Una antropóloga con dolor de cabeza

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por JOCELYN CHUA – Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Me duele la cabeza. No es el «buen dolor» en los bíceps del día después de levantar pesas, esa sensación aburrida de logro cálido que señala el crecimiento regenerativo de las fibras musculares desgarradas. Como un dolor de bíceps, mi cabeza adolorida también es un músculo flexionado por horas de levantar objetos pesados ​​(leer: leyendo). Pero este dolor particular no es regenerativo. Es dañino. Y es todo menos aburrido. Cuando tengo una migraña, es un golpe fuerte y pulsante en la puerta de mi cerebro.

Fue en el Museo Nacional de Arqueología de Lima donde descubrí por primera vez la trepanación. El museo es el hogar de la mayor colección existente de cráneos trepados, removidos de cementerios en las tierras altas y costeras del Perú. Para una variedad de afecciones, incluidas las migrañas severas y recurrentes, alguna vez se perforaban agujeros en el cráneo para reducir la presión intracraneal, para permitir que el cerebro «respire» o «pulse», y en algunos casos, para permitir que los demonios escapen. Mirando estos especímenes curados en sus vitrinas con temperatura controlada, sentí una conexión extraña y triste. De alguna manera, en lo profundo del hueso, entendí que el deseo de presión craneal se alivió. El cráneo humano, esa casa perfecta para el frágil cerebro, esta vez con una claraboya.

El profesor del museo llamó a la trepanación la forma más antigua de neurocirugía. Yo lo llamo mitológico. Piensa en el dolor de cabeza desgarrador de Zeus. Cuando Metis advirtió al dios griego que si ella le daba a luz un niño, el niño sería más grande que él, el obstinado Zeus se la tragó por completo. Luego sufrió un dolor de cabeza tan violento que Hefesto tuvo que romper su cráneo con un hacha. Fuera de su cabeza, nació Atenea. Esta ruptura proliferativa me recuerda la protuberancia craneal en la parte superior de la cabeza del Buda. A menudo estilizada en la escultura como un elegante moño, la protuberancia ósea simboliza la sabiduría expandida que el Buda alcanzó en el momento de la Iluminación, la sabiduría rompiendo el techo del mundo. Verdadera plenitud mental.

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Pero el dolor no está todo en mi cabeza. La migraña es móvil. A veces aparece ante mis ojos como bailarinas espiroquetas de neón. A veces está en mi nariz como la dulzura empalagosa de la fruta podrida, o en los vasos junto a mi oído, como sonidos silbantes, como olas que chocan suavemente contra mi tímpano. A veces son los gruesos calcetines de lana que se enrollan en el armario oscuro de mi cerebro durante los días de lentitud mental que persisten después de un episodio. Durante unos días, el año pasado, fue la disminución de la audición en mi lado izquierdo. Muchas veces, está en mi discurso cuando cambio las primeras letras de las palabras adyacentes y maltrato mi idioma como si estuviera muy borracha.

En estos días, el dolor ha vuelto a mi cabeza, ahora como pensamientos perseverantes sobre pequeños accidentes cerebrovasculares y lesiones cerebrales. Estudios recientes que utilizan tecnología de imágenes han sugerido nuevas teorías que relacionan las migrañas con los cambios estructurales en el cerebro. Hace unos meses, escuché una entrevista por radio con un neurólogo que describió las migrañas como pequeñas incidencias de daño cerebral. Un estudio de 2012 en JAMA informa que las mujeres con migrañas tienen más probabilidades de desarrollar una mayor prevalencia de lesiones isquémicas medidas en la RM en el cerebro, lo que plantea dudas sobre los cambios cerebrales de la sustancia blanca profunda y su posible relación con la isquemia y el accidente cerebrovascular isquémico. [I] Afortunadamente , esta embriagadora revelación viene con noticias algo alentadoras para quienes que padecemos migraña. Otro estudio publicado por el British Medical Journal sugiere que las migrañas, aunque dolorosas, «no están fuertemente vinculadas» a tasas más rápidas de deterioro cognitivo entre las mujeres. [Ii] «Buenas noticias», celebra un informe de prensa sobre el estudio. “Las migrañas lastiman tu cabeza pero no tu cerebro”. [Iii] Parece que el dolor de cabeza está en mi cabeza.

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¿O es eso? Siglos atrás, la trepanación abrió una ventana al cráneo y a este curioso dolor. Hoy continuamos mirando, intercambiando el sinfín por campos magnéticos y ondas de radio. Sin embargo, a pesar de todos nuestros descubrimientos recientes y teorías emergentes, el lugar de esta enfermedad móvil sigue siendo perpetuamente esquivo. Todo lo que encontramos son pistas, signos de la presencia ausente del dolor de cabeza. Para la dolencia que ha afectado a dioses y humanos por igual, no hay una historia directa que contar. Lo que sigo aprendiendo de esta enfermedad resbaladiza se superpone a lo que ya sé que es cierto: mi dolor de cabeza vive en primera persona del plural. Para mí, su existencia es múltiple, de repente los calcetines de lana en mis oídos, los demonios escapados de un cráneo trepanado y los puntos iluminados en una resonancia magnética. [Iv] Es la tensión espiritual para liberarse del mundo, mi palabras apagadas, y horas perdidas en la oscuridad silenciosa.

Referencias

[i] IH Palm-Meinders, H Koppen, GM Terwindt, LJ Launder, J Konishi, JM Moonen, JT Bakkers, PA Hofman, B van Lew, HA Middelkoop, MA van Buchmen, MD Ferrari, and MC Kruit. 2012. Structural Brain Changes in Migraines. Journal of the American Medical Association 308(18):1889-97.

[ii] Pamela Reist, Jae Kang, Julie Buring, N Maria Glymour, Fran Grodsetin, and Tobias Kurth. 2012. Migraine and Cognitive Decline Among Women: Prospective Cohort Study. British Medical Journal 345:e5027.

[iii] http://www.brighamandwomens.org/about_bwh/publicaffairs/news/pressreleases/PressRelease.aspx?PageID=1242. Accessed February 12, 2013.

[iv] Annemarie Mol. 2002. The Body Multiple: Ontology in Medical Practice. Durham: Duke University Press.

Fuente: Somatosphere/ Traducción: Alina Klingsmen

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