Etnografía del CrossFit

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por KATIE ROSE HEJTMANEK – Brooklyn College

Comienza la noche anterior. Miro el sitio web para ver el entrenamiento del día (WOD) de mañana. ¿Qué será? ¿Cuánto dolerá? El entrenamiento es uno duro llamado Fran. ¿Vomitaré por el esfuerzo? ¿Recibiré “Fran Lung”? No debería haber revisado el sitio web, ahora no dormiré.

La lógica de CrossFit es que los entrenamientos son variables (diferentes cada vez), intensos (duros) y funcionales (usas movimientos que reflejen las tareas cotidianas). Y si asistes regularmente a una clase de ejercicios grupales de una hora, puedes completar un entrenamiento Hero o Girl, como Fran. A diferencia de los deportes en los que los atletas practican eventos específicos, CrossFit surgió como un régimen de acondicionamiento físico para entrenar a los Navy SEAL y a los socorristas, aquellos que realizan tareas de combate, no deportes. Se enorgullece de preparar a los participantes para desafíos extremos de cuerpo y mente con sus entrenamientos diarios que a menudo se publican en el sitio web del gimnasio la noche anterior. ¿Puedes adaptarte al entrenamiento extremo que se te presente? ¿Cómo vas a salir adelante?

Estoy ansiosa toda la noche y en el gimnasio a la mañana siguiente. Mi corazón está acelerado antes del entrenamiento. Mis manos están sudorosas antes del esfuerzo. ¿Cómo puedo acercarme a Fran, que requiere un agarre fuerte, con las palmas sudorosas? ¿Cómo puede soportar mi corazón a Fran si ya me está martillando el pecho? La tiza debería ayudar a mis palmas. Una respiración profunda debería ralentizar los latidos del corazón. No ayudan lo suficiente.

“3…2…1… ¡Vamos!”, grita el entrenador, mientras el reloj emite un pitido cada segundo y luego más fuerte al “vamos”. Se me acelera el corazón y se me cae el estómago.

“Esto duele mucho”, pienso, después de dos minutos del entrenamiento de 21 propulsores (thrusters, sentadillas frontales con una barra que luego empujas por encima de la cabeza), seguidas de 21 dominadas (pull-ups), luego 15 de cada una en secuencia y, finalmente, 9 de cada. Mis músculos arden de dolor, llenos de ácido láctico. La acumulación de ácido láctico es un proceso biológico: a medida que el cuerpo se mueve, los músculos metabolizan energía y producen lactato. El lactato puede generar más energía, a menos que el cuerpo produzca más de lo que puede expulsar, y se acumula en la sangre. A medida que se acumula el lactato, la sangre se vuelve ácida, lo que el cerebro identifica como un ambiente tóxico. Para desintoxicarse y encontrar el equilibrio, el cuerpo expulsa el exceso de lactato, a veces a través del vómito. Fran, el entrenamiento de 21-15-9 thrusters y pull-ups, es famoso por hacer vomitar a la gente.

Me paro en jarras, la clásica pose sin aliento, y planifico cómo terminar sin vomitar. Quiero parar. ¿Encontraré la manera de seguir adelante?

Los CrossFitters en los Estados Unidos se registran y pagan mucho dinero para esforzarse a castigar los puntos de esfuerzo junto con otros antes o después de un día de trabajo de oficina profesional. En realidad, no nos estamos entrenando para la guerra; simplemente estamos practicando como si lo estuviéramos.

Tropiezo con la barra de dominadas por última vez. Me quedan nueve dominadas. Mi ansiedad se ha ido. Ahora todo lo que siento es dolor y un profundo deseo de terminar, de hacer que todo se detenga. Levanto mi cuerpo cuatro veces. Me dejo caer. Miro el reloj, son los cuatro minutos. Con la esperanza de terminar este entrenamiento en veinte segundos, salto hacia atrás y hago dos más. Me dejo caer. Tomo una respiración profunda y salto hacia arriba. Levanto mi cuerpo dos veces. Me agarro a la barra de dominadas, negociando conmigo mismo: «Si lo haces una vez más, no tendrás que saltar de un lado a otro». Halo con fuerza, pero no puedo levantar la barbilla por encima de la barra para hacer una repetición completa. Me rindo.

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«¡Termina, Katie!», grita el entrenador.

Me levanto de un salto y tiro tan fuerte como puedo, pateando febrilmente mis piernas para impulsarme hacia arriba y hacer que mi barbilla pase por encima de la barra. Lo hago. Me suelto y me desplomo en el suelo. El entrenamiento me llevó menos de cinco minutos. Todo en mí duele.

