¿Qué motiva a la gente a atacar obras de arte famosas?

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por MATTHEW FRASER

¿Qué motiva a la gente a atacar obras de arte famosas? Esta pregunta surgió con una frecuencia alarmante en las últimas semanas a medida que los activistas climáticos llevan a cabo una campaña orquestada de ataques contra algunas de las obras maestras más grandes del mundo.

A principios de 2022, en el Louvre de París, un hombre disfrazado de anciana en silla de ruedas sorprendió a otros visitantes saltando y untando pastel sobre la Mona Lisa protegida con vidrio. “¡Piensen en la Tierra!”, gritó.

Desde entonces hemos sido testigos de trucos publicitarios similares por parte de activistas climáticos en museos de toda Europa y otros lugares. Las obras de arte objetivo incluyen pinturas de Leonardo da Vinci, Botticelli, Van Gogh, Monet, Vermeer, Constable y, más recientemente, Andy Warhol, cuyas representaciones de las latas de sopa de Campbell fueron atacadas en Canberra, Australia.

El modus operandi sigue un patrón discernible. Una vez dentro de una galería, los activistas arrojan líquido al lienzo objetivo antes de pegarse a la pared y realizar un monólogo ensayado contra los combustibles fósiles para un video. En la Galería Nacional de Londres, los activistas de Just Stop Oil arrojaron sopa de tomate a los Girasoles de Van Gogh. En La Haya, un activista intentó pegar su propia cabeza a La joven de la perla de Vermeer.

Si bien estos ataques atraen publicidad en todo el mundo y las noticias sobre ellos se vuelven virales en las redes sociales, los activistas climáticos no se ganaron la simpatía del público en general. Mucha gente considera los ataques a las obras maestras de los museos como vandalismo. Otros no ven la conexión entre van Gogh y Big Oil.

Históricamente, los motivos de los ataques al arte han sido diversos y complejos. A veces, los agresores han sido fanáticos religiosos que intentan destruir una “imagen prohibida”. En otros casos, los atacantes se “ofenden” con una imagen, a menudo debido a su erotismo perturbador. Con frecuencia, quienes atacan las obras de arte son considerados inestables.

En 1972, un australiano que visitaba Roma golpeó con un martillo la famosa escultura Piedad de Miguel Ángel que mostraba el cuerpo de Cristo en los brazos de la Virgen María. El agresor, llamado Laszlo Toth, declaró: “¡Soy Jesucristo resucitado de entre los muertos!”. Fue arrestado y enviado a un manicomio.

En la mayoría de los casos, tales ataques no son comandados por inestabilidad mental sino por una ideología política de rebeldía. Los activistas climáticos de hoy están motivados por una lógica de protesta clara y decidida.

Pero, ¿por qué apuntar a obras famosas en las galerías más prestigiosas del mundo?

Las tácticas adoptadas por Just Stop Oil están sacadas del libro de jugadas sufragistas de hace más de un siglo. Antes de la Primera Guerra Mundial, las sufragistas lanzaron una serie de ataques contra las obras de arte para llamar la atención del público sobre la causa del derecho al voto de las mujeres.

El incidente más infame ocurrió en la Galería Nacional de Londres en marzo de 1914. Mary Richardson entró en la galería, sacó un pequeño cuchillo de carnicero escondido en su manga y cortó la Venus Rokeby de Velázquez, que representaba a la diosa desnuda mirando lánguidamente su propia imagen en un espejo sostenido por Cupido.

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Durante los meses siguientes, las sufragistas británicas atacaron catorce pinturas, incluida La agonía en el jardín de Giovanni Bellini en la Galería Nacional y el retrato del novelista Henry James de John Singer Sargent colgado en la Royal Academy.

Al apuntar a obras de arte muy visibles, las sufragistas atacaban a las poderosas élites que financiaban la adquisición de preciadas obras maestras. A los ojos de los activistas, estos famosos cuadros eran objetos fetichizados que satisfacían los gustos del establishment. Al mutilar estos lienzos, estaban asestando un golpe al establishment británico al que culpaban de privar a las mujeres del derecho al voto.

