Una antropóloga estimada, pero un poco trastornada

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por BRADLEY DARE – Universidad Nacional Australiana  

Betty White hizo un cameo en el primer episodio de la segunda temporada de la enormemente popular comedia estadounidense Community, interpretando el papel de la profesora de antropología June Bauer. Descrito por los escritores y publicitado por el Hollywood Reporter como «una profesora de antropología estimada, aunque un poco trastornada», la profesora Bauer tipifica una percepción generalizada de los antropólogos. Es una campeona de la vieja escuela, de esa inmersión cultural total necesaria para recoger el más codiciado de los premios: los “buenos datos”. Ella es una trabajadora de campo de la variedad Malinowski; una catalizadora para la percepción pública del “otro exótico”. Pero esta percepción podría desafiarse fácilmente y, al hacerlo, alejar la percepción de los antropólogos de la práctica colonial.

Pero, primero, ¡contexto!

En Community, la profesora Bauer toma el relevo de su predecesor alcohólico e inútil Ian Duncan. Se le caracteriza constantemente como sórdido, poco inspirador y completamente desinteresado en su tema. Para Duncan, el amplio alcance de la antropología la hace vaga y sin sentido. Es «la última clase de escape».

La profesora Bauer reemplaza a Duncan y actúa como su complemento dramático. Donde Duncan es el peor profesor de antropología, Bauer es la mejor. Se caracteriza firmemente como una antropóloga adecuada, con décadas de experiencia de campo, familiarizada con lugares exóticos y competente en el uso de armas exóticas. Habla sobre el uso de herramientas, pero son armas las que vemos que usa. En un caso, demuestra una impresionante hazaña de puntería con una cerbatana. La anciana profesora claramente la usó muchas veces antes, consolidándola como el tipo de antropóloga acostumbrada a cazar y/o defenderse. Encaja como una aventurera, tal vez alguna vez acostumbrada a luchar para salir de situaciones difíciles. Su comportamiento extraño a veces se puede descartar como resultado de demasiado tiempo en sus sitios de campo lejanos, al igual que su propensión cómica (mejorada por el humor seco de Betty White) para disparar proyectiles a sus alumnos.

La profesora Bauer pretende ser una «antropóloga real», y su interpretación revela mucho sobre lo que los escritores del programa imaginan que la audiencia piensa que es un antropólogo real.

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Se define principalmente por su relación con lo exótico. Menciona al pueblo Maku Maku (una comunidad ficticia basada en un idioma real que se habla en la parte superior del Amazonas), el Yogui de la India (los practicantes de Yoga—Yogi—están muy extendidos fuera de la India) y los Korubo del Amazonas (una comunidad conocida por evitar a los forasteros) para ilustrar sus puntos. Su oficina está llena de artefactos exóticos como bumeranes, máscaras y hachas de piedra. Estos están detrás de ella mientras habla, enmarcándola y reforzando su conexión con lo exótico para la audiencia.

La profesora Bauer evidentemente ha estudiado al otro exótico en partes remotas del mundo, entre los pueblos del Congo, India y América del Sur. Precisamente dónde no importa siempre y cuando esté lejos del salón de clases y de la concepción que tiene la audiencia del “aquí”. Precisamente cuáles son los objetos exóticos detrás de ella y de dónde vienen, no importa, siempre que sean identificablemente extraños y exóticos. Precisamente quiénes son los objetos de su estudio importa sólo en la medida en que tienen nombres exóticos.

Reales o inventadas, las personas objeto de estudio de la profesora Bauer solo sirven para realzar y cimentar su conexión con una parte exótica del mundo, lejos del marco de referencia de la audiencia. Están despersonalizados, aplanados. Una exhibición verbal: muy parecida a las exhibiciones físicas que decoran las paredes del salón de clases.

Los verdaderos antropólogos deberíamos saberlo mejor. Sabemos que no solo puedes llegar al sitio de campo en el metro, sino que el metro podría muy bien ser el sitio de campo en sí. Los habitantes del metro pueden ser tan fascinantes de estudiar como los habitantes del Amazonas. De hecho, para el antropólogo occidental tipificado por la profesora Bauer, pueden ser mucho más apropiados.

