Herramientas para una antropología más inspiradora

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por NOHA FIKRY – Universidad de Toronto

Durante un intento fallido de vaciar la bandeja de entrada de mi correo electrónico universitario, encontré algunos correos electrónicos que databan de 2014, el año en el que cambié mi carrera universitaria a antropología. Estos pocos correos electrónicos fueron una gran razón para mi decisión de cambiar de especialidad. Eran correos electrónicos con comentarios que uno de mis profesores de antropología enviaba después de cada tarea importante. Si bien muchos lectores (estudiantes) ahora pueden asociar los correos electrónicos de comentarios docentes con latidos acelerados del corazón, estrés, incertidumbre, arrepentimiento o amargura, estos correos electrónicos nunca llegaron a mi bandeja de entrada sin la más amplia sonrisa en mi rostro, una autoestima disparada, una confianza elevada y una necesidad de escribir más, leer más y convertirme en una mejor antropóloga. En ese momento, la decisión fue simplemente convertirme en antropóloga. Al mirar estos correos electrónicos nueve años después, la decisión es convertirme en una mejor antropóloga, tal vez, en parte, escribiendo feedbacks profundos e inolvidables para los estudiantes.

Hace unas semanas, regresé a la Universidad Americana de El Cairo, donde me gradué con una licenciatura y una maestría en antropología, para encontrarme con mi mentor Ramy Aly y analizar sus fórmulas y rutinas de devolución con mayor profundidad. Ramy es profesor asistente en el departamento de Sociología, Egiptología y Antropología y enseña allí desde 2013. Como actual candidata a doctorada en la Universidad de Toronto y adjunta a tiempo parcial en la Universidad Americana de El Cairo, estuve buscando recursos y orientación para proporcionar comentarios útiles a los estudiantes de pregrado. En la mayoría de los casos, muchos de estos estudiantes no son estudiantes de antropología y el desafío de brindarles una devolución es lograr un equilibrio entre orientación, flexibilidad e inspiración. Dado que Ramy estuvo logrando este equilibrio de manera intrincada durante diez años, le pedí que compartiera algunos de los principios que guían su rutina de respuestas.

La búsqueda de una sensibilidad antropológica

Tomando un café en su oficina, Ramy explicó que lo que siempre busca en cada tarea es un escrito equilibrado, que incluya un componente o reflexión etnográfica/empírica y un compromiso con la teoría, la literatura existente o las lecturas del curso. Para los estudiantes que no son de antropología, esta suele ser una forma de escritura desconocida. Si bien a menudo se exige a los estudiantes universitarios que tomen cursos de retórica, el modo de escribir que aprenden en estos cursos sólo les enseña cómo presentar un argumento, defenderlo y tal vez hacer todos los esfuerzos posibles para “ganar” el argumento y convencer a sus lectores. Si bien estas son habilidades útiles, son insuficientes en un curso de antropología. Por el contrario, Ramy comparte elocuentemente que la principal habilidad que los estudiantes deben aprender en sus clases es la sensibilidad antropológica. A lo largo del trimestre, los estudiantes leen una amplia gama de relatos etnográficos sobre un tema determinado o un conjunto de temas que aborda el curso. En sus tareas escritas, los estudiantes deben practicar y perfeccionar lo que han aprendido de estos textos, así como de las charlas y debates en clase, culminando en una sensibilidad antropológica que, con suerte, nunca olvidarán, desharán o dejarán de ver. Para poder evaluar esta sensibilidad, Ramy desglosa tres componentes principales:

  1. La capacidad de describir, explicar y apreciar prácticas culturales sin reducirlas moralmente a bien o mal.
  2. La capacidad de observar, analizar y analizar el poder sin normalizar su presencia o funcionamiento.
  3. La competencia para comprender los fenómenos humanos a través de la teoría social.
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Al proporcionar una devolución a los estudiantes, Ramy evalúa cada uno de estos componentes y escribe sus comentarios en consecuencia. Si bien no les dice explícitamente a sus alumnos en clase que está buscando una sensibilidad antropológica en sus tareas escritas, insiste en que la retroalimentación de los estudiantes (correos electrónicos/comentarios) es una importante herramienta de enseñanza a través de la cual los estudiantes aprenden a agudizar esta sensibilidad. De hecho, el propio Ramy adoptó esta herramienta de enseñanza hace más de una década, cuando él mismo era estudiante de posgrado.

