Antropología de Hollywood

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por SCOTT FRANK

Hola. Mi nombre es Scott. Soy antropólogo (es decir, tengo un doctorado en antropología) y estuve estudiando la industria del entretenimiento durante más de diez años.

¿Qué puede decirte un antropólogo sobre la industria del entretenimiento? Cuando la mayoría de la gente piensa en antropólogos, si es que piensan en nosotros, es en términos de estudiar tribus remotas: en Papúa Nueva Guinea, tal vez, o entre los bosquimanos. De vez en cuando tienen una imagen de Indiana Jones, algunas personas recuerdan su curso de antropología en el primer año de alguna otra carrera, quizás oyeron hablar de Margaret Mead. Cuando las personas en una fiesta me preguntan qué hago y escuchan «Soy antropólogo», dicen: «Oh, ¿excavas huesos de dinosaurios?» La respuesta correcta es decirles que sí y luego ir lentamente a buscarte un trago.

La antropología es el estudio de los seres humanos, en cualquier lugar y en cualquier momento. Los antropólogos modernos usan estas habilidades para comprender el comportamiento humano en todas partes, desde pueblos remotos en el Amazonas o el Himalaya hasta las bulliciosas calles urbanas de Shanghai o París. Mi objetivo es mirar con ojos de antropólogo a la «tribu» de la industria del entretenimiento. Quienes trabajan en el negocio lo saben: la gente de Hollywood es como su propia tribu remota, con un lenguaje especializado, redes sociales complejas y comportamientos extraños que parecen rarísimos para los forasteros. A lo largo de los años, presenté artículos y trabajos académicos sobre profesionales del reparto, actores, consultores científicos y técnicos, disparos a la cabeza y diseño de producción. Y con un estimado (por la MPAA) de 193.200 personas trabajando en la industria del entretenimiento, hay mucho más sobre lo que escribir. Por cierto, ese número es bajo: hay alrededor de 192.000 personas trabajando en los sindicatos locales de Hollywood; si incluyes todos los trabajos relacionados, la cifra es mucho, mucho mayor.

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En 1949, la antropóloga Hortense Powdermaker escribió por primera vez sobre Hollywood desde una perspectiva antropológica. Quería ver cómo la comprensión de las personas que hacen películas (no había televisión significativa entonces) ayuda a comprender el producto final (en sus palabras, “cómo el sistema social subyacente a la producción de películas las influye”). Eso fue hace muchos años, y aunque en muchos sentidos el Hollywood de hoy no es el que ella estudió, la cultura que describió es familiar para cualquier habitante de Los Ángeles moderno y de la industria del entretenimiento: la competencia, la creencia de que todos somos uno solo. «Romper» con el éxito o el fracaso, las cifras de ganancias celosamente guardadas y el fenómeno por el cual «maestros de escuela, médicos, oficinistas y muchos otros pasan su tiempo libre escribiendo guiones de películas». Así es, aparentemente eso era cierto tanto en 1949 como en la actualidad. Entonces, el hecho de que tu peluquero te diga que también está escribiendo un guion es parte de una larga y noble tradición.

Fuente: Hollywood Sapien/ Traducción: Maggie Tarlo

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