Antropología de The Wire

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por SAMUEL GERALD COLLINS – Universidad Towson

En 2011, comenzamos un proyecto titulado «Antropología de The Wire» con participantes provenientes principalmente de colegios comunitarios en el área de Baltimore. Nuestro objetivo era colaborar con grupos de vecindarios de Baltimore para hacer representaciones antropológicamente informadas de sus comunidades que pudieran usar para sus propios fines. Mi compañero para el proyecto, y co-autor, Matt Whenton, explica todo el proceso en este video de 2011 en el canal de YouTube para el proyecto. Lo entendemos como una crítica de The Wire o, al menos, la forma en que The Wire había llegado a sustituir las verdades documentales sobre la ciudad.

Este año se cumplieron veinte años de The Wire y, volviendo a nuestro proyecto diez años después, encuentro que no ha cambiado mucho. La serie continúa teniendo esta hegemonía representacional y, en muchos sentidos, todavía empuja hacia los lados otras representaciones de Baltimore que no se basan en la vigilancia y en imágenes fuertemente satanizadas de drogas y crimen.

The Wire presentó al público un retrato matizado y magníficamente actuado de Baltimore, sin duda la representación más compleja de los medios masivos hasta la fecha. Pero fueron, al final, medios de comunicación basados ​​en una perspectiva blanca que quieren ver a Baltimore como un espectáculo de abandono y violencia.

Sin embargo, hubo momentos en los que la ciudad pareció superar esa perspectiva, cuando los propios barrios subieron al escenario. Esas fueron nuestras escenas favoritas. Sé que la cámara «quería» que viéramos las casas tapiadas, la maleza y la basura, pero a veces vimos la intimidad a pequeña escala de los vecindarios y las interpenetraciones de las vidas en «Smalltimore». Lo que The Wire nos hizo darnos cuenta a los antropólogos es que las comunidades pueden representarse a sí mismas. Además, con el paso del tiempo, las tecnologías (teléfonos inteligentes, redes sociales) que ayudaron a las personas a hacer eso se volvieron cada vez más disponibles.

«Antropología de The Wire» trataba sobre la creación de medios colaborativos en los barrios para contar historias que las personas quisieran contar de manera que tuvieran sentido para ellas. Fue poco a poco, los valores de producción variaban y, por supuesto, no había guion. En ese sentido, era lo opuesto a The Wire. Pero aun así se generó en el espacio abierto por The Wire.

Fuente: All Tomorrow’s Cultures/ Traducción: Alina Klingsmen

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