Las sufragistas sabían que atacar las obras de arte seguramente atraería la atención del público. También interrumpieron una función de ópera de gala de Juana de Arco en el Covent Garden de Londres, a la que asistió el rey Jorge V.

Al igual que las sufragistas, el objetivo de los activistas climáticos es atraer la máxima publicidad e impulsar una agenda más amplia que creen que prevalecerá a largo plazo. Al apuntar a galerías y museos famosos, como el Louvre y la Galería Nacional de Arte, cuyas exhibiciones históricamente han sido patrocinadas por Big Oil, los activistas están atacando al establishment capitalista responsable de la destrucción del planeta.

Los grupos de protesta como Extinction Rebellion (ER), al igual que Just Stop Oil, se remontan a la historia en busca de inspiración. Los manifestantes a menudo se visten con disfraces elaborados, como túnicas rojas con el rostro empolvado de blanco. Otros usan máscaras extravagantes, como cabezas de pescado, para sus actuaciones callejeras de protesta.

Estas estéticas de protesta evocan la predilección del movimiento dadaísta, hace un siglo, por el vestuario y las técnicas escénicas. Alfred Jarry, por ejemplo, utilizó el teatro del absurdo para protestar contra los valores nacionalistas y burgueses que conducían inexorablemente al apocalipsis de la Primera Guerra Mundial. Famoso por su urinario firmado como objeto de arte, Marcel Duchamp declaró que “la destrucción también es creación”. Y Man Ray llamó a una de sus piezas Object to Be Destroyed, un explícito llamado si alguna vez hubo uno.

De hecho, el apocalipsis es otro tema común que vincula a los activistas dadaístas y climáticos. Los activistas Just Stop Oil y Extinction Rebellion creen que están salvando al planeta de la catástrofe climática. Otros nombres de grupos activistas en el continente evocan este fervor casi religioso. Está “Última generación”, cuyos activistas arrojaron puré de papas a una pintura de Monet en Potsdam, Alemania. Y en Francia, “Dernière Rénovation” afirma que pronto será demasiado tarde para salvar el planeta.

A fines de octubre, un activista en una representación de La flauta mágica de Mozart, en la Ópera de París, subió al escenario y advirtió sobre el apocalipsis climático. Tres días después, otro activista francés escaló el Panteón con una camiseta que decía: “Nos quedan 876 días”.

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El milenarismo celoso ha caracterizado a las sectas religiosas durante siglos. La doctrina central de esta teología del fin de los tiempos es el Juicio Final y la creencia en la justicia divina. Los cultos milenaristas se consideran radicales y amenazantes porque su creencia en la justicia divina anuncia el fin de las estructuras de poder existentes y la llegada de un reino de paz sobrenatural prometido.

Los primeros cristianos, al igual que los activistas climáticos de hoy, eran beligerantemente iconoclastas en su rebelión contra la estructura de poder pagana de los romanos. Los fanáticos cristianos atacaron y derribaron los templos e ídolos romanos. Los romanos consideraban a los cristianos como fanáticos trastornados, al igual que muchas personas hoy en día consideran a los activistas climáticos como fanáticos exasperantes.

Algunas de las estatuas grecorromanas mutiladas que se exhiben hoy en los museos fueron desfiguradas por estos primeros fanáticos cristianos. Los Mármoles de Elgin en el Museo Británico, por ejemplo, provienen del Partenón de Atenas, cuyo daño se cree generalmente que fue causado por las guerras y los estragos del tiempo. Sin embargo, existe una fuerte evidencia de que los cristianos atacaron y mutilaron las estatuas del templo griego en los siglos IV y V, antes de que el templo se convirtiera en una iglesia. Otro artefacto apreciado en el Museo Británico es un busto del general romano Germanicus Caesar, el padre del emperador Calígula. Muestra una clara evidencia de mutilación a manos de los cristianos. Le cortaron la nariz; una cruz está grabada en su frente.

Los fanáticos cristianos en la época romana, como los activistas climáticos de hoy, no tenían miedo frente a la autoridad. Declararon abiertamente su odio a Roma, a la que se referían como “Babilonia”, según muchos académicos. Al cometer actos de vandalismo, querían ser arrestados y castigados. En el juicio hablaron sólo para declarar su fe: “Christianus sum” («Soy cristiano»). Muchos abrazaron la ejecución como martirio. Algunos fueron “mártires voluntarios” que deliberadamente provocaron a los romanos para acelerar su propia muerte.