El feedback como compromiso pedagógico

Cuando Ramy era candidato a doctorado en la Universidad de Sussex en 2007, trabajó como asistente docente para su supervisor de tesis, Filippo Osella. Como asistente técnico de un curso universitario titulado “El encanto de las cosas”, Ramy comenzó a observar las habilidades docentes y las decisiones pedagógicas de Filippo. Ramy estaba particularmente fascinado por el amplio feedback que Filippo siempre brindaba a todos sus alumnos, a pesar de que la clase tenía alrededor de sesenta estudiantes por trimestre. En todas sus tareas, Filippo creía que siempre se puede mejorar. En sus comentarios, Filippo identificaba y explicaba en detalle todas las diferentes áreas en las que la tarea escrita podría haber sido más sólida.

En el semestre siguiente, Ramy impartió el curso y retomó la extensa rutina de devolución de Filippo. Si bien Ramy estaba de acuerdo en que escribir comentarios o correos electrónicos personalizados requiere mucho tiempo y es laborioso, especialmente en clases de gran tamaño, compartió que esta práctica refleja un compromiso pedagógico que aprendió de Filippo. Este es un compromiso para ayudar a los estudiantes a aprender cómo articularse mejor. Si bien no todos los estudiantes son escritores “natos” y no necesariamente elegirán la antropología como su especialidad, una sensibilidad antropológica equipa a los estudiantes con habilidades de escritura más sensibles, críticas y culturalmente sintonizadas.

En pocas palabras, Ramy compartió elocuentemente: «Cuando los estudiantes escriben algo, debes responderles». Ramy situó este compromiso en el mundo académico más amplio; los docentes deben capacitar a los estudiantes para que comprendan y naveguen. Me preguntó si alguna vez se habría publicado algo si los revisores y editores nunca hubieran respondido a los autores. Irónicamente, los correos electrónicos de comentarios de Ramy fueron el principal impulso detrás de mi primer intento de publicación. Debido a que uno de sus correos electrónicos de comentarios me sugirió que trabajara en algunas áreas de un ensayo y considerara publicarlo, seguí el consejo de Ramy, volví a redactar el ensayo y lo envié para su publicación. Esto requirió algunas rondas más de redacción, después de las cuales el ensayo fue aceptado. En este sentido, brindar feedback a los estudiantes les da la habilidad de volver a redactar, editar, mejorar su trabajo y tal vez considerar la publicación en un momento posterior. A través de este proceso, los estudiantes comprenden que reescribir es un proceso, que escribir antropológicamente es una habilidad y que publicar es, en última instancia, un viaje de reelaboración por el que pasan todos los antropólogos y escritores.

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La fórmula de Ramy para el feedback con los estudiantes

Si bien el compromiso con el aprendizaje de los estudiantes es una excelente motivación para responderles, hay que tener en cuenta que responder es un proceso laborioso y que requiere mucho tiempo. Por ejemplo, Ramy comparte que su promedio total de palabras de comentarios para alrededor de setenta estudiantes por tarea es de alrededor de trece mil. Después de cada tarea importante de escritura, Ramy reserva unos días solo para escribir los comentarios de los estudiantes. Además de brindar comentarios, también permite que los estudiantes (cuyas calificaciones sean B o inferiores) vuelvan a enviar la tarea. Mientras que algunos profesores prefieren anotar los artículos con comentarios en los márgenes o en software como Turnitin o Blackboard, Ramy prefiere un párrafo resumido que envía a cada estudiante, uno que identifique claramente las áreas de fortalezas y áreas de mejora. Cada párrafo aborda el ensayo o tarea del estudiante y, por lo tanto, es completamente personalizado. Prometió que uno mejora y más rápido con el tiempo y la práctica, pero le pedí que compartiera su “fórmula” para brindar feedback, que se comparte generosamente a continuación:

1. ¿Qué funciona bien o con fuerza en este ensayo?