La práctica de la antropología como campo de estudio en Occidente surgió del marco sociopolítico del colonialismo. A menudo era indistinguible de lo que ahora llamamos “racismo científico”. Hubo un «giro reflexivo» hace aproximadamente cincuenta años (aunque tuvo orígenes anteriores), cuando se planteó la cuestión de si los blancos ricos y respaldados institucionalmente (como la profesora Bauer) viajaban a lugares aparentemente exóticos para estudiar a los más pobres, no blancos. La gente hizo olas en el campo. Si parecía colonialismo, sonaba como colonialismo y se sentía como colonialismo, ¿podría seguir siendo un acto colonial? Los reflexivos sugirieron que sí, y que sería más apropiado que un antropólogo blanco y rico y respaldado institucionalmente hiciera trabajo de campo en su propio departamento universitario, en lugar de exotizar a alguien que está lejos.

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Pero esta reflexividad aún no se ha aplicado a la idea dominante de lo que es un antropólogo.

Entonces, ¿cómo ayudamos a la audiencia, la gente común para quienes el campo de la antropología existe en algún lugar en el espectro entre lo desconcertante y lo confuso, a ponerse al día con ese cambio de perspectiva fundamental que experimentó el campo en la década de 1970? Tal vez sea hora de que personajes como la profesora Bauer intervengan.

La caracterización de la profesora Bauer como una antropóloga adecuada crea un amplio espacio para centrar la atención en la comunidad principal del programa, el Grupo de Estudio, y al hacerlo, en la audiencia. La audiencia ha aprendido a empatizar con los personajes del Grupo de Estudio y, a menudo, con las travesuras extrañas durante el transcurso del programa. ¿Cómo reaccionarían estos personajes al ser objeto de estudio antropológico, quizás incluso por parte de “la estimada, aunque un poco desquiciada” profesora Bauer? Como público, ¿cómo lo haríamos?

Esto llega al quid de la reflexividad para una audiencia que no está acostumbrada. Involucrarlos para que consideren cómo podrían responder al ser medidos frente a la cultura de un extraño. ¿Qué pasaría si las paredes de la profesora Bauer estuvieran cubiertas con camisetas deportivas, herramientas eléctricas inalámbricas y electrodomésticos de cocina, artículos culturales que la audiencia reconoce y entiende el significado? ¿Qué pasaría si estos elementos enmarcaran literalmente una discusión etnográfica de una comunidad con la que la audiencia estuviera familiarizada, como fanáticos del deporte o comerciantes? Con el escrutinio antropológico mucho más cerca de casa, la audiencia puede ver desafiada su concepción de una comunidad «exótica», el objeto del estudio antropológico.

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Más adelante en la temporada, una escena ridícula de créditos finales muestra a la profesora Bauer discutiendo la trama de Inception con dos miembros de una tribu en un campamento en Mimpousa, Congo. El sketch es bueno pero podría sentar las bases para un mayor compromiso con la antropología como práctica. Imagínense si uno de los miembros de la tribu Mimpousa viajara a un colegio comunitario en los Estados Unidos para realizar una investigación etnográfica sobre los rituales de comunidades como el Grupo de Estudio, y luego regresara para compartir sus cuentos exóticos con su comunidad de la misma manera en que lo hizo la profesora Bauer. La configuración podría servir fácilmente para burlarse del comportamiento a menudo extraño de la comunidad titular, pero también para desafiar a la audiencia con la misma pregunta: ¿podríamos convertirnos en objetos de estudio antropológico? ¿Podríamos ser también un otro exótico?

Esta pregunta derriba la barrera entre los que estudian a los otros y los “otros” que son estudiados. Todos pueden ser objetos de estudio, y todos pueden ser también antropólogos. Esto prepara el escenario para una discusión mucho menos sesgada colonialmente sobre quién es un antropólogo y qué es lo que hace. Para un campo que, hasta cierto punto, todavía lucha con la cuestión de la reflexividad y su aplicación práctica, una discusión pública más matizada sobre el trabajo y el papel del antropólogo en el futuro solo puede ser beneficiosa.

Desde entonces, Community ha seguido su curso, por lo que la profesora Bauer probablemente no será un heraldo reflexivo de la antropología. Pero mientras personajes como ella ejemplifiquen la vieja escuela de antropología, habrá una oportunidad para mostrarle a la audiencia el trabajo colectivo del campo y desafiarlos a un giro reflexivo.

Fuente: The Familiar Strange/ Traducción: Maggie Tarlo

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