Cómo recibir a un extraterrestre en casa

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por MICHAEL P. OMAN-REAGAN – Universidad de Newfoundland

Bienvenido. Entra por favor. ¿Puedo tomar tu abrigo? Si no te importa quitarte los zapatos, puedes colocarlos allí. ¿Te gustaría algo de beber? Toma asiento en cualquier lugar que te resulte cómodo. ¿Tienes hambre?

¿Qué significa ser anfitrión, recibir a un huésped? Las tradiciones varían según las regiones, las familias, las culturas, los oficios y las religiones. ¿Ofreces vino a tus invitados? ¿O té? ¿Un plato de nuez de areca y hoja de betel? ¿Les ofreces tabaco o cannabis? ¿Una comida, una cama o nada? Una forma de abordar estas preguntas es imaginar lo que necesitan o quieren tus invitados, reconociendo cómo se siente estar lejos de casa. Un anfitrión otorga derechos especiales a los invitados, diciendo cosas como «Toma lo que quieras» o «Siéntete como en casa». Pero, ¿dónde están los límites? Estos problemas son lo suficientemente desafiantes cuando se alojan humanos en la Tierra. ¿Qué significaría albergar invitados extraterrestres? ¿Cómo nos imaginamos albergar al verdadero alienígena? ¿Existe un marco de referencia para pensar en las necesidades de un huésped además de las obvias necesidades físicas?

Imagínate si, como humano que visita otro mundo, solo te dieran lo que tu cuerpo necesita para sobrevivir. Es posible que te coloquen en un espacio no más grande que un ataúd, con aire respirable bombeado directamente a tus pulmones y nutrientes y líquido a tu sangre. Un ejemplo extremo, pero ¿qué razón tenemos para creer que podemos comunicar nuestra preferencia por más espacio, o por la luz, o por ventanas para usar nuestros ojos? ¿Qué hay de nuestro deseo de salir a la calle para respirar aire fresco o consumir una variedad de alimentos? Ninguno de estos sería obvio si nuestros anfitriones extraterrestres, que podrían tener tan poca comprensión de nuestras mentes como nosotros de las suyas, evaluaran solo nuestras necesidades biológicas básicas.

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Cuando los antropólogos comparan grupos de humanos a través del espacio y el tiempo, nuestras ideas de sentido común sobre lo que es normal resultan ser específicas para lugares, tiempos y experiencias. A veces, estas diferencias pueden traducirse adecuadamente entre culturas humanas, pero la vida extraterrestre presentará diferencias biológicas y culturales vastas y posiblemente inimaginables. Dadas ciertas condiciones ambientales similares, en términos generales, incluso la vida no humana en la Tierra ha desarrollado una gran diversidad de forma, comportamiento, cultura y apariencia.

Los extraterrestres que conozcamos serán moldeados no solo por las presiones evolutivas de su mundo natal, sino también por los encuentros interculturales con otras especies durante miles o millones de años. Imaginar las diferencias producidas por las variaciones en la atmósfera, la gravedad y la luz, junto con las historias, culturas y eventos planetarios requiere imaginación tanto astrobiológica como antropológica. La especulación sobre la vida extraterrestre a veces describe a los extraterrestres en términos de lo que parece racional, de sentido común, natural o familiar aquí en la Tierra. Sin embargo, una de las lecciones de la antropología es que lo que percibimos como normal no es universal, ni siquiera en nuestro propio planeta.

