La brujería existe y puede investigársela, explica un antropólogo

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por DANA PASCAL

Es posible que las culturas de la tundra del norte de Siberia, afectadas por las heladas, no parezcan tener mucho que ver con las de Mozambique. Pero, si colocas una junto a la otra, encontrarás similitudes sorprendentes. La magia y el poder de lo sobrenatural juegan un papel clave en ambas culturas, como lo hacen en la mayoría de las sociedades, dice John Ziker, antropólogo de la Universidad Estatal de Boise.

“Comencé el trabajo de campo en Siberia en 1992. En la comunidad donde viví durante tres años, hay personas con reputación de tener poderes sobrenaturales”, explicó. «Algunas de estas personas son reconocidas formalmente como chamanes, otras descienden de los chamanes».

Los chamanes que describió en esta cultura de la tundra vestían tradicionalmente parkas muy adornadas. Acicalada con iconos de bronce y otros símbolos culturalmente relevantes, la parka puede pesar alrededor de cuarenta kilos. Un símbolo culturalmente relevante son los rostros sobre los hombros de las parkas: son rostros de antepasados ​​y, por una razón específica, sus narices tienen la forma de la proa de un barco: «Estos rostros con narices largas y delgadas ayudan al chamán a atravesar olas de hierro para llegar al inframundo, donde luchan con algún tipo de espíritu que se ha llevado el alma de alguien», explicó Ziker.

Los chamanes tradicionalmente realizan un importante trabajo de curación espiritual a través de tales batallas. Sin embargo, en el pasado, algunos chamanes fueron acusados ​​de cometer actos malvados, al igual que las acusaciones de brujería en otras sociedades.

Más recientemente, mientras realizaba una investigación de campo en Mozambique, Ziker presenció acusaciones contemporáneas de brujería. Aunque ha dejado de utilizarse en muchas culturas y sociedades, las acusaciones de brujería siguen vivas en otras: «Es muy común en el África subsahariana, y también bastante común en sociedades más tradicionales en otras partes del mundo», dijo Ziker. «Las personas que tienen menos conexiones dentro de la comunidad, esas son las que más a menudo son acusadas de brujería».

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Ziker explicó que las acusaciones de brujería sirvieron como herramienta política orientada a mantener el orden social, aunque no siempre de la forma que cabría esperar. Dos explicaciones comunes de la brujería en las ciencias sociales son la teoría de la histeria de masas y la teoría del chivo expiatorio.

La teoría de la histeria de masas se utilizó para explicar ejemplos como las matanzas de brujas de la reforma y la contrarreforma en los siglos XVI y XVII. Durante estas guerras religiosas, las comunidades exigieron que los magistrados encontraran una razón para sus males, a menudo exigiendo y forzando las decisiones para condenar a los miembros de la comunidad.

En la teoría del chivo expiatorio, alguien periférico en la comunidad asume la culpa de los problemas en dicha comunidad. Este enfoque se ha utilizado para explicar incidentes como los juicios de brujas de Salem. Ambas teorías tienen importantes desafíos que superar para explicar los patrones reales de acusación y enjuiciamiento de brujería, tanto históricamente, en Occidente, como transculturalmente.

“Si bien es interesante que estas personas estén siendo acusadas de brujería y procesadas porque son relativamente impotentes, en última instancia, las acusaciones tienen como objetivo demostrar, a algún otro grupo, que este grupo en el poder está dispuesto a llegar hasta ese punto para proteger sus intereses. Es una declaración para las personas que realmente amenazan el orden social”, dijo Ziker.

La definición de brujería en antropología cubre tales acusaciones de maldad sobrenatural. A menudo se le pregunta a Ziker sobre Wicca y Wiccans, que no se ajustan a esta definición. En antropología, la Wicca es vista como un nuevo movimiento religioso, y se lo considera utilizando otros conceptos como magia, hechicería y sacrificio. Los wiccanos adoptan la identidad de la brujería para crear sus propias estructuras de poder frente a las religiones dominantes. El investigador Wouter Hanegraaff, de la Universidad de Amsterdam, se refiere a esto como un «antitipo positivo».

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Yendo más allá de las tipologías sociales, Ziker alentó a los investigadores a observar los matices del comportamiento y los costos y beneficios individuales de las estrategias cooperativas. La Wicca, al igual que otros movimientos religiosos nuevos, utiliza afirmaciones sobrenaturales para crear, mantener y expandir las relaciones sociales.

Como antropólogo, Ziker dijo que ser capaz de comprender los motivos y la mentalidad que dan forma a tales creencias sobrenaturales requiere el uso de métodos de observación, para analizar varios detalles, que van desde los niveles educativos hasta la riqueza, las relaciones de parentesco y mucho más: “En antropología, escuchamos lo que la gente dice sobre lo que hace, pero nuestros métodos principales se centran en lo que hace la gente”, dijo Ziker. “Y muchas veces decimos una cosa y hacemos algo completamente diferente”.

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