Si la conexión religiosa con el activismo climático de hoy en día parece exagerada, hay evidencia de que los activistas de hoy están comandados por una devoción casi religiosa a su causa.

En una protesta de Extinction Rebellion en Oxford Circus de Londres en 2019, un miembro de XR estaba predicando en el lenguaje inconfundible de la espiritualidad. “No hay nada más grande que la unidad”, proclamó Sarah Zaltash. “No hay Dios, ni H&M, ni Piccadilly, nada de eso es más grande que la unidad. Hayya ‘ala I-falah. Ven al santuario. Ven al éxito. Porque así de importante es mantenerse a salvo. Hayya ‘ala s-salah. Lo que significa ven a celebrar. Ven a adorar. Ven a orar”. Cuando apareció la policía, Zaltash les gritó: “¡Estamos en medio de la oración!”.

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Otros rituales de Extinction Rebellion hacen explícita su conexión con el cristianismo. En 2019, el día de la Última Cena, en conmemoración del lavado de pies de Cristo a sus discípulos, Extinction Rebellion organizó un lavado de pies ceremonial en Londres para “servir, nutrir y bendecir a los activistas”.

«No es de extrañar que, junto con los objetivos políticos del movimiento, esté el fomento de la ‘habilidad’ del corazón roto», observó Stefan Skrimshire, profesor de teología en la Universidad de Leeds, sobre Extinction Rebellion. “Esto requiere formas de protesta que también puedan facilitar una especie de testimonio para el cual los actos de liturgia y oración podrían parecer, para algunos, los vehículos más apropiados. Esto se aplica no solo al dolor sino también a la alegría, ya que las protestas también son actos exuberantes de celebración a través de la música, la danza y el teatro, que brindan la oportunidad de reconectarse con los demás y expresar gratitud por la creación”.

Cullan Joyce, del Colegio Teológico Católico de Melbourne, destaca la conexión entre Extinction Rebellion y el cristianismo primitivo en torno al tema de un apocalipsis: “Los elementos del cristianismo del Nuevo Testamento brindan un contexto para comprender la XR como una respuesta a un apocalipsis”. Extinction Rebellion incluso cuenta con el apoyo oficial de algunas religiones y tiene un ala cristiana llamada “Acción Climática Cristiana”. En Gran Bretaña, algunos obispos anglicanos han instado a los feligreses a apoyar el movimiento XR.

Otras figuras de la iglesia son más escépticas. En un artículo titulado “Rebelión contra la extinción, la nueva religión con Greta como su santa”, el ministro de la Iglesia de Escocia, W. C. Campbell-Jack, observa: “En esta cuasi-religión, la ciencia se ve eclipsada por el fervor espiritual de la clase media bien intencionada que por fin ha encontrado una causa de moda a la que pueden seguir. Al no tener fe en el Dios de la Biblia, lo han sustituido por una creencia fundamental en la moralidad de su causa que contradice la discusión racional. Los elegidos de Extinction Rebellion que están tan ciegamente seguros de la rectitud de su fe incluso tienen un santo secular al que idolatran, uno de cuyas palabras dependen, cuyas condenas se reciben como bendiciones”.

La “santa” es la activista adolescente Greta Thunberg, quien atrajo la atención de los medios globales por un discurso de 2019 en las Naciones Unidas, donde advirtió: “El tiempo se acaba, pero no es demasiado tarde”.

En un momento en que la política se ha convertido en una nueva forma de religión, no es de extrañar que grupos como Just Stop Oil y Extinction Rebellion hayan movilizado a sus más fervientes devotos con un lenguaje apocalíptico de la religión y el Juicio Final. A sus ojos, las pinturas de van Gogh y Vermeer son los ídolos fetichizados de un orden mundial capitalista destructivo que necesita ser desmantelado en nombre de la salvación global.

Materiales: Jstor/ Traducción: Maggie Tarlo

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