La Mano de Dios de Maradona sigue siendo inolvidable

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Foto: Marcelo Pisarro

por STEFAN SZYMANSKI – Universidad de Michigan

El fútbol americano tiene «The Catch», el béisbol tiene «The Shot Heard ‘Round the World» y el baloncesto tiene «The Block». Para el fútbol ​​es la “Mano de Dios” de Diego Maradona, un momento deportivo capturado en el tiempo, cuya mera mención puede evocar emociones fuertes entre los seguidores.

Tal es su legado, que unos 36 años después de rebotar en el fondo de la red, el balón de fútbol en cuestión se vendió, en una subasta el 16 de noviembre de 2022, a más de dos millones de dólares.

Entonces, ¿por qué este gol, que ni siquiera debería haber sido un gol, tiene tanta importancia? Como economista que estudia el deporte, durante mucho tiempo he creído que es necesario comprender el significado cultural para comprender la dimensión financiera de los deportes. Este gol fue uno de los eventos más icónicos del fútbol por varias razones.

1. Se trata de la polémica

El gol en cuestión lo marcó el gran argentino Maradona contra Inglaterra en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1986. Era el segundo tiempo, no se habían marcado goles y la selección argentina pasaba el balón por el borde del área de Inglaterra.

El mediocampista inglés Steve Hodge trató de despejar el balón, pero solo logró patear por encima del portero. Normalmente, uno esperaría que el portero lo atrapara, especialmente contra Maradona, de un metro sesenta y cinco. Pero de alguna manera la pelota terminó en el fondo de la red.

Al principio, parecía que Maradona había cabeceado el balón, pero las repeticiones mostraron claramente que la golpeó con el puño cerrado. Esto fue tres décadas antes del uso del árbitro asistente de video, o VAR, en el fútbol. No había manera de revisar. La visión del árbitro estaba bloqueada y miró al juez de línea en busca de orientación, pero el juez de línea no vio nada malo y el gol se mantuvo.

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Hablando después del partido, Maradona dijo a los periodistas que el gol se marcó «un poco con la cabeza de Maradona y otro poco con la mano de Dios», o en la traducción al inglés. La frase perduró, y con ella la leyenda del gol.

2. Realmente se trata de ese segundo gol

La selección Argentina de 1986 no fue un gran equipo. Más bien, era un equipo promedio combinado con el mejor jugador del mundo en ese momento, y muchos dirían que el futbolista más talentoso que jamás haya pisado un campo.

Inglaterra probablemente sería un mejor equipo si sacaras a Maradona del juego. Así que eso es lo que intentaron hacer los defensores de Inglaterra: excluirlo por las buenas o por las malas. El plan de Inglaterra era hacer que casi todos los jugadores en el campo tuvieran la responsabilidad de rastrearlo y evitar que avanzara. Lo intentaron, pero fue imposible.

Cuatro minutos después del primer gol, Maradona tomó el balón y, a la velocidad de la luz, superó a tres defensores y al portero de Inglaterra para marcar nuevamente. El gol fue votado como «el gol del siglo XX» en una encuesta de la FIFA de 2002.

Y Argentina ganaría la final en lo que todavía se conoce como “la Copa del Mundo de Maradona”.

3. ¡No, todo se trata de la venganza de Argentina!

No había forma de escapar del contexto político del partido, ni del gol. En 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, un territorio británico de ultramar a unas 300 millas de la costa argentina.

Las islas habían estado ocupadas por los británicos desde 1833, y la ex primera ministra Margaret Thatcher consolidó su imagen como «La Dama de Hierro» al enviar un grupo de trabajo militar 8000 millas a través del Atlántico para recuperar las islas. El Reino Unido afirmó que su motivación principal era respetar la autodeterminación de los isleños, pero también estaban en juego valiosos derechos de pesca y un puesto en la mesa de la administración de la Antártida. Entre los neutrales había considerable simpatía por la causa argentina en lo que parecía un acto anacrónico de imperialismo colonial por parte de los británicos.

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La humillación de los generales argentinos probablemente aceleró el fin de la dictadura militar y la restauración de la democracia en Argentina. Pero generó resentimiento contra los ingleses (los argentinos creen en su corazón que las Malvinas les pertenecen, no a Gran Bretaña) y eso influyó en la preparación para el partido de 1986, como recordó más tarde Maradona en sus memorias «Yo Soy El Diego»: “De alguna manera culpamos a los jugadores ingleses por todo lo que había pasado, por todo lo que había sufrido el pueblo argentino… estábamos defendiendo nuestra bandera, los chicos muertos, los sobrevivientes”.

4. OK, es porque Diego Maradona realmente es el más grande de todos los tiempos

Pocos jugadores han estampado su presencia en un Mundial como Maradona. Su actuación en el juego de Inglaterra se erige como un monumento a su grandeza, y la frase «Mano de Dios» claramente pone su nombre en la misma oración que la divinidad. No fue una excepción, todo el torneo se convirtió en un escenario de exhibición de su escandalosa habilidad, y al final levantó el trofeo la copa.

Pero Maradona, quien murió en 2020 a los sesenta años, también fue un genio con problemas. Hijo de los barrios bajos de Buenos Aires, nunca perdió la ansiedad de no recibir lo que le correspondía. Se volvió adicto a las drogas, posiblemente como resultado de todos los analgésicos que necesitaba para seguir jugando en una era en la que los defensores eran propensos a las entradas desgarradoras, y luchó con la cocaína. Con frecuencia maltrataba a los medios, fue acusado de agredir a una novia y se le acusó de tener conexiones cercanas con la mafia.

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Pero para la mayoría de los entusiastas del fútbol, ​​nada de esto realmente resta valor a su grandeza como jugador. Simplemente hay algunos jugadores, un número muy pequeño de hecho, cuya historia trasciende el bien y el mal y cuyos actos se recuerdan para siempre como los héroes de las antiguas epopeyas griegas. Maradona es uno de esos jugadores. Como Aquiles u Odiseo, su nombre perdurará, recordado en el gol de la “Mano de Dios”.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Horacio Shawn-Pérez

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