La banalización de las cosas nucleares

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por GABRIELLE HECHT – Universidad de Michigan  

Fukushima: desde las costas de Tamil Nadu en la India hasta los salones del Bundestag alemán, la palabra ahora significa peligro y engaño, contaminación y vulnerabilidad. Cada día trae nuevas angustias. El cesio-137 se adhiere tenazmente al suelo y a los edificios del noreste de Japón. Paseo de peces radiactivos por el Pacífico. Más del 40% de los niños examinados por la Encuesta de Gestión de la Salud de la Prefectura de Fukushima tienen anomalías de la tiroides. Los contratistas empleados para las operaciones de limpieza dependen de las redes yakuza para obtener un flujo constante de trabajadores desechables, y arrojan escombros contaminados en cañadas forestales y arroyos de montaña cuando creen que nadie está mirando. Se prevé que esta “limpieza” durará cuarenta años y costará 250 mil millones de dólares. ¿Cómo es posible que las cosas nucleares sean algo común?

Es una tontería, dice la industria nuclear: estamos estupefactos (¡escandalizados!) ante tal irracionalidad. Lo excepcional en Fukushima fueron las circunstancias, no la tecnología. Un terremoto más un tsunami: ¿quién podría haberlo predicho? El evento fue ciertamente desafortunado, pero lo abordaremos como una experiencia de aprendizaje. ¡No ha sucedido nada irreversible! La zona se puede descontaminar. Nadie ha muerto por envenenamiento por radiación. Lo único que sufre la gente es radiofobia, una forma de histeria que también se observó después de Chernóbil. ¿Por qué todo el mundo siempre se mete con nosotros? Somos mal entendidos. No nos quieren. Esos reactores eran viejos. Los nuevos son diferentes y necesitamos cientos de ellos para contrarrestar el calentamiento global. La supervivencia de la especie depende de que la energía nuclear vuelva a ser algo común.

¿Excepcional o banal? Es una pregunta perpetua en la historia de las cosas nucleares. (Y, quizás también, del descubrimiento científico).

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Al principio estaba La Bomba. Terminó la guerra. La división del átomo rompió la historia humana. Adiós a la era del imperio, hola a la era nuclear: eso dijeron los líderes del “mundo libre” y sus artífices que perseguían ardientemente el potencial de pulverizar el planeta. ¡Pero no temas! En cambio, concéntrate en la inminente utopía planetaria. Electricidad demasiado barata para medirla, fin del hambre, curas para el cáncer. Trabajar en el campo nuclear era mucho más divertido que dedicarse a la ciencia o la ingeniería “convencionales” (y obtuvo mucha más financiación). Realmente excepcional y de la mejor manera posible.

Por desgracia, hubo un aguafiestas.

La ruptura de los componentes básicos de la materia también creó grietas en nuestros cromosomas, incursionados en nuestro ADN: así lo demostraron los genetistas que estudiaron los efectos generacionales de la exposición a la radiación entre los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki. Aparecieron fotos de esas ciudades, censuradas durante dos décadas, revelando horribles quemaduras, piel descamada y paisajes cenicientos. A medida que armas termonucleares cada vez más grandes explotaban en el desierto de Nevada y las llanuras kazajas, las hormigas gigantes y los lagartos imponentes que pisaban las bobinas de las películas clase B parecían presagios de un futuro radiactivo. Los rayos de cobalto-60 dirigidos podrían tratar tumores, pero la exposición a la radiación también provocó cáncer, leucemia y otras enfermedades. Los ciudadanos comenzaron a marchar: primero contra las armas, luego contra las centrales eléctricas. Excepcional, oh sí, pero de la peor forma posible.

Alarmados por la reacción, los publicistas de la industria dieron un giro radical. Los reactores nucleares eran sólo otra forma de hervir agua, insistieron. Simplemente lo hicieron mejor y más barato que otras centrales eléctricas: apenas 25 toneladas de uranio podrían producir la misma cantidad de electricidad que 3 millones de toneladas de carbón. Además, ofrecía independencia energética. Los europeos y los estadounidenses ya no necesitan depender de los volubles proveedores de petróleo de Oriente Medio. Medido en dólares (o francos o libras) por vida salvada, la industria gasta más dinero en seguridad que cualquier otra. Y, francamente, el alboroto por la radiación fue simplemente una tontería. La radiactividad era un fenómeno natural. Las personas estuvieron expuestas a radiación de todo tipo de fuentes: vuelos de avión, encimeras de granito, arena para gatos, sin mencionar los rayos X, las tomografías computarizadas y otras herramientas de diagnóstico médico. ¡Incluso la comida! Especialmente las bananas, que contenían trazas de un isótopo radiactivo de potasio. Ah, sí, bananas. Se necesitarían comer 20 millones de bananas para intoxicarse por radiación. Algún genio de las relaciones públicas incluso inventó la “dosis equivalente a la banana” para ofrecer una forma “amigable” de explicar las dosis de radiación. Aunque hagamos una pausa para dar algo de crédito a los especialistas en protección radiológica: denuncian que la BED es totalmente engañosa. Aún así, no hay nada más banal que las bananas.

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Excepcional, banal.

Durante un tiempo, el lobby de la energía nuclear se sintió seguro de la victoria. Especialmente con el calentamiento global, el problema que la solución nuclear llevaba mucho tiempo esperando. En enero de 2011, la multinacional nuclear francesa Areva celebró su décimo aniversario con un anuncio que retrataba la energía nuclear como lo último en el largo romance de la humanidad con la energía.

La última escena muestra a jóvenes adultos extasiados de fiesta en una azotea. La voz en off chirría: “La historia de la energía todavía se está escribiendo. Sigamos escribiéndola, pero con menos CO2”. Furiosos activistas antinucleares presentaron una queja ante la junta de ética publicitaria de Francia, argumentando esencialmente que el anuncio banalizaba de manera inapropiada la energía nuclear.

Banal, excepcional.

Luego vino Fukushima. Trajo el mejor esfuerzo de bananización (ups, quiero decir banalización) hasta ahora: una animación de cuatro minutos (aparentemente creada por ciudadanos privados) destinada a explicar el accidente a los niños japoneses.

Desde el gran terremoto, Nuclear Boy ha tenido malestar estomacal. <Crujidos, crujidos.> “¡Unhh, unhh, me duele la barriga! ¡Ya no puedo aguantar más mi caca! ¡Uh!”. Nuclear Boy es conocido por su caca apestosa. ¡Seguramente arruinaría el día de todos si hiciera caca!

Medimos el nivel apestoso alrededor de Nuclear Boy. Afortunadamente no apestaba tanto, así que supusimos que acababa de expulsar algunos gases. <Más sonidos de crujidos.>

Los médicos vienen de visita. Trabajan las veinticuatro horas del día para garantizar que Nuclear Boy no vuelva a hacer caca. Se tira un poco más de pedos. Pero el olor desaparecerá después de unas semanas. Además, Nuclear Boy no es el primero en tener este problema. Primero fue TMI Boy. ¡Y luego estaba el niño Chernobyl! “Literalmente” hizo caca en el salón de clases, fue diarrea y se extendió por todos lados. Bestial. Incluso si eso sucede en Japón – y esperemos que no sea así, ¡ewww!–, no será tan malo como Chernobyl. Mientras tanto, oremos por la gente de Fukushima. Eso es lo mínimo que podemos hacer para recibir la energía de Nuclear Boy durante tantos años.

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Resulta que hay algo más banal que las bananas.

Mierda.

Fuente: Somatosphere/ Traducción: Maggie Tarlo

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