Comienza por identificar áreas de fortaleza en el ensayo, como la estructura, la calidad de la escritura, el compromiso con la literatura existente, la voz del autor o la profundidad etnográfica.

2. ¿Qué se podría mejorar?

Proporciona algunas áreas de mejora en las que el estudiante podría trabajar (ya sea para volver a enviarlo o simplemente para su propio conocimiento y tareas futuras). Este componente explica por qué el estudiante recibió la calificación que obtuvo. Estos pueden incluir (a menudo) cuerpos de teoría o literatura que son relevantes para el tema y que el estudiante no citó ni utilizó. Para otros estudiantes, lo que falta puede ser su propia voz o proporcionar ejemplos empíricos.

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3. ¿Cómo involucrarnos con la teoría y la etnografía?

Concluye con una nota sobre cómo los estudiantes deben involucrarse con la teoría y la etnografía simultáneamente. En otras palabras, devuelve esto a la sensibilidad antropológica señalando cómo le fue al estudiante al entrelazar teoría y etnografía y cómo esto podría mejorarse, o si el estudiante lo hizo bien, resáltalo.

Recordatorio: las rúbricas son clave

Con esa fórmula en mente, Ramy enfatizó que es importante incluir una rúbrica detallada para las tareas escritas en el programa del curso. Esto ayudaría a los estudiantes a saber qué esperar y estructurar su escritura en consecuencia. En otro nivel, dado que suele ser un desafío (especialmente en clases numerosas) escribir correos electrónicos personalizados para todos y cada uno de los estudiantes, esta rúbrica proporciona una guía clave para ayudar a los profesores a proceder con estos correos electrónicos de feedback de manera rápida y eficiente. En la rúbrica de Ramy para un curso de introducción a la antropología, por ejemplo, hay seis componentes principales que dictan la calificación general:

  1. Conocimiento y comprensión
  2. Amplitud y profundidad de lectura.
  3. Habilidades analíticas y pensamiento crítico.
  4. Uso de ejemplos, estudios de casos y etnografías relevantes.
  5. Habilidades de escritura
  6. Referencias y citas precisas

Como explicó Ramy, con práctica y con la ayuda de la rúbrica detallada, leer el ensayo de un estudiante y escribir su correo electrónico de comentarios lleva un promedio de quince minutos. Por lo tanto, la rúbrica funciona como un código interno que ayuda tanto a los estudiantes como a los profesores a hablar el mismo idioma mientras discuten cada envío.

Como estudiante, leer estos correos electrónicos de comentarios me brindó toda la alegría y motivación que necesitaba durante el trimestre. Especialmente porque comienzan con áreas de fortaleza, estos correos electrónicos realmente impulsan a los estudiantes con un envión de confianza que les asegura que están en el camino correcto. Ya sea que los vuelvan a enviar o no, los estudiantes a menudo terminan de leer estos correos electrónicos y se van con la convicción de que escribir no es tan difícil, que la antropología no es tan desafiante y que los comentarios y las calificaciones no siempre son desgarradores. En este caso, la devolución suele ser conmovedora y deja a los estudiantes con gratitud y la confianza que tanto necesitan. En lo que a mí respecta, siempre cito los correos electrónicos de comentarios de Ramy como una de las principales razones para cambiar mi especialidad a antropología. Fue esta devolución la que me aseguró que la antropología es atractiva y que puedo convertirme en antropóloga si trabajo en un conjunto determinado de habilidades y áreas. Tomados en serio y escritos con compromiso e intención, los comentarios de los estudiantes inspiran, los empujan a mejorar su escritura y potencialmente transforman sus vidas y sus planes profesionales.

Fuente: SCA/ Traducción: Alina Klingsmen

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