AnthropologyWorks, de la siguiente manera: “alimentos, recursos y medios de subsistencia; poder y política; salud; conflicto y violencia; dinámica poblacional; estratificación incluyendo raza, clase, género y edad; activismo, programas y políticas”. Esta lista es amplia, pero no incluye todos los posibles temas de antropología. Si no investigas ninguno de estos temas, ni siquiera se te considera para la distinción de «mejor».

Para el golpe final solo se incluyen tesis de antropólogos de Estados Unidos. ¿Estás haciendo un doctorado fuera de Estados Unidos? ¿Es fantástico? Qué mal. No eres elegible para ser considerado.

Nada de esto podría importar si la lista tuviera un título diferente. Tal vez algo como:

  • Tesis que más me gustaría leer.
  • Mi lista de tesis estadounidenses prometedoras de [anotar año]
  • Resúmenes de tesis más convincentes de antropólogos con sede en Estados Unidos según AnthropologyWorks

En cambio, al titularse “Mejores tesis de antropología cultural”, la lista induce al error. Pensamos en esto por un tiempo, pero también sentimos que estos puntos eran tan obvios que no necesitamos que los señalemos. Sin embargo, a medida que cambia la ecología social de la antropología online, y no todos leen la letra pequeña de tales “premios”, surgió este anuncio de servicio público.

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Antropólogos, salgan y hagan un excelente trabajo. Háganlo estén donde estén. Háganlo en los temas que importan. Y créannos, por aterrador que parezca, que hay personas más allá de su comité de evaluación que van a leer sus tesis completas. Y (con suerte) pensarán que son excelentes.

Fuente: Savage Minds/ Traducción: Alina Klingsmen

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