La playa no es tan natural

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por RYAN ANDERSON  

Mientras crecía, siempre imaginé la playa como un lugar natural. Creo que es seguro decir que este sentimiento puede ser bastante común entre muchos bañistas. Es fácil pensar que la playa es algo “natural”, o al menos cercana a eso que algunas personas llaman “naturaleza”. Esta es una pieza corta, así que por ahora no me meteré en la madriguera de “¿¡qué es la naturaleza!?”. Por natural me refiero a algo como “no causado ni creado por intervención humana”. Así que aquí está la cuestión: muchas playas son en realidad mucho menos “naturales” de lo que mucha gente supone o sabe.

Pondré un caso. Tomemos como ejemplo las playas de Oceanside, California, donde pasé algún tiempo investigando el verano pasado. Oceanside tiene playas bonitas y a mucha gente le gusta visitarlas. Esas playas atraen turistas y dinero. También son muy populares entre muchos residentes locales, por una variedad de usos y propósitos. Pero echemos un vistazo a las historias más recientes de la costa de Oceanside, comenzando con los primeros cambios costeros a gran escala inducidos por el hombre a finales del siglo XIX.

En 1888, se construyó un muelle de 300 metros en Oceanside. En 1890, el muelle fue destruido y reconstruido; esta estructura estuvo en pie hasta alrededor de 1920. En 1922, se construyó una represa en el lago Henshaw, lo que provocó una grave reducción en el suministro de arena. En 1927 se construyó un nuevo muelle, éste en el lugar donde todavía existe un muelle. Luego, en 1942, el gobierno federal construyó la cuenca Del Mar Boat, un proceso que también incluyó el dragado de 1,5 millones de yardas cúbicas de sedimento. En 1945 se dragaron otras 220.000 yardas cúbicas de arena del canal de entrada de esta cuenca para barcos. En 1949 se completó otra presa, ésta en el lago Vail. Durante el mismo año, la ciudad colocó un tramo de escollera de 300 pies al sur de Muelle junto al mar. En 1952 se instalaron dos represas. En 1957, se dragaron y colocaron otros 800.000 metros cúbicos de arena en las playas de la costa para aliviar los problemas de erosión. La ciudad instaló un pequeño espigón en la desembocadura del río San Luis Rey en 1961, y en 1963 se completó un pequeño puerto artesanal. Este proceso incluyó el dragado de 2.9 millones de yardas cúbicas de arena que se colocaron en las playas del sur. Desde la década de 1970 hasta 2001, se bombearon más de 8 millones de yardas cúbicas de arena a las playas de Oceanside.

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Esa fue una tonelada de información, hasta el punto de exagerar, pero he incluido todos esos detalles para dejar claro un punto. Las playas de Oceanside, como muchas playas de todo el mundo, no son simplemente espacios naturales prístinos y vírgenes. Son el resultado de intervenciones humanas que provocaron efectos en cascada: las represas y los puertos redujeron gravemente el suministro de arena de las playas costeras (Kuhn y Shepard 1984), lo que resultó en erosión costera y playas más cortas con el tiempo. A medida que crecía la demanda y la popularidad del turismo de playa, ciudades como Oceanside buscaron mantener sus costas arenosas (y proteger las propiedades costeras), a menudo mediante una combinación de blindaje (es decir, diques, escollera, etc.) y la nutrición artificial de la arena de la playa.

Si miran de cerca la imagen aérea de la costa de Oceanside, de izquierda a derecha pueden ver 1) la Del Mar Boat Basin de 1942; 2) El puerto para embarcaciones pequeñas que se construyó en la década de 1960; 3) la represa en la desembocadura del río San Luis Rey; y 4) el muelle de Oceanside, más abajo en la costa. Observen que hay arena acumulada en los lados costeros de estas estructuras (especialmente la dársena para botes, el puerto y el espigón), y que las playas de arena disminuyen a medida que se mueven hacia la derecha. Hoy en día, la costa más al sur de Oceanside tiene poca o ninguna arena.

Estos patrones no son infrecuentes. Hoy en día, alrededor de 240 kilómetros (13,9%) de la costa del estado de California están blindados; solo en el sur de California ese porcentaje aumenta al 38% (Griggs y Patsch 2019). Este porcentaje ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas: a principios de la década de 1970, solo alrededor del 2,5% de los 1760 km de costa de California estaba blindado (Griggs y Patsch, 2019). ¿Por qué todo este blindaje? Se debe al crecimiento de las poblaciones costeras, al mayor desarrollo, a los patrones de gestión costera y, por supuesto, a otros factores, como el lento aumento del nivel del mar.

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Esto me lleva de nuevo a la cuestión de la naturaleza. ¿A quién le importa si las playas de Oceanside o de cualquier otra costa del mundo son producto de la intervención humana? ¿Por qué nada de esto importa? Bueno, hoy en día alrededor de 3 mil millones de personas viven dentro de un radio de 60 kilómetros de la costa (Griggs y Patsch, 2019), y esto no va a cambiar pronto. De hecho, hay una enorme cantidad de inversión, apego y arraigo en estos espacios costeros. Y ese aumento del nivel del mar tampoco va a detenerse. Lo que esto significa, en el futuro, es que habrá muchas, muchas más conversaciones (y conflictos) sobre el aumento del nivel del mar, la erosión y lo que se debe hacer. Algunas de estas conversaciones pueden enmarcarse en términos de intentar conservar o salvar espacios naturales; en algunos casos este tipo de encuadre quizás sea apropiado. Pero en otros, donde la humanidad y la naturaleza están enredadas en una mezcla más compleja (lo que probablemente es más frecuente de lo que podríamos suponer), la pregunta puede ser más bien del tipo de playa de quién y de qué naturaleza (como lo expresa Gesing 2017) serán protegidas, creadas o mantenidas. Esta distinción es importante, especialmente a medida que la humanidad se enfrenta lentamente a la “política de lo antropogénico” (Sayre 2012), incluidas esas mareas crecientes, en los próximos años.

Referencias

Gesing, F., 2017. Whose Beach, Which Nature? Coproducing Coastal Naturecultures and Erosion Control in Aotearoa New Zealand. In Environmental Transformations and Cultural Responses (pp. 125-156). Palgrave Macmillan, New York.

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Griggs, G. and K. Patsch, 2019. California’s coastal development: Sea-level rise and extreme events—where do we go from here? Shore & Beach, 87(2), 15-28. https://doi.org/10.34237/1008722

Kuhn, G.G. and Shepard, F.P., 1984. Sea Cliffs, Beaches, and Coastal Valleys of San Diego County: Some Amazing Histories and Some Horrifying Implications. Univ of California Press.

Perdomo, G.A., 2004. Developing a Seawall Algorithm for the Dnr Model with Application to the Oceanside, California, Coastline (Doctoral dissertation, University of Florida).

Sayre, N.F., 2012. The politics of the anthropogenic. Annual Review of Anthropology, 41, pp.57-70.

United States Army Corps of Engineers. 1991. State of the Coast Report, San Diego Region: Coast of California Storm and Tidal Waves Study, Volume II-Appendices, Final.

Fuente: AnthroDendum/ Traducción: Maggie Tarlo

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