Antropología de los zombis haitianos

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por NATALIE BASTA – Universidad Estatal de Dakota del Norte

En Zombies: una investigación antropológica de los muertos vivientes, Philippe Charlier utiliza la biomedicina y la antropología física para discutir la presencia y el significado cultural de los zombis en Haití. Charlier está calificado para evaluar zombis porque es médico forense, patólogo forense y paleopatólogo con experiencia previa en arqueología y antropología. Sus experiencias le dan el conocimiento necesario para evaluar los aspectos biológicos y culturales de los zombis. El texto de Charlier se compone de diecinueve capítulos y está salpicado de pequeños ejemplos del humor de Charlier, un método eficaz para hacer que el lector se sienta como si estuviera en el viaje con él. Utiliza un enfoque multidisciplinario para completar una autodenominada “investigación antropológica entre la vida y la muerte”. Su justificación para llamarla investigación antropológica proviene del uso de métodos etnográficos tradicionales como la observación participante, la recolección de material y las entrevistas. Sin embargo, debido al alcance limitado de los métodos antropológicos de Charlier, no creo que el texto pueda promocionarse como una pieza tradicional de literatura antropológica etnográfica.

Disfruté mucho leyendo el texto de Charlier, pero carece de un marco teórico que pueda proporcionar la estructura necesaria para que la pieza se alinee con el estilo de otros textos antropológicos. Además, no entra en detalles sobre los métodos que utilizó para obtener su información. Sus métodos se mencionan brevemente en dos páginas del texto, lo que implica que se basa únicamente en las observaciones y la participación dentro del mundo vudú, sin tener en cuenta por completo cualquier cuerpo antropológico de literatura que mejore sus argumentos. A pesar de no ser un texto tradicional, el libro tiene cabida dentro de las aulas de antropología, específicamente en los cursos avanzados. El texto sería una herramienta útil para ayudar a los estudiantes de antropología experimentados a aprender que el campo acepta textos y métodos no tradicionales.

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Charlier comienza el trabajo con una descripción general de los zombis y cómo los entienden los haitianos. Cuando pienso en zombis, mi mente salta a las obras populares de Zombieland y Walking Dead. Sin embargo, estos zombis no son a los que se refiere Charlier cuando usa el término. Los zombis que vemos en la televisión popular son personajes ficticios que están destinados a proporcionar entretenimiento, pero los zombis que se discuten en el texto son entidades culturales importantes que no brindan diversión. Los zombis, tal como los entienden los haitianos, adoptan tres formas. Los primeros son los niños que murieron sin ser bautizados; sin embargo, los haitianos ya no reconocen esta forma de zombi. El segundo es un espíritu fantasmal que se mueve sin estar unido a un cuerpo, parecido a un fantasma o espectro. El tercero, que ocupa la atención de Charlier a lo largo del libro, es una persona que se ha vuelto cataléptica (como en trance con un cuerpo rígido) debido al envenenamiento. Dado que la persona deja de responder a los estímulos externos, se la considera «muerta» y, por lo tanto, puede ser enterrada. Después del entierro, es exhumada por un tipo específico de sacerdote vudú llamado «bokor», que está asociado con la magia maligna. Luego se le considera un zombi, completamente sumiso al bokor.

La zombificación se puede explicar por el envenenamiento por tetrodotoxina del pez fugu, un tipo de pez globo que se considera un manjar en Haití. La interacción con esta toxina conduce a varios síntomas clínicos, el más grave de los cuales puede conducir a un estado de muerte aparente o muerte real. El proceso ocurre cuando un individuo entra en contacto con una dosis subletal de tetrodotoxina (ya sea por contacto físico o por ingestión) que causa un estado de aparente muerte. A menudo un miembro de la familia o un amigo despreciado contrata a un bokor para envenenar a alguien porque esa persona le hizo daño de alguna manera. La persona que consume la toxina se encuentra entonces en un estado de aparente muerte, lo que justifica un funeral y entierro. Poco después del entierro, un bokor exhuma el cuerpo, lo resucita y el individuo se considera un zombi. El zombi vivirá su vida siguiendo las órdenes del bokor, y el bokor tiene el control total del zombi, despojándolo de su autonomía y agencia en la vida.

Según Charlier, los zombis existen en la “convergencia de la toxicología, la medicina, la magia y la religión”. Si bien existen explicaciones médicas, la realidad cultural de los zombis encuentra sustento en el discurso religioso. El proceso de zombificación lo llevan a cabo bokors, que son miembros prominentes de la religión vudú. Además de despojarlos de su autonomía, el proceso de zombificación despoja a los individuos de su personalidad tanto biológica como social porque, cuando son enterrados y se firma un certificado de defunción, ya no se los considera seres humanos vivos.

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El estatus legal de los zombis es un asunto confuso porque están legalmente muertos incluso si todavía están biológicamente vivos. Entonces surge la pregunta de si los zombis pueden finalmente reincorporarse al mundo de los vivos. Charlier se preocupa por esta cuestión a lo largo de su investigación. Aprende que los zombis no tienen derechos legales ni una verdadera nacionalidad. En el momento de la investigación de Charlier, no había vías para que los zombis fueran «reinstalados» como humanos; sin embargo, un abogado de derecho penal, Emmanuel Jeanty, aboga por un certificado de resurrección que permitiría a los zombis recuperar su personalidad. A Jeanty le preocupa el estatus legal de los zombis porque si los zombis no son legalmente reconocidos como personas, no pueden ser considerados responsables de ningún crimen.

Cuando un bokor crea un zombi, está castigando a ese individuo por las malas acciones de la vida. Le quita la individualidad al zombi para crear un ser sin alma que es fácilmente influenciado por el poder de la sugestión. Esencialmente, el zombi se convierte en esclavo del bokor. Si bien nunca se explicó por qué el zombi está tan fuertemente influenciado por la sugestión, se sabe que lleva a cabo órdenes sin saber por qué. Charlier no aborda la historia de la esclavitud en Haití; sin embargo, una discusión de la historia contribuiría indudablemente al texto.

En general, el libro está escrito de una manera convincente que probablemente lo convertirá en un artículo bien leído dentro y fuera de la academia. El profundo conocimiento de Charlier en antropología y patología forense es obvio, y su humor bien ubicado agrega ligereza a lo que en última instancia es una historia trágica sobre individuos que pierden su lugar en el mundo. Sospecho que el texto encontrará un lugar dentro del campo de la antropología médica, ya que destaca la intersección de la cultura y la biología en Haití. Recomiendo este libro a cualquier persona interesada en el vudú o los zombis.

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Fuente: AAA/ Traducción: Maggie Tarlo

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