Cuando la ansiedad y el deseo desaparecen, estoy disponible para sentir todo el dolor que me acabo de infligir. Mi cabeza está latiendo. Mi cara es de color rojo brillante. Mis piernas y brazos, hinchados con lactato, laten con mi corazón acelerado. Siento la familiar sensación de ardor muscular. No he vomitado, pero durante los próximos dos días toseré mientras respiro. Los CrossFitters lo llaman «Fran lung», porque está asociado con este entrenamiento; para los científicos médicos es el “edema pulmonar inducido por el ejercicio”: cuando los pulmones no pueden seguir el ritmo del corazón se acumula líquido en ellos. La tos es el acto reflejo del cuerpo para ayudar a expulsar el líquido.

Nos tumbamos en el suelo, maldiciendo el dolor mientras nos movemos, hablando de nuestros tiempos: ¿Fuimos más rápidos que la última vez que hicimos Fran? ¿Tomamos menos descansos en jarras? ¿Dónde nos equivocamos?

“No vengo mañana”, dice alguien.

«Deberías. Mueve tu cuerpo, te ayudará a recuperarte”, responde alguien.

El entrenador grita para que formen un círculo con el siguiente grupo de CrossFitters. Los observamos, la ansiedad escrita en sus rostros. El entrenador mira nuestra manada de escombros humanos y nos despide con un «Los veré mañana».

*

A principios del siglo XXI, el CrossFit surgió como un método de ejercicio deshonesto que exigía a los participantes aprovechar una necesidad «primordial» de ser extremadamente físico, en palabras del periodista y crossfitter J. C. Herz, encontrando «la redención en su voluntad». El CrossFit se diseñó a sí mismo como una actividad que hace que uno se sienta vivo a través del dolor físico duradero; esta intensidad, según la tradición de CrossFit, es lo que significa ser humano y falta en nuestras vidas modernas y aburridas. Como dice Herz: “Yo no vivo en el Paleolítico. Tengo todos los artilugios y las comodidades de una sociedad lujosa, sedentaria y con enfermedades crónicas. Y no puedo evitar creer que el camino para salir del purgatorio fisiológico es a través de CrossFit”. Herz utiliza marcos cristianos (purgatorio, redención) y evolutivos (modernidad, paleolítico) para articular los deseos de los CrossFitters de una experiencia primaria, física y dolorosa. CrossFit, y estos marcos, se han transformado desde el entrenamiento de fuerzas especiales en un método de acondicionamiento físico popular y costoso para (en su mayoría) estadounidenses blancos, a través del cual la búsqueda del dolor físico y la ansiedad existencial voluntaria se sienten y luego se disciplinan.

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Como me dice Amy, otra entusiasta de CrossFit: “De repente te das cuenta de lo locos que parecen los entrenamientos y se convierte en un juego mental. Te fijas expectativas al principio, en función de tu nivel de condición física, luego te involucras, luego hay un montón de sentimientos y pensamientos que gritan dentro de tu cabeza: ‘Oh, Dios mío, esto es tan difícil’, ‘No puedo respirar’, ‘Oh, esto es realmente pesado’, ‘No sé cuánto tiempo más podré hacer esto’, ‘Ok, no, sigue adelante’, y todo ese viaje de completar cualquier entrenamiento se convierte en algo propio, una forma de aptitud, de aptitud mental. El CrossFit te vuelve a entrenar para pensar en cualquier situación dada y tratar de idear un plan o estrategias: ‘Si esto parece imposible, ¿qué voy a hacer para que sea posible?’ No es una panacea porque la ansiedad sigue siendo una parte muy importante de mi día a día, pero al final del día CrossFit me ha hecho más capaz de lidiar con situaciones altamente estresantes debido a la forma en que tienes que, casi, engañarte mentalmente para superar algunos de los entrenamientos que haces. Y cuando llegas al otro lado… te maravillas de tus propias capacidades”.

El CrossFit desarrolla la aptitud mental, un desconcierto a través de la aparición de sentimientos y pensamientos perturbadores para idear un plan para engañarse a uno mismo y pasar de la ansiedad y el dolor al “Ok, no, sigue adelante”. He argumentado en otra parte que CrossFit permite a los estadounidenses blancos de élite lidiar con temores apocalípticos de que su mundo de poder y privilegios está llegando a su fin. Al evocar y calmar la ansiedad del dolor físico durante los entrenamientos, mis asociados de CrossFit y yo practicamos el manejo de la ansiedad existencial y el dolor físico en el presente.

