Vuelve el pelotón de fusilamiento a Carolina del Sur

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por MARK M. SMITH – Universidad de Carolina del Sur

Los estadounidenses tienen un gran apetito por recrear el pasado, especialmente las batallas de la Guerra Civil, que tuvo lugar entre 1861 y 1865. Todos los años, en un esfuerzo por revivir algo de la guerra más sangrienta de la nación, miles se ponen uniformes azules y grises y se reúnen en campos donde los ecos lejanos de la guerra se han desvanecido desde entonces.

Hay docenas de recreaciones de la Guerra Civil cada año. Los participantes se las toman muy en serio. La comida, los uniformes, incluso los olores de la guerra, todo se recrea para dar autenticidad a los eventos. Solo las balas y los proyectiles no son «reales».

Ahora, la comunidad de recreación de Estados Unidos tiene un nuevo miembro potencial: el estado de Carolina del Sur.

Eso es cortesía de la decisión del estado en 2021 de permitir, a sus reclusos sentenciados a muerte, la opción de ejecución por pelotón de fusilamiento. Con esa medida, Carolina del Sur ha optado por implementar una forma de pena capital que no se usa en el estado desde la Guerra Civil.

Apuntando a tu corazón

La razón por la que Carolina del Sur adoptó el pelotón de fusilamiento es sencilla: aparentemente, el estado tiene problemas para asegurar suficientes drogas de inyección letal para ejecutar a los prisioneros. Eso deja la silla eléctrica como opción. Y ahora el pelotón de fusilamiento.

El método del pelotón de fusilamiento aún no se ha utilizado y actualmente está siendo apelado en la Corte Suprema del estado. Soy testigo experto en este caso e historiador de la Guerra Civil.

El Departamento Correccional de Carolina del Sur ha redactado los protocolos del pelotón de fusilamiento. El pelotón de fusilamiento estará compuesto por tres miembros del personal penitenciario. Estarán detrás de una pared, los tres rifles cargados con munición real, apuntando al recluso a través de una abertura en la pared.

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Después de ingresar a la cámara, el recluso será atado a una silla, se le colocará una capucha sobre la cabeza y se colocará un objetivo sobre su corazón.

En este punto, el alcalde leerá en voz alta la orden de ejecución. Los miembros del escuadrón entonces dispararán sus rifles. Después de que el preso sea declarado muerto, los testigos se irán.

Castigo exclusivamente militar

Las ejecuciones de pelotones de fusilamiento son extremadamente raras en la historia de Estados Unidos.

Actualmente, solo cuatro estados las tienen en los libros: Carolina del Sur, Mississippi, Oklahoma y Utah. Solo Utah la utilizó como un método de ejecución real. Desde 1976, solo se llevaron a cabo tres ejecuciones por fusilamiento en Utah.

De hecho, la ejecución por pelotón de fusilamiento nunca fue común en la historia de los Estados Unidos. Si bien el término “pelotón de fusilamiento” se puede encontrar en los periódicos estadounidenses antes de la Guerra Civil, la frase generalmente se usaba para describir una costumbre diferente, similar a un saludo, cuando se disparaban armas al aire para honrar a una persona destacada después de la muerte.

El uso del pelotón de fusilamiento también fue raro durante la Guerra Civil. Se utilizó principalmente para castigar a los soldados que desertaron de la Unión o del Ejército Confederado.

Según el estudio de 2009 de Thomas P. Lowry y Lewis Laska, “Confederate Death Sentences: A Reference Guide”, de los 26.015 soldados de la Unión juzgados por deserción, aproximadamente 1.243 de ellos, o el 4,8 %, fueron condenados a muerte por fusilamiento; el 12,4% de los soldados confederados juzgados por deserción en el Ejército del Norte de Virginia fueron condenados a muerte por este método.

Además de las ejecuciones en Utah, no hay casos en los que se haya utilizado el pelotón de fusilamiento en los Estados Unidos después de la Guerra Civil. Era una forma de castigo exclusivamente militar.

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Debido a que el pelotón de fusilamiento fue diseñado para disuadir a los desertores durante la guerra, a menudo se llevó a cabo de manera ritual. Casi siempre se hizo públicamente, con la intención explícita de infundir terror.

Sorprendentes similitudes entre entonces y ahora

Las similitudes entre los pelotones de fusilamiento de la Guerra Civil y los propuestos por el estado de Carolina del Sur son sorprendentes.

Al igual que los guardias de la prisión, el pelotón de fusilamiento de la Guerra Civil se seleccionó de las filas de los soldados. Por lo general, llevaron a cabo el castigo por orden de un asistente del preboste, que es un oficial del ejército a cargo de la policía militar.

El pelotón de fusilamiento generalmente se encontraba a varios pies del soldado condenado y apuntaba a un objetivo colocado sobre su corazón. En la mayoría de los casos, se colocaba una venda sobre los ojos del soldado condenado y se le ataban las manos.

La horrible ceremonia

Había, por supuesto, diferencias entre entonces y ahora. No todos los soldados del pelotón de fusilamiento durante la Guerra Civil tenían munición real. Un rifle podía tener balas de fogueo, ahorrándoles, incluso a estos soldados endurecidos por la guerra, el conocimiento de haber matado a un hombre desarmado.

Por lo general, el pelotón de fusilamiento tenía lugar en un sitio público, como una calle, una plaza o un campo de batalla. Claramente, este no es el caso en el plan propuesto por Carolina del Sur, aunque los reporteros estuvieron en la escena de las ejecuciones de la Guerra Civil y un miembro de la prensa podrá presenciar las ejecuciones de los pelotones de fusilamiento en Carolina del Sur.

Algunas comparaciones siguen siendo esquivas. ¿Ofrecerá el pelotón de fusilamiento de Carolina del Sur una muerte inmediata y sin dolor? Sabemos que los pelotones de fusilamiento de la Guerra Civil no siempre fueron efectivos de inmediato. Por ejemplo, según un informe de 1864 sobre la ejecución de un pelotón de fusilamiento publicado en el Vicksburg Herald, un soldado del 49º Regimiento de Infantería de Color “tuvo que ser despachado con pistola, sin que la muerte inmediata resultara de las heridas de los mosquetes”.

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¿Sufrirá el recluso psicológica y emocionalmente cuando sea ejecutado en Carolina del Sur? Una vez más, la Guerra Civil proporciona pistas. Harper’s Weekly dijo sobre una ejecución masiva de un pelotón de fusilamiento en 1863: «Todos sufrían mentalmente, y, mientras marchaban a su propio funeral, se tambaleaban con agonía mortal como un borracho».

Los testigos también podrían encontrar el espectáculo difícil de ver. Según el Louisville Daily Journal en 1863, «la escena ahora se estaba volviendo dolorosa para los espectadores, y muchos se dieron la vuelta, no queriendo presenciar más de la horrible ceremonia». A veces, los soldados encargados de disparar los proyectiles mortales fallaban deliberadamente en su objetivo; la carga de matar de esta manera resultaba ser demasiado.

Los recreadores de la Guerra Civil conocen los límites de lo que hacen. No intentan recrear el fatal hundimiento en 1864 del submarino confederado HL Hunley en el puerto de Charleston; tampoco intentan recrear asedios mortales de un mes, como el de Vicksburg en 1863. Tampoco recrean ejecuciones de pelotones de fusilamiento.

Sin embargo, el estado de Carolina del Sur está dispuesto a recrear literalmente una práctica de la historia más sangrienta del país, una práctica en la que algunos soldados, incluso en medio de la mayor carnicería que ha experimentado esta nación, no pudieron participar.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

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