La Navidad nació borracha

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por MATTHEW ROBERT ANDERSON – Universidad de Concordia

Para los consumidores de bebidas festivas, las noticias son malas: en esta temporada navideña, es posible que la Guinness no esté disponible y la copa para embotellar vino escasea. Los desastres climáticos, como las inundaciones de Columbia Británica, debilitaron aún más las cadenas de suministro que ya estaban en problemas.

En el Reino Unido, se están poniendo en servicio «trenes de bebidas alcohólicas» estacionales para evitar que los estantes se vacíen. Enfrentar la escasez de todo, desde pavos hasta juguetes, priorizar la cerveza y las burbujas muestra el fuerte vínculo entre la Navidad y el alcohol.

Es un vínculo que se remonta a los inicios de las fiestas. Aunque los primeros escritos cristianos no indican cuándo nació Jesús, su concepción se asoció con el equinoccio de primavera. Asumiendo un embarazo de nueve meses, los cristianos comenzaron a marcar el nacimiento el 25 de diciembre. Dio la casualidad de que una celebración borracha y algo escandalosa ya se desarrollaba del 17 al 23 de diciembre. Las antiguas descripciones de las Saturnales, una fiesta romana en honor al dios Saturno, suenan sorprendentemente familiares: entrega de regalos, reuniones sociales y consumo excesivo de alcohol. Séneca el Joven (fallecido en 65 d.C.) escribió: «Ahora es el mes de diciembre, cuando la mayor parte de la ciudad está en un bullicio». El festival también enfatizó los cambios sociales, por ejemplo, cuando a los esclavos se les sirvió una comida como si fueran temporalmente los amos.

La historia de Navidad

Circula la historia de que la Navidad se inventó deliberadamente para “cristianizar” las Saturnales, pero no es históricamente precisa. En cambio, cuando el cristianismo se convirtió en la religión del Imperio y las Saturnales fueron suprimidas, la juerga de pleno invierno se transfirió orgánicamente de una festividad a otra.

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Durante la Edad Media, bailar y beber eran sinónimos de la Navidad, tanto que los puritanos ingleses la prohibieron entre 1644 y 1659. Un predicador de la época comparó la Navidad con «los sacrificios de Baco», el antiguo dios del vino.

Sin embargo, en medio de las juergas invernales, continuaban las historias sobre la justicia y un mundo mejor. Los vagabundos empobrecidos exigían acceso a comida y refugio, al menos por una noche.

En su Cuento de Navidad de 1843, Charles Dickens y su famoso personaje Scrooge fueron parte de otra reinvención de la festividad. En La batalla por la Navidad, el autor Stephen Nissenbaum describe cómo empresarios victorianos como Dickens y sus sucesores del siglo XX domesticaron la temporada, haciendo hincapié en los niños y el consumo masivo de hoy. Nissenbaum sostiene que las alegrías de los adultos, el exceso de bebida y el escándalo en las fiestas de Navidad y las celebraciones de Año Nuevo se hacen eco del pasado bacanal de la Navidad.

Gracias a la cultura pop, la fiesta sigue ligada al licor. En 2016, una publicación en las redes sociales se volvió viral con un juego de beber de una película navideña de Hallmark. Los cuadros de mando hacen un seguimiento de los momentos cliché para tomar una copa: cuando dos intereses amorosos se besan, cuando comienza a nevar y, en particular, cuando algún Scrooge tiene su «conversión navideña».

Todos los tipos de Scrooge

A pesar de la comercialización de la Navidad, el enfoque de invertir a ricos y pobres no ha desaparecido. Dickens dijo que estaba «levantando el fantasma de una idea» sobre la reforma social. El miserable Scrooge tiene miedo de que preocuparse por los demás sea la esencia de las fiestas.

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Como todos los tipos de Scrooge desde entonces, desde el Grinch del Dr. Seuss hasta el Walter Hobbs de Elf hasta Candace Cameron Bure en Let It Snow de Hallmark, el Scrooge original se arrepiente de su postura antihumana. Para demostrar que pondrá a la gente por encima de las ganancias, Scrooge organiza una fiesta de Navidad para su empleado abusado, Bob Cratchit y su familia. Scrooge le sirve a Cratchit una taza caliente de una bebida embriagadora llamada «El obispo humeante». Al contemplar su muerte, Scrooge mejora su vida, y un brindis de celebración no se queda atrás.

Apocalipsis

Como investigador e historiador del Nuevo Testamento, no puedo evitar pensar en otra narrativa antigua que utilizó visiones de una calamidad inminente para mejorar los sistemas actuales.

El Apocalipsis fue un antiguo movimiento judío al que se suscribió Jesús. Se basó en tradiciones hebreas como la visión de Isaías 55 del fin de los tiempos. En este mundo postapocalíptico esperado, los pobres compran vino fino «sin dinero» y viven para siempre en un reino de justicia y paz donde el orden social está tan invertido como una Saturnalia permanente.

Me pregunté antes si Dickens se inspiró quizás en una de las parábolas de Jesús. También escribí sobre la combinación de las cualidades de una mimosa con el fervor anticipatorio de los primeros textos apocalípticos judíos y cristianos.

Estos pasajes antiguos ilustran la larga esperanza de que los futuros cataclísmicos podrían traer regalos más equitativos, que los primeros cristianos creían que comenzaron con la primera Navidad.

El alcohol tiene sed de agua

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Este año, el apocalipsis, el alcohol y la Navidad se unen una vez más en medio de crisis ambientales y sociales superpuestas. En las conversaciones sobre el clima en Glasgow, el whisky escocés de la COP26 se embotelló a mano «a un paso de las negociaciones». La Scotch Whisky Association utilizó la edición limitada para mostrar sus «compromisos de sostenibilidad».

El alcohol tiene sed de agua; destiladores, cerveceros y enólogos son conscientes de su impacto ambiental. La elaboración de medio litro de cerveza requiere casi 150 litros de agua, y el vino aproximadamente dos tercios de esa cantidad. Una de las razones por las que las escrituras hebreas se refieren al vino más que a la cerveza es que la antigua Palestina era un área escasa de agua donde la producción de vino tenía más sentido.

Dickens sabía, como saben los estudiosos de las humanidades, que las historias dan forma a las sociedades. Frente a nuestra propia hora de oscuridad, el «Fantasma de una idea» de Dickens y su historia arquetípica de una conversión de último momento al bien común es más relevante que nunca.

Al igual que Scrooge, nuestros líderes políticos y corporativos tienen una opción: poner a las personas por encima de las ganancias o pensar solo en el balance. Como han estado diciendo los científicos del clima durante mucho tiempo, es la última campanada antes de las doce. Y mientras los estantes se vacían y los «trenes de bebidas alcohólicas» funcionan, los antiguos sueños de la humanidad en pleno invierno de igualdad y justicia aún esperan.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Dana Pascal

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