La navaja suiza de 65.000 años

-

por AMY MOSIG WAY – Museo Australiano  

Los seres humanos somos la única especie que vive en todos los nichos ambientales del mundo, desde las capas de hielo hasta los desiertos, desde las selvas tropicales hasta las sabanas. Como individuos, somos bastante insignificantes, pero cuando estamos conectados socialmente, somos la especie más dominante del planeta.

Nueva evidencia de herramientas de piedra en el sur de África muestra que estas conexiones sociales eran más fuertes y más amplias de lo que habíamos pensado entre nuestros antepasados que vivieron hace unos 65.000 años, poco antes de la gran migración «fuera de África» en la que comenzaron a extenderse por todo el mundo.

Conexión social y adaptación

Los primeros humanos no siempre estuvieron tan conectados. Los primeros humanos que abandonaron África se extinguieron sin este éxito migratorio y sin dejar rastro genético alguno entre nosotros.

Pero para los antepasados de las personas de hoy que viven fuera de África, fue una historia diferente. En unos pocos miles de años habían migrado y se habían adaptado a todo tipo de zona ambiental en todo el planeta.

Los arqueólogos creen que el desarrollo de las redes sociales y la capacidad de compartir conocimientos entre diferentes grupos fue la clave de este éxito. Pero, ¿cómo observamos estas redes sociales en el pasado profundo?

Para abordar esta pregunta, los arqueólogos examinan herramientas y otros objetos hechos por humanos que aún sobreviven en la actualidad. Suponemos que las personas que fabricaron esos objetos, como la gente de hoy, eran criaturas sociales que fabricaban objetos con significados culturales.

Más en AntropoUrbana:  La inteligencia artificial es mágica

Conectividad social hace 65.000 años

Una pequeña herramienta de piedra común nos dio la oportunidad de probar esta idea en el sur de África, durante un período conocido como Howiesons Poort hace unos 65.000 años. Los arqueólogos llaman a estas herramientas afiladas y de usos múltiples «artefactos con respaldo», pero pueden pensar en ellas como una «navaja suiza de piedra»: el tipo de herramienta útil que llevas contigo para hacer varios trabajos que no puedes hacer a mano.

Estos cuchillos no son exclusivos de África. Se encuentran en todo el mundo y vienen en muchas formas diferentes. Esta variedad potencial es lo que hace que estas pequeñas hojas sean tan útiles para probar la hipótesis de que las conexiones sociales existieron hace más de 60.000 años.

En todo el sur de África, estas hojas podrían haberse fabricado en cualquier cantidad de formas diferentes en diferentes lugares. Sin embargo, hace unos 65.000 años, resulta que se fabricaron con una plantilla muy similar a lo largo de miles de kilómetros y múltiples nichos ambientales.

El hecho de que todos fueran fabricados para parecer tan similares apunta a fuertes conexiones sociales entre grupos geográficamente distantes en el sur de África en ese momento.

Es importante destacar que esto muestra por primera vez que las conexiones sociales existían en el sur de África justo antes de la gran migración «fuera de África».

Una herramienta útil en tiempos difíciles

Anteriormente se pensaba que la gente fabricaba estas hojas en respuesta a diversas tensiones ambientales, porque al igual que la navaja suiza, son multifuncionales y multiusos.

Más en AntropoUrbana:  ¿Cómo y cuándo inventamos caminar?

Hay evidencia de que las hojas de piedra a menudo se pegaban o ataban a mangos o ejes para fabricar herramientas complejas como lanzas, cuchillos, sierras, raspadores y taladros, y se usaban como puntas y púas para flechas. Se utilizaron para procesar material vegetal, cuero, plumas y pieles.

Si bien la fabricación de la hoja de piedra no fue particularmente difícil, la unión de la piedra al mango sí lo fue, lo que involucró recetas complejas de pegamento y adhesivo.

Durante Howiesons Poort, estas hojas se produjeron en grandes cantidades en el sur de África.

Los datos de la cueva de Sibudu en Sudáfrica muestran que su pico de producción se produjo durante un período muy seco, cuando había menos lluvia y vegetación. Estas herramientas se fabricaron durante miles de años antes de Howiesons Poort, pero es durante este período de condiciones climáticas cambiantes que vemos un aumento fenomenal en su producción.

Es la multifuncionalidad y el uso múltiple lo que hace que esta herramienta de piedra sea tan flexible, una ventaja clave para la caza y la recolección en condiciones ambientales inciertas o inestables.

Una red social fuerte adaptada a un clima cambiante

Sin embargo, la producción de esta herramienta en este momento no puede verse solo como una respuesta funcional a las condiciones ambientales cambiantes.

Si su proliferación fuera simplemente una respuesta funcional a las condiciones cambiantes, entonces deberíamos ver diferencias en diferentes nichos ambientales. Pero lo que vemos es una similitud en los números de producción y la forma de los artefactos a través de grandes distancias y diferentes zonas ambientales.

Esto significa que el aumento de la producción debe verse como parte de una respuesta mediada socialmente a las condiciones ambientales cambiantes, con el fortalecimiento de los lazos sociales a larga distancia que facilitan el acceso a recursos escasos, quizás impredecibles.

Más en AntropoUrbana:  La fragilidad de los museos

La similitud de la «navaja suiza» de piedra en el sur de África proporciona una idea de la fuerza de los lazos sociales en este período clave para la evolución humana. Su similitud sugiere que fue la fuerza de esta red social lo que permitió que las poblaciones prosperaran y se adaptaran a las condiciones climáticas cambiantes.

Estos hallazgos tienen implicaciones globales para comprender cómo la expansión de las redes sociales contribuyeron a la expansión de los humanos modernos fuera de África y hacia nuevos entornos en todo el mundo.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Alina Klingsmen

Comparte este texto

Textos recientes

Categorías