Quizás las necesidades mentales, sociales, culturales o fisiológicas de nuestros huéspedes extraterrestres serían incomprensibles para nosotros, o si las entendiéramos, incluso horribles o tabúes. ¿Pueden nuestras expectativas e imaginaciones terrenales dar cuenta de las posibilidades extraterrestres? Imagine recibir visitantes para quienes el consumo de alimentos es siempre un asunto privado, un acto reservado para la soledad, al igual que reservamos baños en habitaciones privadas. Quizás nuestros visitantes estén acostumbrados a ser los únicos individuos en cien kilómetros cuadrados o prefieran lo que podríamos considerar condiciones muy concurridas. Tal vez solo se sientan cómodos cuando están acompañados por un compañero de otra especie, pero en lugar de un perro o un gato es algo muy diferente, como un molusco que emite nubes de gas fragante y multicolor en ciclos específicos. Nuestros huéspedes pueden incluso tener relaciones simbióticas con estas criaturas y siempre esperar encontrarlas dondequiera que vayan. La presencia de tales compañeros podría ser lo mínimo que esperan, una oportunidad de experimentar los gases únicos del molusco compañero de su anfitrión. ¿Qué pasa si hablar en voz alta solo es aceptable entre los miembros de la familia y todas las demás comunicaciones requieren escribir, bailar, transmitir señales remotas o algo más? ¿Cómo lo sabríamos? Quizás cuando alberguemos vida extraterrestre, la única forma de aprender sea cometer errores, notar las consecuencias y luego intentarlo de nuevo.

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Podríamos pensar que podríamos adoptar una posición neutral y pacífica desde la cual acercarnos a los invitados extraterrestres, una postura inicial que comunica solo nuestra disposición a escuchar. Pero incluso cuando estamos quietos, solo respirando, sin expresión deliberada, en nuestros estados supuestamente más inofensivos, estamos comunicando nuestras sensibilidades de mamíferos. No podemos evitar brillar con nuestros ojos húmedos y brillantes a nuestros visitantes y exhalar gases en su dirección. Nuestra piel cambia de color, sudamos y emitimos químicos, nuestro sistema digestivo gruñe. Apuntamos nuestros rostros hacia nuestros invitados mientras miramos, con nuestros orificios y movimientos húmedos y parpadeantes, como un arsenal de armas biológicas. Dientes, pestañas, aliento, fosas nasales, lágrimas, resfriados, orificios para los oídos: estas características pueden ser hermosas, divertidas, ofensivas o amenazantes para nuestros visitantes extraterrestres.

Sin pensar mucho en ello, asentimos, gesticulamos, emocionamos y expresamos. Incluso las máquinas que construimos realizan expresiones equivalentes para que podamos interactuar con ellas: pequeñas luces se iluminan para indicarnos que el aparato está funcionando, hace un sonido de inicio, la cerradura hace clic en su lugar, los interruptores parpadean y brillan. Si enviamos un robot para recibir a nuestros invitados, con la esperanza de escapar de la comunicación no intencional, podríamos abrumarlos sin darnos cuenta con una cacofonía de radiación electromagnética, luces intermitentes, silbidos hidráulicos u otra información sensorial.

Quizás, en cambio, seríamos demasiado silenciosos, o demasiado lentos, moviéndonos como árboles desde su perspectiva. O tal vez seríamos demasiado rápidos, como mosquitos, y tan efímeros que nuestras vidas enteras son solo un instante para nuestros visitantes extraterrestres. ¿Seríamos capaces de cruzar no solo las divisiones culturales, biológicas y sensoriales entre nuestros invitados y nosotros, sino también las barreras temporales?

Si albergamos vida extraterrestre algún día, es posible que no podamos comunicar una idea simple como: “Disfrutamos hablar contigo. Encontrémonos aquí de nuevo mañana”. La comprensión requiere explicaciones construidas sobre otras explicaciones y un contexto construido sobre el contexto. El abismo de diferencias entre nosotros y el otro extraterrestre puede significar que una simple oración tarde toda una vida humana en comunicarse. Alojar seres extraterrestres requerirá lingüística, biología, arte, física, ingeniería y otras herramientas. También exigirá conocimientos antropológicos sobre el contacto intercultural y nuestra tendencia humana a naturalizar y luego universalizar conductas y creencias culturalmente específicas. Pero, sobre todo, exigirá generosidad, imaginación y mucha paciencia.

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Fuente: Sapiens/ Traducción: Alina Klingsmen

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