Pesando hojas de coca en la champería peruana

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Sarah Bennison

por JORDAN DALTON y SARAH BENNISON

En una fresca mañana de primavera de 2022, la comunidad andina de San Pedro de Casta se reunió en la plaza ceremonial para presenciar el pesaje de las hojas de coca. Ubicado en la Cordillera de los Andes, a tres horas en automóvil desde la capital de Perú, Lima, Casta es el hogar de unos mil residentes.

Cuatro personas con autoridad ritual hacían cola en orden de estatus, esperando entregar una bolsa de plástico con hojas de coca al director. Responsable de llevar a cabo la ceremonia sin problemas, el director se arrodilló y comenzó la complicada tarea de atar cada bolsa, una a la vez, a la balanza comunitaria conocida como wipi. Con una bolsa suspendida de forma segura, levantó el wipi para mostrárselo a la comunidad para su aprobación.

El wipi en Casta, como las escalas de todo el mundo, revela propiedades sobre elementos que no son evidentes a simple vista. Pero la forma en que se usa el wipi en Casta destaca cómo los conceptos de equidad no son universales. Como antropólogas, vemos el uso y la representación de las escalas como una ventana a las percepciones de equidad y justicia de varias sociedades.

Historia de escalas

Los antiguos egipcios y mesopotámicos probablemente comenzaron a usar balanzas en el tercer milenio a.C. Luego, los dispositivos se extendieron al valle del Indo, el Cercano Oriente y Europa, mientras que los pueblos indígenas de América del Sur inventaron escalas de forma independiente. Entonces y ahora, las escalas se han utilizado para asignar valor y certificar que los artículos cumplen con ciertos estándares. En Casta, los artículos se pesan para demostrar si las autoridades rituales cumplieron con su compromiso con la comunidad.

Fuera de su uso funcional, las escalas se convirtieron en un importante símbolo de la verdad. En manos de las diosas clásicas de la justicia, Justitia en Roma y Themis en Grecia, las balanzas pesaban los asuntos inmateriales de la equidad y la verdad. Asociando balanzas con la moralidad, los antiguos egipcios representaban el corazón de los muertos como si se pesara contra una pluma para determinar si un individuo había vivido una vida adecuada.

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Hoy en día, las estatuas en los juzgados de muchas naciones representan a la Dama de la Justicia sosteniendo una balanza para invocar la idea de imparcialidad y orden divino en el sistema judicial. En estos sistemas, se espera que los jueces lleguen a la verdad sopesando las pruebas.

A primera vista, la escala de wipi y Lady Justice difiere claramente. Esta última es un equilibrio de brazos iguales que mide la equivalencia entre dos artículos. Por el contrario, el wipi es una balanza de brazos desiguales, lo que significa que tiene un extremo con un peso voluminoso y, en el otro lado, un brazo largo y delgado con cuatro muescas.

En el wipi, los artículos más livianos se colocan, tradicionalmente, más lejos del punto de apoyo que las cosas más pesadas, con un wipi horizontal que indica el peso correcto para la muesca adecuada. En los últimos tiempos, sin embargo, los residentes de Casta llegaron a evaluar el grado de inclinación del wipi como una medida aceptable.

Tiempo de champería

El pueblo de Casta depende del riego para la agricultura y la ganadería. Cada octubre, la comunidad realiza una ceremonia de limpieza semanal de canales conocida como champería. Es el momento social más destacado del año: un momento en que los amigos y familiares que viven fuera de Casta regresan al pueblo y se reúnen con sus seres queridos.

La champería no es todo trabajo, pero tampoco es todo diversión. Las cuadrillas escalan pendientes empinadas para llegar a las orillas del canal y usan palas para sacar rocas, escombros y ramas de los canales de riego. Los miembros de la comunidad también bailan, interpretan canciones tradicionales sobre el agua y hacen ofrendas a los antepasados sagrados que se cree que poseen y controlan el agua.

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Se necesitan grandes cantidades de hojas de coca, la planta utilizada para una multitud de propósitos medicinales y rituales, para adivinar la lluvia, nutrir a los antepasados y masticar durante el evento. Las pequeñas hojas verdes de bordes lisos contienen varios alcaloides y tienen propiedades estimulantes suaves. Las hojas ligeramente amargas y secadas al sol se pueden preparar en un té, o las personas pueden masticarlas. Presionan las bolas recién masticadas contra la parte interna de la mejilla y aplican polvo de cal con una pequeña cuchara de madera llamada shukanka.

La tradición estipula que, antes del primer día de limpieza del canal, las autoridades rituales deben entregar cantidades variables de hoja de coca, que serán distribuidas a los trabajadores y ancianos. Los ancianos ayudan a gobernar la ceremonia y se les deben ofrecer hojas de coca regularmente como señal de respeto. Para asegurar que haya suficiente coca, las dos autoridades de mayor rango deben entregar una libra de coca, cada una, mientras que las dos de menor rango deben entregar media libra cada una (tres libras en total).

La coca se pesa primero en el interior de las instalaciones del gobernador local. Pero las entregas de coca no se consideran válidas ni legales hasta que toda la comunidad aprueba las ofrendas, pesadas por la balanza wipi, en la ceremonia pública. Una vez pesadas, las hojas de coca se distribuyen antes de que comience el trabajo físicamente exigente de limpieza del canal.

Cuando se mastican, las propiedades estimulantes de las hojas activadas por el polvo de cal alcalina, ayudan a combatir la fatiga durante los largos ascensos por las tomas del canal. En Casta, la escasez de hoja de coca para este tipo de trabajo comunal se considera una transgresión contra el derecho consuetudinario consagrado. Una señal de falta de respeto a los miembros de la comunidad. Un delito punible.

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Durante la ceremonia de 2022, todos los bienes se pesaron desde la misma muesca wipi, y el ángulo sirvió como indicador de si las personas habían cumplido con sus obligaciones. En esta ceremonia nadie se quejó de los envíos de coca. Las sonrisas de alivio se extendieron por los rostros de cada una de las autoridades cuando el director anunció, uno por uno, que las presentaciones de coca habían sido aprobadas.

Equidad de pesaje

Construido para exhibir relaciones escalares, el wipi se ajusta a las nociones locales de equidad que vinculan las responsabilidades de una persona a su rango. Esto difiere de la escala de Lady Justice, que sirve como un símbolo aspiracional para un proceso judicial en el que un juez imparcial evalúa las pruebas y las personas reciben el mismo trato ante la ley. En la ceremonia de limpieza del canal, las autoridades más jóvenes y de menor rango entregan cantidades más pequeñas de bienes de tributo, como la coca, y las autoridades de mayor estatus entregan más.

El wipi representa estas diferentes obligaciones, y los ancianos y la comunidad certifican si el peso de los bienes cumple con los estándares de la comunidad. En Casta, el orden y la equidad durante la champería se basan en el compromiso de tomar decisiones colectivas y mantener la responsabilidad proporcional al rango. No se espera que todos aporten la misma cantidad al mismo tiempo, pero toda la comunidad está involucrada en certificar que las contribuciones son justas y equilibradas.

Para aquellos interesados en diferentes sistemas legales y prácticas de ponderación en todo el mundo, el uso de wipi en Casta sirve como un recordatorio de que la equidad y la justicia se definen, practican y realizan de manera diferente en todas las culturas.

Fuente: Sapiens/ Traducción: Mara Taylor

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