CrossFit está diseñado para ser ansiogénico, con sus entrenamientos variados e intensos que preparan a los guerreros para la batalla. CrossFit también está diseñado para calmar esta ansiedad. Los entrenadores programan entrenamientos para cultivar subjetividades que aprenden a superar el dolor y la ansiedad al pensar: «Estuve entrenando mi cuerpo para sufrir este dolor, puedo hacer esto». CrossFit también fomenta la escala de los entrenamientos, especialmente para los participantes profesionales de cuello blanco como yo y mis colegas, para hacer que cualquier serie de tareas sea realizable para cualquier individuo en su propio nivel de competencia. El juego mental de los WOD, para la mayoría de los participantes de las fuerzas no especiales, es encontrar una manera de impulsar y escalar un entrenamiento para que sea difícil pero factible, para poder manipular la situación y a uno mismo para hacer posible lo imposible.

La ansiedad de los entrenamientos de CrossFit está en conversación con la ansiedad del ser ontológico. Al analizar la ansiedad en un país pequeño, la antropóloga Nutsa Batiashvili argumenta que la ansiedad, a diferencia de otras formas de preocupación o pánico, se proyecta hacia los objetos externos, pero su fuente última de combustible es la potencialidad sobredeterminada del yo. Batiashvili se basa en la ansiedad de Martin Heidegger sobre estar-en-el-mundo al argumentar que estar-en-el-mundo como cualquier número de formas potenciales de uno es lo que es problemático en la ansiedad. Los entrenamientos de CrossFit ilustran esta forma de ansiedad. La dolorosa experiencia de los entrenamientos anteriores de CrossFit da lugar a la ansiedad de los futuros entrenamientos: “¿De qué soy capaz?”, “¿Seré capaz de hablarme a mí mismo a través del dolor?”, «¿Voy a pasar el entrenamiento correctamente?», «¿Qué versión de mí aparecerá para hacer Fran, la que empujará a través de los pull-ups o la que descansará más?»

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Pero la ansiedad de CrossFit es una simulación o una fantasía. Uno no necesita ir al gimnasio o esforzarse para vomitar o desarrollar Fran lung. Pero la gente lo hace, como una actividad de ocio. ¿Por qué? Tal vez sea una forma de lo que el sociólogo Stephen Lyng llama edgework, una hábil negociación de los límites entre la vida y la muerte, el caos y el desorden, durante actividades de alto riesgo. O tal vez sea un trabajo de vanguardia fingido, ya que lo que está en juego no es la vida o la muerte, sino más bien la práctica para los aspectos aparentemente afilados de la vida cotidiana.

Los CrossFitters están probando la ansiedad en un entorno voluntario y simulado de alto riesgo para practicar el manejo de la ansiedad. Esto prepara a los CrossFitters, como Amy, para manejar situaciones de vida altamente estresantes (variadas, intensas, ansiogénicas) fuera del gimnasio. Las combinaciones de alta intensidad de CrossFit de pull-ups, thrusters, burpees, deadlifts y otros ejercicios causan ansiedad y provocan el antídoto de la ansiedad. Solicitan que el yo encarnado posible se presente en el gimnasio como ensayo para enfrentar una reunión de trabajo, tener una conversación difícil o administrar la lista de tareas pendientes. Lo interesante es que esta valentía y gestión incluye encontrar una manera de pasar un entrenamiento o una reunión de trabajo para que se ajuste a las capacidades de uno.

Conjurar y calmar la ansiedad en CrossFit es una forma privilegiada de estar en el mundo. El dolor físico no es realmente una experiencia de vida o muerte y escalar el mundo para que se ajuste a las capacidades de uno significa que uno siempre es competente. Por lo tanto, CrossFit es una forma de jugar a pensar que uno está superando algo peligroso en lugar de enfrentarse a la ansiedad existencial del no ser. Ser siempre capaz, en la barra de dominadas o en el soporte de pesas, es una forma en que los estadounidenses blancos de élite practican cómo lidiar con la ansiedad ontológica movilizando el privilegio y el poder existenciales.

Al día siguiente de Fran, nos presentamos todos, doloridos y tosiendo: “¿Cuál es el castigo hoy?”. Practicaremos su superación, soldados ganando nuestra guerra simulada con ansiedad.

Fuente: AAA/ Traducción: Alina Klingsmen

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