El problema del Día de la Raza

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por SUSAN C. FAIRCLOTH – Universidad Estatal de Colorado

Las celebraciones del Día de la Raza en Estados Unidos, destinadas a honrar el legado del hombre al que se le atribuye el “descubrimiento” del Nuevo Mundo, son casi tan antiguas como la propia nación. La celebración más antigua conocida del Día de la Raza tuvo lugar el 12 de octubre de 1792, en el 300 aniversario de su desembarco. Pero desde la década de 1990, un número creciente de estados comenzó a reemplazar el Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas, un feriado destinado a honrar la cultura y la historia de los pueblos que vivieron en las Américas antes y después de la llegada de Colón.

Primero, ¿por qué es un problema el Día de la Raza?

Para muchos pueblos indígenas, el Día de la Raza es un día festivo controvertido. Esto se debe a que Colón no es visto como un descubridor, sino más bien como un colonizador. Su llegada provocó la toma de tierras por la fuerza y preparó el escenario para una muerte generalizada y la pérdida de formas de vida indígenas.

¿Cuándo surgió el Día de los Pueblos Indígenas?

En 1990, Dakota del Sur (actualmente el tercer estado con mayor población de nativos americanos en los Estados Unidos) se convirtió en el primer estado en reconocer oficialmente el Día de los Nativos Americanos, comúnmente conocido como Día de los Pueblos Indígenas en otras partes del país.

Más de una docena de estados y el Distrito de Columbia reconocen ahora el Día de los Pueblos Indígenas. Esos estados incluyen Alabama, Alaska, Hawái, Idaho, Iowa, Luisiana, Maine, Michigan, Minnesota, Nuevo México, Carolina del Norte, Oklahoma, Oregón, Dakota del Sur, Vermont, Virginia y Wisconsin.

¿Cómo cambia las cosas el Día de los Pueblos Indígenas?

El Día de los Pueblos Indígenas ofrece una oportunidad para que los educadores reconsideren cómo enseñan lo que algunos han caracterizado como una historia “desinfectada” de la llegada de Colón. Esta versión omite o minimiza el impacto devastador de la llegada de Colón en los pueblos indígenas. El Día de los Pueblos Indígenas es una oportunidad para reconciliar las tensiones entre estas dos perspectivas.

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Las investigaciones demostraron que muchas escuelas no representan con precisión a los pueblos indígenas cuando enseñan historia. Creo que esto es cierto no sólo en el Día de los Pueblos Indígenas, sino durante todo el año escolar. Los investigadores descubrieron que las escuelas primarias tienden a enseñar sobre los nativos americanos como si existieran sólo en el pasado. Al revisar el plan de estudios para reflejar mejor las historias pasadas y actuales de los pueblos nativos, los educadores pueden enseñar con mayor precisión a los estudiantes sobre sus culturas, historias y tradiciones.

¿Hubo algún retroceso?

Sí, el cambio del Día de la Raza al Día de los Pueblos Indígenas encontró resistencia por parte de comunidades de todo el país. En 2021, los padres de Parsippany, Nueva Jersey, protestaron por la decisión de la junta escolar local de celebrar el Día de los Pueblos Indígenas en lugar del Día de la Raza. Entre otras cosas, citaron la falta de participación de la comunidad, la falta de honrar el legado de los inmigrantes italianos y la necesidad de una “imagen más equilibrada de Colón”. En respuesta, la junta escolar eliminó los nombres de todos los días festivos de su calendario. Ahora los días festivos se denominan simplemente “días libres”.

¿Qué recursos recomiendas para el Día de los Pueblos Indígenas?

Recomendaría Mentiras que me dijo mi maestro sobre Cristóbal Colón del sociólogo y educador James Loewen. También recomendaría Una historia de los pueblos indígenas de Estados Unidos para jóvenes de la historiadora Roxanne Dunbar-Ortiz. Estos libros ayudan a ilustrar tanto el impacto de la llegada de Colón en los pueblos indígenas de América como el papel de los pueblos indígenas en la fundación de los Estados Unidos. Esta es información que normalmente está ausente en las escuelas primerias.

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Otros recursos están disponibles en organizaciones como el Museo Nacional del Indio Americano, Learning for Justice e IllumiNative. Estos recursos incluyen ejemplos de planes de estudio, libros y videos que reflejan la diversidad de los pueblos y tribus nativos americanos. Por ejemplo, un plan de estudio de IllumiNative brinda oportunidades para que los estudiantes aprendan sobre el Día de los Pueblos Indígenas y al mismo tiempo exploren formas de honrar y proteger la tierra, el aire y el agua. Estas lecciones son importantes, ya que abordan las formas en que la conservación de los recursos naturales es esencial para la autodeterminación económica y la autosuficiencia de las naciones nativas.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

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